361. Lịch trình bay (Hết)

CHƯƠNG 1: CẤT CÁNH

Thứ hai ngày tháng 3

Cả công ty XY bận rộn kẻ xuống người lên mỗi cô Thư Ái , trợ lý tổng giám đốc ngồi nhìn cửa sổ bâng quơ. Tòa nhà cao ngất ngưởng này thật biết cách ca tụng người chủ của nó. Chỉ ngồi tại vị trí khách mời mà cô như đã kịp thấy mình trở nên cao hơn bao nhiêu người bên dưới. Đó là cô một trợ lý mẫn cán ăn lương, thử hỏi tổng giám đốc hét ra lửa ấy làm sao mà không say sưa hành hạ những kẻ bên dưới. Tuổi tác thì có thể so sánh với những thanh niên sinh cùng năm cùng thời đại nhưng phong thái và vị trí thì trên vạn người. Là Hàn Vũ.

Từ bóng cửa sổ cô đã thấy con người ấy xuất hiện. Dáng cao, áo vest ôm sát thân thể cân đối như tỷ lệ vàng. Chẳng phải khiến bao nhiêu kẻ bên dưới ngoảnh cổ vừa sợ vừa say sưa sao.

Hàn Vũ không có ý chào hỏi chỉ ngồi xuống nhìn bâng quơ mớ tài liệu rồi mở miệng một câu chiếu lệ

-Cô đã xong việc chưa?

-Lịch trình của cậu đây

Khí trời oi ả có phần nóng nực

Cô Thư Ái đẩy mấy tờ giấy trước mặt sang cho Hàn Vũ, gã không nhìn qua chỉ nói đơn giản

-Mọi việc ở nhà cô tự định liệu, chỉ liên hệ qua mail.

-Tôi rõ rồi cậu Vũ

-Tôi..chỉ là hỏi để biết liệu tính. Năm nay vẫn vậy sao cậu Vũ?

Câu nói này nghe qua tưởng đơn giản nhưng nếu đã từng làm công ăn lương ở XY thì sẽ hiểu để có thể trách vấn cậu chủ Hàn Vũ không phải là kẻ có gan nhỏ, lại còn dám liều mình buông lời thắc mắc về cuộc viễn du hằng năm này thì quả thự cô Thư Ái đã lấy thăm niên công thần lâu năm của mình ra mà đùa bỡn

Năm nào cũng vậy, ngày này tháng này, Hàn Vũ sẽ lại đi một lịch trình như cũ, qua 5 thành phố rồi trở về đây. Tâm trạng người du lịch khi về thường thư thái, nhưng ở đây ai cũng hiểu việc không đơn giản như vậy

-Cô có vấn đề gì với chuyến đi của tôi?

Hàn Vũ đưa cặp chân mày ngước đôi mắt lạnh lẽo nhìn người đối diện. Con người này không cần phải hét, cũng thấy lửa trong đôi mắt, không cần khua chiêng vỗ trống cũng thấy sự trấn áp lên đối phương. Đôi mắt Hàn Vũ từng được gọi là Ưng Nhãn, đôi mắt của con chim Ưng ngạo mạn và hiếu thắng.

-Chỉ là nếu mẹ cậu hỏi..-cô Thư Ái tiếp lời

-Bà ấy không hỏi cũng đã biết việc này

-Vậy cậu đi…bình an.

Cô Thư Ái bước ra khỏi văn phòng, cảm thấy vận may của mình đã được sử dụng hết trong buổi nói chuyện ngắn ngủi này. Hóa ra cũng có lúc cô không kiềm được nỗi sợ mà thể hiện sự xót xa với cậu chủ kiêu hãnh đó.

Cô hiểu chuyến đi  không phải thưởng ngoạn, là một chuyến cáo biệt đưa tiễn thì đúng hơn. Cáo biệt gì và tiễn ai chỉ có lòng lạnh giá của Hàn Vũ hiểu rõ, cô Thư Ái chẳng qua là người ngoài nhìn biêt việc rồi thương cảm dùm tuyệt nhiên không thể gánh nỗi cái tâm sự nặng nề u uất của con người trẻ tuổi đó. Nhưng sự thương cảm của người ngoài chỉ khiến cho Hàn Vũ thêm hà khắc

Sân bay không bao giờ thưa thớt. Sân bay là nơi những mảnh tình bị thử thách những kết nối được hàn gắn hay chia lìa. Hàn Vũ cả tháng có khi ra vào sân bay còn nhiều hơn thăm cửa phòng cha mẹ nhưng với công tác gã đi rất nhanh. Chuyến du ngoạn này Hàn Vũ thả mình chậm lại, những nhịp chậm buồn bã. Từ quán cà phê cổng transit nhìn thấy được những chuyển động lặp đi lặp người phục vụ trên bàn. Nhiều sự việc có thể đi qua lại cùng cung cách cho dù năm tháng đã khác. Không phải gã cũng đang cố gắng đi lại những việc cũ sao

-Con biết rồi. Thứ nhất nhà dì, thứ hai nhà mợ rồi mới đến cậu ba

Cô gái ngồi xuống ngay chiếc ghế bên cạnh đang huyên thuyên. Giày thể thao, áo sơmi và hành lý đủ màu. Hàn Vũ tiếp tục sự thờ ơ của mình với cảnh vật cho đến khi cô gái hét lên. Theo phản xạ quay người sang thì thấy được cảnh tượng cà phê vấy đầy trên chiếc áo sơ mi trắng. Mặt cô gái đau khổ

-CÁi áo của tôi

Hàn Vũ đã có ý định đứng dậy tìm cách lảng tránh việc nhiễu sự trước mặt. Cô gái lại níu tay áo

-Anh..anh có khăn tay cho tôi mượn.

Hàn Vũ lẳng lặng rút khăn đưa cô

-Khăn thơm quá

Một câu nói chẳng hợp ngữ cảnh từ cô ấy.

-Cô dùng nhanh lên tôi phải đi

Cô gái không kịp nhận thái độ nhát gừng trong lời lẽ vừa rồi

-Tôi phải vào toilet rồi. Anh trông dùm valy. Đừng đi đâu đó

-Cô gì..

– Đừng đi đâu đó

Phải rồi cái valy của cô chắc cũng không đáng bằng chiếc khăn tôi! Hàn Vũ nhếch miệng định giá vật nằm trước mặt.

Hơn nửa tiếng sau cô ta mới quay lại, khuôn mặt cũng không dễ chịu hơn. Đưa chiếc khăn nhăn nhúm trước mặt gã

-Xin lỗi, tôi định giặt cho sạch thành ra thế này

-Khăn bằng lụa…

Hàn Vũ định nói khăn bằng lụa nên không thể dùng nước lạnh mà vò thế. Nhưng rồi tự cảm thấy không nên phí hoài lời lẽ cho chuyện bâng quơ, chỉ lấy lại chiếc khăn nhăn nhúm nhàu nhĩ

-Không sao. Tôi cũng không định dùng lại nó

-Ủi ra sẽ thẳng phải không?

-Chưa bao giờ thử. Nhưng cô đừng bận tâm.

Thật ra là đừng để tôi bận tâm nữa! Hàn Vũ khoác chiếc túi cá nhân bước thẳng.

Cô gái kia quay trở lại với chiếc áo tội nghiệp

-Năm xui xẻo!

Cô gái ấy năm nay 27, tên Nghi Huỳnh. Nếu có gì cần phải nói thêm ở Nghi Huỳnh ngoài tên và tuổi đó là sự ham vui của cô. Nghi Huỳnh đang trên đường đi đem thiệp hỉ của anh trai cho đại gia đình. Vốn việc này có thể được đơn giản bằng ecard hay bưu điện nhưng Nghi Huỳnh không cho phép bản thân phí phạm cơ hội ngàn năm đi du lịch bằng tiền ông bà Nghi. Bà Nghi vẫn tính lãng mạn của cô gái khuê cát hy vọng cô Nghi tiểu thư sẽ biết cách thả mồi bắt bóng mà mang về cho bà anh rể phi công. Ông Nghi chỉ muốn cô vui, nụ cười đó là gia tài cả đời làm cha của ông, mà phàm đời người đàn ông thì làm cha là thứ nhọc nhằn nhất trong vạn sự

Nghi Huỳnh vì vậy mà đang trên đường đi qua những thành phố với tờ thiệp hỉ. Từ khi tết qua cô gái này đã tự hiểu hạn vận mình không tốt năm nay, cho nên với chiếc áo cà phê vằn vện và chút hương kỳ lạ rớt trên đầu ngón tay từ khăn tay người kia cô ngồi an vị trên ghế máy bay. Trời cao đất rộng chắc phải có chỗ trốn khỏi những điềm dữ!

Ở khoang hạng nhất cùng chuyến bay Nghi Huỳnh điềm dữ ập đến

-Cô nói gì?…Tôi không quan tâm…Đây là việc riêng không có lý do gì phải thay đổi chỉ vì mẹ tôi muốn…Cô nộp đơn xin nghỉ việc. Tôi về sẽ ký.

Hàn Vũ bỏ điện thoại xuống trừng trừng nhìn email vừa nhận được. Mẹ Hàn Vũ yêu cầu dừng lại tại thành phố, là ý muốn bắt ép gã tham dự buổi lễ ra mắt sản phẩm mới của công ty. Cô Thư Ái phải mang tin đến và giờ có lẽ chuẩn bị soạn đơn xin việc. Mặc dù Hàn Vũ bàn tay còn run vì tức giận, vẫn cảm thấy không thể làm gì hơn ngoài việc nốc hết những ly brandy. Ở đời nếu có ai kiềm hãm được con thú hoang dữ dội chính là kẻ sinh ra nó. Bà Tư Kỳ một trong những doanh nhân được vinh dự mang huân chương thành phố, người đẻ ra Hàn Vũ, từ lâu đã thấy thấy cá tính cậu con trai, bà chính là nương theo đó để cậu ta lớn lên trở thành ông chủ tập đoàn. Nhưng bà Tư Kỳ vẫn giữ cương kiềm cậu con khi cần kiếp. Bà luôn thắng.

Hàn Vũ lắc nhẹ ly brandy, màu đỏ quạch tán mỏng thành ly. Cô tiếp viên phía trước chần chừ không biết phải làm sao với khuôn mặt đanh thép đáng sợ vị hành khách đó. Không chừng phải quay đầu máy bay lại. Bất chợt người trước mặt lấy ra cuốn sổ nhỏ trong túi du lịch. Quyển sổ được bọc vải hình những chậu hoa nhỏ, trông không có vẻ mới nhưng vẫn sạch sẽ. Hàn Vũ lần ngón tay lật trang sổ, sự giận dữ hình như có phần dịu lại nhưng không thể gọi là vui vẻ. Trầm uất lấn lướt thịnh nộ thì đúng hơn. Cô tiếp viên chỉ đợi có vậy lẳng lặng đi vào trong thở phào nhẹ nhõm. Mười lăm phút trước khi vị khách đó bước lên khoan ghế cô có ý đỡ hộ túi hành lý nhưng lập tức bị bàn tay sắt lạnh rắn rỏi nắm giữ. Cô còn tưởng mình có thể bị ném ra ngoài máy bay vì hành động ấy. Đã làm tiếp viên lâu năm cho hãng máy bay cô từng phục vụ qua rất nhiều khách, phàm khách khoang hạng nhất đều không thể gọi là người bình thường. Kẻ hống hách người ngạo mạn kẻ bỡn cợt người phóng túng cô điều từng phục vụ qua. Nhưng chưa bao giờ cô cảm thấy mình bối rối như việc xảy ra ban nãy với túi hành lý, không phải vì cái đau nơi cổ tay khi bị thắt lại bởi những ngón xương xẩu kia, mà bởi vì thái độ của vị khách khiến cô có cảm thấy đã phạm phải lỗi tày trời

Máy bay rời khỏi đường băng.

CHƯƠNG 2: TRUÂN CHUYỂN

Hàn Vũ ngồi trong phòng khách sạn, đặt túi du lịch lên bàn, rũ một chút hương nhẹ lên quyển sổ rồi nằm dài mỏi mệt. Cơ thể thư giãn buồn chán, đúng là không thể tránh khỏi việc phải đến nơi ấy. Dù gì bản thân cũng không muốn làm nên chuyện lúc này. Chuyến du ngoạn hằng năm qua 5 thành phố của Hàn Vũ là lúc anh tự nhủ phải để tâm tịnh lại nhiều nhất mặc dù lòng thì cuồn cuộn những bi uất ngày trước.

Đã đến nước này không phải cũng nên chơi đùa đôi chút. Hàn Vũ gõ tách vào cạnh bàn gọi cô Thư Ái

-Chào cậu

-Cô thu xếp dùm tôi vài thứ

-Cậu gọi Mỹ Mỹ, tôi đã không còn là nhân viên công ty

-Tôi chỉ ký đơn nghỉ việc khi tôi về, cô vẫn còn phải làm cho tôi

-Cậu có việc gì lúc này?

-Tôi đang ở buổi tiệc khốn khiếp

-Cám ơn cậu

-Cô thu xếp một thông cáo cho tôi

-Cậu cần thông cáo việc gì?

Đại sảnh T rực rỡ, những ánh đèn kéo dài từ phía hai đầu sảnh, bên dưới là bông hoa đại đóa trên các bàn tiệc. Nhưng đèn và hoa cũng phải ngả mũ trước màu sắc những chiếc váy dạ hội lấp lánh nóng lòng chờ mong. Trước khi buổi tiệc diễn ra một thông cáo nhỏ được truyền miệng dưới tốc độ ánh sáng, Hàn Vũ dự lễ tiệc mừng công ty. Hàn Vũ và những câu chuyện nửa thêu dệt nửa thật của cậu ta đã khiến anh chàng này từ lâu là nhân vật nam được trong chờ nhất trong các buổi tiệc giới làm ăn. Dĩ nhiên càng mong chờ càng dễ thất vọng. Hàn Vũ ít khi đoái hoài đến tiệc yến làm ăn. Khí tính ngông cuồng của tuổi trẻ lẫn thiên sinh bẩm chất tài năng đó trở thành câu chuyện ăn khách hơn bao chương báo mạng. Tuyệt nhiên không ai biết đâu thật đâu giả.

Việc Hàn Vũ chịu lộ diện cho buổi họp mặt mang tính quảng bá kinh doanh chưa phải đã đủ gây dư chấn mạnh trong khách mời hay sao mà phía tập đoàn Y lại vừa đưa tin về buổi đấu giá “Một đêm hội ngộ” Ai sẽ là người được ông chủ Hàn Vũ mua một đêm hội ngộ góp tiền cho quỹ bảo trợ sản phẩm thêu truyền thống của làng nghề.

Tin vừa đưa ra thì có cảm giác cả đại sảnh bùng cháy thật sự như một bông pháo hoa. Bao nhiêu lụa là gót ngà bắt đầu tìm cho mình chỗ có ánh sáng dịu dàng nhất, những bàn tay bối rối chỉnh lại trang sức, những đôi môi nở tươi như đóa hoa hàm tiếu. Một đêm, dù là một giờ đứng cạnh bên con người đó cũng đủ giấc mộng Lọ Lem

Trong lúc bao nhiêu thiếu nữ vất vả lo nghĩ thì Nghi Huỳnh cũng loay hoay không kém. Cô được người dì sáng nay tặng vé đi dự một buổi tiệc ra mắt của giới thương doanh. Nghi Huỳnh vẫn muốn được đi bộ giữa cái lạnh mùa đông ít khi chạm đến này hơn phải ngồi ăn nhỏ nhẹ giữa chốn xa lạ. Dì cô lại một mực bắt cô thề thốt sẽ đi vì bên nhà tổ chức ghi tên người đến mà bà dì tội nghiệp đang bị hành hạ bởi cảm sốt rất không muốn mất lòng nhà chủ hãng sản xuất

-Không phải ai cũng được mời đâu con

-Không phải ai cũng muốn được mời đâu dì…

-Nhưng đây là sự kiện quan trọng trong giới buôn bán của dì, dì không đến e rằng rất khó ăn nói sau này

Nghi Huỳnh nhìn đống hành lý ngổn ngang tự hỏi nếu mình đến với tư cách đại diện cửa hàng của dì với mấy bộ cánh mang theo có khi còn làm dì khó ăn nói sau này hơn. Cuối cùng sau bao nhiêu cố gắng miễn cưỡng ra mặt, Nghi Huỳnh mua được chiếc áo đầm nhẹ màu tím với chút chit eo nhỏ và bông hoa cầm tay cùng màu. Cô quyết định cứ đi theo sự sắp đặt. Du ngoạn không phải chính là nương theo định mệnh sắp đặt để đến nơi mình muốn sao? Cô đến tiệc của tập đoàn Y lòng chỉ mong ăn được chút gì kha khá rồi lặng lẽ ra về để có thể níu kéo được chút khí trờ đường phố xứ lạ mùa đông.

Khi cô đến phần khai mạc đã qua, người ngoài cửa đưa cho cô một con số đeo tay

-Cái này…

-Dạ thưa quý khách là cho Một đêm dạ hội đấu giá

Nghi Huỳnh liếc qua tờ giấy thông cáo cảm giác không kiềm được sự mỉa mai , hừ một tiếng chua chát. Những người nhà giàu và trò lố của họ

Bên trên sân khấu MC đang ríu rít chuẩn bị xướng tên. Nghi Huỳnh có thể thấy chủ tọa đang ngồi trên chiếc ghế trang trọng góc khuất. Là con gái tiệm may có tiếng, Nghi Huỳnh đã phụ cha may đồ cho khách khá nhiều, nhìn thoáng qua thì cơ thế đẹp rất vừa vặn cân đối, chỉ có vẻ mặt lại bị che khuất bởi ánh đèn, khó phân định là tiểu nhân hay kẻ ngạo mạn. Nhìn điệu bộ các cô gái đang ôm tim hồi hộp cô đoán cũng không phải hạng tầm thường.

-Kính thưa quý khách, xin nhìn lên màn hình những dãy số bên trên . Quý khách nào có dãy số trên xin vui lòng dời lên bàn tiệc VIP. Sau buổi tiệc chúng tôi sẽ gọi giá cao nhất được mua cùng cô gái vinh hạnh đó.

Có thể nghe thấy không khi se lại như ai đó vừa đưa một chiếc chum to nhốt đại sảnh T bên trong. Tiếng MC vang lên

-Cũng xin nhắc lại là số tiến định mua sẽ được tặng cho quỹ bảo trợ làng nghề thuê không mang tính lợi nhuận

Nghi Huỳnh do mắt kém không thể nhìn xa nên cũng chẳng màn ngước đầu. Ngược lại tập trung quan sát các vị thiếu nữ cạnh bên.Ai cũng như sắp sửa gặp tình lang. Không thể nào che đi sự háo hức chờ mong được sao?

Những con số bật sáng tiếng reo hò lẫn đau khổ rộ lên. Chiếc bàn VIP với bình hoa màu hồng nhạt trở thành trung tâm sự chú ý, những ánh mắt lẫn đèn đổ lên 5 chiếc ghế lần lượt được kéo ra cho vị khách may mắn.

-Số 19. Xin hỏi vị nào số 19?

-Này cô, là cô đó

Nghi Huỳnh giật mình khi bị cô gái gần bên kéo tay áo, giọng có vẻ rất..phẫn uất

-Người ta gọi còn không mau lên!

Hóa ra cũng có lúc cô thắng gì đó , à có thể gọi là được gì đó từ những trò may rủi. Nhưng năm đại hạn không rõ trong may có rủi hay trong rủi có may. Nghi Huỳnh cứ vậy mà đi lên làm vị khách cuối cùng của bàn tiệc. Khi cô vừa ngồi xuống đã kịp thấy sự thất vọng từ khách mời theo tiếng thở dài tràn ra khán phòng như cơn sóng đập bờ cát.

Trên ghế của mình Hàn Vũ nhìn ngắm 6 vị khách. Trò chơi đến hồi gay cấn nhất thì lại trở nên chán nản vậy. Có phải sẽ tốt hơn nếu được bỏ đi về phía chợ nhỏ của thành phố rồi  tiếp tục chuyến đi như mọi năm. Cái gì gọi là chút vui giữa ngày buồn. Cái gì gọi là vui?

-Xin lỗi anh Hàn Vũ đã đến lúc định giá

Hàn Vũ ra ý cho đèn tắt bớt để không cản trở tầm nhìn. Nhắm mắt chọn ai cũng sẽ được thôi nhưng bà Tư Kỳ dặn cậu có muốn chơi thì hãy chơi cho lịch cho sang, dù sao cũng sẽ lên mặt nhất trang báo, thân làm tổng giám đốc phải đặt danh tiếng công ty lên trên vận mệnh của mình

Bất chợt khóe mắt Hàn Vũ ánh lên niềm vui quái ác, thứ niềm vui báo hiệu một cuộc vất vả cho người xung quanh

-Có một chút điều lệ thay đổi thưa quý khách. Tổng giám đốc công ty chúng tôi sẽ đích thân cùng bàn ăn với các vị khách may mắn sau đó chính thức chọn người cuối cùng

Nghi Huỳnh nôn nóng nhìn đồng hồ..chỉ là trò mua vui có phải lấy vợ gả chồng mà lắm kiểu. Phải chi lúc nãy cứ vứt đại số 19 trên tay cho cô gái hậm hực buồn bã kia. Từ phía trên sân khấu con người đó bước xuống. Ao vest may khéo quá, dáng người đẹp mà chiếc áo lại còn khéo léo cắt may thật là chắp cánh cho hổ, cũng khó trách các cô gái lại tự dưng căng thẳng hít bụng, thẳng lưng. Khuôn mặt có sự mệt mỏi của người đã chơi chán lẫn vẻ nhẫn tâm của kẻ chủ mưu. Mắt sáng, dài, môi thanh nét, nhân trung lộ, mũi cao

-Xin mời tự nhiên

Giọng nói không thanh không sắc.

Những cô gái lần lượt quay lại phần ăn của mình, cố lộ ra vẻ “tôi không màn nhưng làm ơn hãy chọn tôi đi”!! Nghi Huỳnh tự hỏi điều gì khiến anh ta thu hút? Có lẽ đàn ông cũng cần chút nhan sắc, ai bảo nam tài nữ sắc. Tài cán chắc chỉ là con nối dõi gia sản nhưng sắc diện tốt quá khiến cho người ta vẫn muốn cúi đầu phục tùng. Nghi Huỳnh tiếp tục bữa ăn tối rất bất tiện và khó chịu này với sự nôn nóng tiếng tích tắc đồng hồ. Chợ đêm đóng cửa mất thôi

Trong lúc đó Hàn Vũ nhìn một lượt những người chơi. Đúng là vận may luôn theo gã, chỉ trừ việc cũ thì mọi thứ đều theo ý nguyện. Các cô đều có vẻ có nét. Có lẽ Hàn Vũ đã định nhanh tay chỉ người mặt màu áo anh thích nhất nếu như bất chợt Nghi Huỳnh không với tay lấy ly nước được đặt hơi xa tầm với cô. Bàn tay đẹp quá. Những ngón tay thon tự nhiên, sạch sẽ trắng mịn, không nhẫn hay trang sức, cổ tay nhỏ xíu. Tuy nhìn từ xa nhưng cảm thấy được sự mềm mại ấm áp của lòng bàn tay. Cánh tay thon gọn, khuôn mặt không có vẻ gì đặc biệt, bộ váy càng tầm thường.

Hàn Vũ đi thẳng đến chỗ Nghi Huỳnh nắm tay cô nhảy điệu nhạc vừa ngân lên. Màn hình xuất hiện một con số dài.

-Đã tìm thấy vị khách may mắn và số tiền bên trên màn hình chính là định giá cho vị khách

Trong lúc Nghi Huỳnh còn chưa hiểu sự tình gì mà gã kia đi thẳng đến mình kéo ra giữa khán phòng thì cô đã bị cánh tay hắn bóp chặt, thẳng thừng tháo gỡ bông hoa cầm tay

-Anh..

-Tôi mua cánh tay cô không phải để đeo thứ rẻ tiền này

-Mua cánh tay?

Nhạc dập dìu, đầu óc Nghi Huỳnh có vẻ bắt đầu loạng choạng bởi ly rượu chát. Cô bị dìu đi nhìn thì nhịp nhàng như kỳ thực là đầy cưỡng ép. Khoản cách giữa cô và người đối diện gần đến độ nghe được nhịp thở của nhau. Lần đầu tiên cô mục kích gương mặt đẹp ở khoản cách này.

-cô có biết nhảy không?

Nghi Huỳnh cũng từng học qua lớp nhảy đầm hồi lâu, tuy không nhớ nhưng vẫn rõ là nữ chỉ cần theo nam là sẽ ổn

-Tay tôi..

Đến giờ thì cô chợt nhớ đến bàn tay tội nghiệp bị bót nghẹt của mình. Hàn Vũ từ từ nới lỏng nắm tay, máu bắt đầu lưu thông trở lại, gã xoay bàn tay thành cái nắm nhẹ nhàng dìu cô đi trong điệu nhạc

-Tôi tên Nghi Huỳnh

-Không cần biết

-Anh mua người không cần biết danh tính?

-Là mua cánh bàn tay. Còn lại tôi không quan tâm

Rồi Hàn Vũ tiếp tục ve vuốt những ngón tay đang nương nhờ trên tay mình. Thật lạ là đã không phải mất thời gian để cô có thể theo kịp bước chân nhảy người đối diện, cứ cảm tưởng có thể để yên cho anh ta dìu đi thật lâu

-Xin lỗi tôi có việc gấp có thể nào ngưng ở đây?

Hàn Vũ  chuyển cánh tay còn lại của cô đang để hờ hững trên hông  sang vai. Cả hai cánh tay cô gái đang đặt trên đôi vai gã đàn ông đó. Gã đột ngột theo tiếng nhạc vuốt nhanh cánh tay cô từ xương vai đến cuối rồi ép cô vào ngực anh cùng lúc bản nhạc kết thúc

-Tôi cũng phải đi. Cám ơn sự đóng góp của cô với quỹ chúng tôi

CHƯƠNG 2: TRUÂN CHUYỂN 2

Nghi Huỳnh rời bữa tiệc với tiếng xuýt xoa người lạ. Cô thấy cần được hít thở không khí quen thuộc của trời đất tự nhiên. Gió mùa đông thật lạnh lùa nhanh vào tấm áo khoác như con dao nhỏ chạm sống lưng. Nghi Huỳnh co mình trong chiếc áo lạnh đi nhanh về phía chợ đêm nhỏ xíu màu đèn vàng

Tâm trí cô còn lòng vòng cảm giác lạ lùng khi đối diện người đàn ông giàu có ngông nghênh với kiểu vuốt ve tay cô kỳ quái nhưng khi vừa nghe tiếng rao ai đó góc chợ trời cô bất chợt như được lay khỏi giấc mộng dữ. Trước khi đến đây cô đã tra cứu tin tức địa phương. Chợ đêm ở đây mở cửa một ngày trong tuần và bán đủ phong vị địa ph ương. Nghi Huỳnh không phải vì muốn mua đồ mà nôn nao ra chợ, là cô muốn được thưởng thức tiếng rao hàng trả giá những sạp gánh xôn xao của chợ trời giữa đêm đông.

Phía bên kia cổng khách sạn T, Hàn Vũ cũng bước nhanh ra hướng ngôi chợ nhỏ. Chỉ vài phút nữa thì cửa hiệu đó sẽ đóng cửa, Hàn Vũ hình như quên hết những gì xảy ra trước đó, trong mắt anh chỉ có màu đen của đêm khuya. Cửa hiệu Hàn Vũ vội vã hướng đến là nơi bán cháo trắng hột vịt muối. Ông chủ cạo đầu với chiếc quần màu rộng thùng thình đang chuẩn bị kê bàn vào trong

-Cậu đã đến

-Đã đến rồi. Xin lỗi có chút chậm trễ

-Không sao tôi đã để sẵn. Cậu vẫn ăn cháo trắng hột vịt muối chỉ có tròng đỏ

-Vẫn vậy

Tô cháo trắng bốc khói như ảo ảnh nhỏ xíu. Hương gạo tẻ nhỏ nhẹ mà dờn dợn ký ức cũ. Hàn Vũ là ngồi nhìn bâng quơ có ý như kéo dài khoảnh khắc ở đây

-Không vừa miệng sao?

-Nếu chú không vội có thể để nán lại chút trước khi đóng cửa?

-Tôi cứ từ từ dọn cậu thông thả. Năm nào cậu cũng ngồi đây đến lúc khuya

-Xin lỗi..

-Không sao. Tôi ít học thô lỗ cũng chẳng rõ tâm tư người khác nhưng cung cách cậu đến đây khiến tôi cảm thấy mình đang làm điều gì đó rất ý nghĩa. Cứ ở đây đến khi nào cậu muốn

Hàn Vũ cảm giác khí lạnh đã lên đến tận bên trong cơ thể của anh. Mắt hình như cay vì gió đêm. Ký ức có thể chụp hình lồng khung hay ghi lại. Thậm chí ký ức cũng có thể bốc khói thơm nồng và sờ được như tô cháo trước mặt.

-Chưa đóng cửa hả chú?

-Đang đóng đây cô gái

-Có thể nào cho cháu tô cháo không? Lạnh quá

-Cô định ăn với gì, nếu vẫn còn tôi sẽ mang ra

-Cũng không còn gì nhiều..có gì mang đó đi chú

-Còn mỗi lòng trắng trứng muối cô không phiền

-sAo cũng được chú ơi

Nghi Huỳnh hít hà. Trứng muối không có lòng đỏ rất khó ăn. Phần lòng trắng lấy hết vị đắng còn chút bùi béo thì đều nằm trong lòng đỏ nhỏ xíu kia. Cô từ nhỏ không ăn lòng trắng trứng muối nhưng bụng đang cần chút đồ ấm khó mà kể cả được

-Chà, những 5 cái lòng trắng…

-Xin lỗi cô, do khách trứớc gọi 5 lòng đỏ…

Theo tay chỉ của chủ quán thấy được lưng người khách “cướp trứng” kia. Nghi Huỳnh vội vàng ôm lấy cái ấm áp tô cháo gạo phủ vào người hương thơm của khói đồ ăn giữa lúc lạnh giá. Trong khi cô bận rộn cảm nhận bữa ăn khuya người đối diện không có động thái gì đang thưởng thức món ăn. Áo khoác dài phủ lên người bất động, đột nhiên từ trong túi Nghi Huỳnh đứng lên tính tiền thì có lẽ vận hạn của năm xấu bám theo đuôi, từ phía xa thấy rõ ràng một chiếc xe đạp mất tay lái lao thẳng đến quán cháo. Trước khi người khách kia kịp né qua thì cô với tay đẩy anh ta sang bên

Xe đạp nhào thẳng về phía cô cũng may đã kịp ngả sang bên kia lòng đường nhưng đã kịp để lại một vết cắt rất dài từ đốt ngón tay len đến tận cổ tay

-Á đau quá

-Xin lỗi..xe tôi đứt thắng. Xin lỗi cô

-Nói xin lỗi thì được gì, cậu chạy nhanh vậy chút nữa là giết người rồi. Chủ quán hoảng hốt

-Có việc gấp. Tay cô…

Máu chảy rỉ ra từ lớp da bị trầy xước. Nghi Huỳnh chưa kịp hoàn tỉnh đưa bàn tay còn lại có ý vuốt lên vết thương một cách vô ý. Người khác đứng kế bên kịp giữ cô lại

-Tay không sạch như vậy đừng đụng vào

-Tôi..tôi đưa cô đến bác sỹ

-Xe cậu như vậy thì đưa người ta thế nào. Chủ quán khổ sở nhìn cái xe đạp nằm ngang vệ đường

Nghi Huỳnh không còn cảm giác người bị hại cô chỉ muốn được nhanh chóng xử lý vết thương đang bỏng rát

-Không sao tôi tự lo được. Khách sạn cũng gần đây. Anh đi đi

-Cô…cô ..thật xin lỗi. Cám ơn cô

Trong lúc kẻ gây chuyện đang tìm cách dựng xe lên thì Hàn Vũ dợm chân bước đi, chủ quán thấy vậy kịp kéo áo anh

-Anh có thể nào coi dùm tay cô ấy. Tôi tay chân đang dọn dẹp dơ quá sợ làm nhiễm trùng

Hàn Vũ nhìn cô gái và cánh tay bắt đầu run rẩy vì phản ứng của dây thần kinh trước vết cắt. Anh rút chiếc khăn tay quấn thật chặt theo đường cắt. Khăn tay màu trắng trong chút xíu đã bắt đầu rượm hồng vì máu từ vết thương

-Khăn tay của anh..

-Cô ngủ lại ở đâu?

-Nhà nghỉ 25 cách đây chục phút taxi

-Giờ này không có taxi

-Không có??

-Đúng vậy cô gái à. Khu vực này đêm khuya taxi không có. Chủ quán lo lắng

-Đi về khách sạn của tôi. Họ sẽ gọi cho cô taxi

Nghi Huỳnh cảm giác như vừa được ban lệnh từ ông chủ, khiến cả người chỉ ngoan ngoãn tuân theo. Nhân viên khách sạn nhin thấy cảnh tượng ông khách VIP bước vào với cô gái có cánh tay bị thương thì đột nhiên bối rối

-Tôi có thể giúp- Manager tiền sảnh đưa tay đỡ lấy

-Các anh có thể tạm thời sơ cứu. Khăn tay của tôi có nước hoa cũng sát trùng chút đỉnh

-Xin quý khách yên tâm

Đang tính bước đi thì nhớ ra điều gì

-Có thể gọi taxi cho cô ta?

-Giờ này…taxi không được phép chạy quá khuya do gần đây có vài vụ lộn xộn hành hung taxi

-Tôi..tôi có thể tự về.. NGày mai phải bay sớm

Hàn Vũ liếc vết thương trên cánh tay

-Đưa cô ấy lên phòng tôi

-Hả. Không!

Manager tiền sảnh bối rối

-Đó là cậu chủ của cổ đông khách sạn chúng tôi

-Thì sao chứ? Tôi thậm chí còn không phải là khách ở đây.

-Book cho cô ta một vòng. Cô ghé sang trả lại khăn tay cho tôi rồi ngủ lại phòng ấy sáng mai về.

Lần này Nghi Huỳnh không thể từ chối. Cô chỉ cảm thấy cuối đầu nhận cái ân huệ ban phát kể cả của người này là vận hạng xui xẻo nhất trong năm

CHƯƠNG 3: DELAY

Căn phòng khách sạn tinh tươm ấm áp khiến sự phẫn nộ của Nghi Huỳnh bị trấn áp ngay lập tức. Lại còn chiếc giường to như vầy, nếu đem so với căn trọ của cô thì thật không có từ để nói

Vết thương được chăm sóc cẩn thận đã dịu lại. Vẫn còn tấy đỏ xung quanh miếng băng. Nghi Huỳnh nhớ ra chiếc khăn tay thì cầm lên kiểm tra. Làm con gái thợ may cô có thể nhìn được mặt vải dễ dàng, trừ lần ở sân bay do quá vội đã nhúng hẳn một chiếc khăn lụa vào nước lạnh… Loại này chỉ vải thường có thể rửa nhanh thôi. Trong mùi máu khô vẫn còn cái ngay ngáy hương cỏ dại. Anh ta có thể tinh tế đến vậy sao? Nhìn thoáng qua chỉ kẻ hợm hĩnh coi mình là tất cả. Nhưng những thứ hương anh ta sử dụng trên khăn tay thật dễ chịu, sang trọng và ấm áp, tinh tế như vẻ đẹp sớm mai.

Sau khi rửa sạch chỗ máu trên khăn cô tìm ra phòng của Hàn Vũ gõ cửa

-Có việc gì

-Trả lại anh vì sáng mai tôi có thể phải bay sớm

-Cô không biết nghe tin tức?

-Hả

-Khu này đang bão lớn, sân bay nội địa tạm hoãn chuyến bay ngày mai

-Sao..sao anh biết tôi bay?

-Không phải đã nói nhân viên khách sạn vậy sao? Vào đi

-Không cần. Anh nhận đồ lại dùm. Cám ơn anh

-Tôi trả tiền phòng cho cô không thể vào cám ơn cho đàng hoàng?

-Nhưng tôi cứu mạng anh

-Nếu cô không can dự vào chưa chắc đã có người bị hại

Hàn Vũ cứ vậy để cửa mở đi vào trong. Nghi Huỳnh rõ ràng không hiểu cuối cùng mình đang rơi vào tình thế gì? Chỉ quanh đi quẩn lại từ kẻ làm ơn thành kẻ mang ơn sao? Cô vẫn bước chân vào bên trong.

Không gian rộng gấp đôi phòng cô, chiếc giường đặt ngay đối diện cửa sổ, khác với cách bài trí thông thường của khách sạn nhưng Nghi Huỳnh không màng để ý. Cô đang nghe từ từ những làn hương cỏ dại phảng phất trong phòng

-Thơm quá phải không?

Nghi Huỳnh ngồi xuống bên sofa. Người kia nói xong câu mỉa mai ấy thì đi về phía cô đưa cánh tay bị thương lật lên xem xét

-Không sao đâu mà

-Sẽ để lại thẹo

-Nặng…nặng vậy à

-Vết cắt sâu mà chỉ sơ cứu thì phải vậy thôi. NGày mai hãy đến bệnh viện

-Để làm…gì

-Cho bác sỹ coi lại hy vọng không bị thẹo

-Không cần đâu. Chỉ chút thẹo thôi

Là Nghi Huỳnh rất sợ bệnh viện. Năm lên 10 bà ngoại mất. Trước khi mất bà ngoại đã nhập viện rất lâu. Mỗi ngày cô ghé thăm bà đều nghe tiếng rên rỉ khóc lóc, những cây kim chích và bông băng. Từ đó đến nay cứ nghe đến bệnh viện thì mồ hôi đổ ra tấm túa mặc kệ có là giữa mùa đông

-Cả người chỉ có đôi tay đẹp, cũng nên biết trân trọng

Nghi Huỳnh bây giờ đã vì nổi sợ bệnh viện mà bổng dưng bình tĩnh lẫn bức bối ngước nhìn coi người kia như muốn để lại vết sẹo tương tự trên mặt anh ta.

-Mặc kệ tôi

-Tôi dĩ nhiên là mặc kệ cô. Nhưng cánh tay này tôi đã mua

-Anh mua một giờ thôi, anh có nhớ

-Nhớ chứ. Có điều đã trả lời phỏng vấn và chắc sẽ đòi gửi hình

-Phỏng vấn gì?

-Cô không biết mình vừa là trung tâm của báo chí nhờ vào tôi ah. Chắc sẽ liên hệ để đòi chụp tấm ảnh có đôi cánh tay cô

-Cánh tay tôi…

-tôi phải thành thật với bọn nhà báo thôi. Không thể nói vì gương mặt đẹp..

Nghi Huỳnh giật phăng tay mình ra

-Một lời nói tôi xấu tôi không quan tâm, hai lời nói tôi xấu tôi chẳng màn nhưng anh muốn vì cái trò mua vui đó mà điều khiển tôi sao

Trong khi cô định đi thì đã bị cả thân hình người kia cản lại. Trên vai áo còn lớt phớt hạt mưa ban nãy lấp lánh li ti. Nam nhi đại trượng phu vai rộng 5 tấc ý là đây sao

-Ngồi xuống. Thử chút thuốc bôi này nếu khá cũng không cần phiền đến bệnh viện

Anh ta vừa cầm lọ thuốc mỡ nhỏ vừa nhấn cô xuống ghế. Một tay gỡ miếng băng gác để lộ vết thương. Vết thương nhìn tệ thật, có vẻ rất sâu và lại rất dài, ngay cả Nghi Huỳnh bây giờ cũng bắt đầu lo lắng nghĩ đến giải pháp bệnh viện. Đôi chân mày nhíu lại, anh ta dùng ngón tay của mình cho ít thuốc mỡ lên rồi chấm thẳng vào vết thương sau đó đột ngột bấm mạnh chổ da thịt bị cắt hở. Nghi Huỳnh lúc này cảm giác như lần nữa bị cắt lại chỗ đã rĩ máu, vừa nóng vừa xót lại còn nhức nhối. Cô bật khóc

-Anh điên à. Thả tay tôi ra

Hàn Vũ lại tiếp tục xoa thuốc dài theo vết cắt và nắm chặt lần nữa chỗ hở kia

-Thuốc gia truyền gia đình. Cần phải làm vậy mới hiệu quả

Không nghe tiếng Nghi Huỳnh trách móc anh ngước lên là cô đang nước máy chảy ướt cả má, răng cắn chặt môi có thể thấy cũng bắt đầu tứa máu.

-Xong rồi đây. Cô làm môi chảy máu thì tôi cũng lại bôi thuốc lên đó

-Môi tôi không phải của anh có bị gì cứ để yên vậy

-Tức là đã đồng ý cánh tay này của tôi à?

Rồi anh ta nâng bàn tay cô lên ngắm một lượt

-Đúng là không tồi đâu. Giữ gìn cẩn thận

Nghi Huỳnh đến đây thì tự ý về phòng. Cánh tay như bị bỏng bắt đầu dịu lại có lẽ thuốc trở tác dụng. Cô vùi mình trong chăn mệt mỏi quyết định không cần phải hành hạ bản thân thêm vì đêm nay

CHƯƠNG 4. DELAY (2)

Trời quả thật rất lạnh. Nghi Huỳnh nhìn dấu vết cơn bão từ phía cửa sổ cảm thấy như một điềm báo kỳ lạ, bụng cô gờn gợn cảm giác khó chịu. Nghi Huỳnh có ý ghé sang vị khách hôm qua nhưng lại đi thẳng xuống phòng ăn cho bữa sáng. Hóa ra con người kia đang ngồi ngay đại sảnh với ly cà phê nhỏ. Cô đi ngang cúi đầu chào vì không biết phải tỏ thái độ nào hợp lẽ với những chuyện đã xảy qua tối đó. Vị khách đưa hiệu cho cô đến đối diện bàn. Là mời hay ra lệnh thì không rõ

-Cô sẽ đi đâu tiếp theo?

-Thành phố I

Anh ta cầm điện thoại chăm chú bấm máy và thư thả chờ chuông reo.

-Mẹ book vé tàu dùm con

-Tàu? Không đợi được đến bão tan sao?

-Không

-Nhưng nếu đi tàu không phải sẽ về trễ hơn dự tính

-Có lẽ

-Con biết là có cuộc họp cổ đông ngay ngày về, như vậy không được

-Mẹ biết không được thì trước đừng ép con đến làm trò vớ vẩn đó. À nhân tiện đặt thêm một vé nữa

Bà Tư Kỳ chỉ còn nghe kịp tiếng điện thoại báo hiệu đoạn hội thoại kết thúc. Không phải lần đầu tiên cũng không phải lần cuối cùng thằng con bà đối chọi với mẹ nó. Đôi lúc bà tự hỏi nếu nó sinh ra trong gia đình bình thường thì những phần góc cạnh ương ngạnh đó liệu có theo gia cảnh mà biến mất. Bà ra lệnh cho thư ký dời cuộc họp cổ đông book vé và bất chợt nhớ đến lời cuối cùng cậu con trai về việc vé thứ hai. Không lẽ nào lại rơi vào mê hồn trận tình ái? Bà đã thấy thằng con rơi xuống vực thẳm thê thảm. Bà vẫn còn nhớ đứa con trai thừa kế gia sản đồ sộ này đã thảm hại như thế nào, đã khiến mọi người xunh quanh vừa thương hại vừa ghê sợ ra sao. Hàn Vũ ban đầu là tự hủy bằng cách nhốt mình trong phòng kín một thời gian rất dài, sau đó lại bắt đầu lao vào những đám tro tàn lửa bạo hủy hoại bản thân. Nghĩ lại đến giờ vẫn còn cảm thấy lo lắng đi đến từng dây thần kinh. Những tháng ngày đó cho dù không phải là nạn nhân trực tiếp của trò chơi ái tình nhưng bà chính là người bị hại không kém con trai. Bà một tay đứng lên chống chọi với cả hội đồng quản trị như bầy linh cẩu đói xác chết chực chờ chiếc ghế quyền lực, một tay thao lược bưng bít truyền thông báo chí trước những trò tai hại diễn ra mỗi ngày. Bản thân bà từng yêu một lần trước khi tiến đến cuộc hôn nhân kinh doanh. Nhưng tình yêu đó bây giờ cũng không hơn gì một ký ức về trận cảm mạo nào đó. Cho nên đến bây giờ vẫn không thể nói là hiểu được hết mọi phần mà Hàn Vũ đã chịu đựng. Không lẽ lại đến lúc cho người đi theo canh chừng mà dọn dẹp dư chấn của một cuộc tình khác. Việc sẽ tự khắc đến

Trong lúc bà Tư Kỳ đang định liệu phải làm gì với chủ nhân tấm vé thứ hai thì Nghi Huỳnh còn bối rối hơn cả bà

-Tôi..tôi không đi tàu hỏa đâu. Vé sẽ đổi được mà

-Cho dù bão có qua thì đi máy bay vẫn nguy hiểm.

-Nhưng..

-Không phải cô muốn tôi cám ơn vụ tai nạn hồi tối sao

Có lẽ định nghĩa cám ơn này thuộc về những người giàu có cho nên cô càng nghĩ càng không ra, rồi chợt nhớ đến công việc còn ở nhà phải về thì đành im lặng, lợi người lợi ta cứ nhắm mắt cho qua vay

Buổi sáng Nghi Huỳnh kết thúc nhanh hơn cô tưởng. Một phần vì mệt mỏi thêm nữa người đối diện đã phấn tán sự chú ý của cô đến những món điểm tâm khách sạn. Lúc nào xung quanh người ấy cô cũng nghe được thứ hương hoa dạivừa hợp với khí lạnh vì sự ấm áp lại không oi ả rất tinh khiết cho những lúc ngột ngạt. Nghi Huỳnh vốn là thợ làm gốm truyền thống. Cô quen tiếp xúc mùi đất lò nung, mũi của cô trước giờ rất nhạt cảm vì cô nhìn ra mẻ đất bằng thinh giác, cảm nhận sự thành công tác phẩm trước khi nó thành hình. Có lẽ vì vậy mà những nốt hương kia đặc biệt khuấy đảo cô đến vậy

-Cô định sẽ làm gì tiếp theo? –Vẫn chăm chú nhìn điện thoại

-Tôi về phòng nghỉ

-Không đi dạo sao? Cô đã đến đây trước đó

-Lần đầu tiên

Vì trời lạnh. Nghi Huỳnh không chịu được thời tiết lạnh, trước khi đi đã coi dự báo biết được khí hậu tốt nhưng cơn bão này thật sự phá mọi thứ, quần áo cô mang không có cái nào phù hợp với khí lạnh vây tỏa xung quanh thành phố. Quần áo!

-Tôi phải về nhà nghỉ lấy lại quần áo

-Tôi sẽ chở cô đến đấy

-Tại sao?

-Người nhà tôi vẫn chưa biết chắc mua được vé mấy giờ đi. Có thể sẽ là vé đi sớm, tốt nhất cô ở gần tôi không lại trẽ chuyến tàu

-Vậy cứ book tôi vé trẽ nhất có thể

Phía bên kia nhíu mày, một cái nhíu mày thật dứt khoát, tỏ rõ sự khó chịu không khoan nhượng. Hình như chưa bao giờ bị ai phật ý

-Vé book giờ chót không có nhiều lựa chọn. Đi thôi

Anh ta đứng dậy kết thúc cuộc thương lượng vốn đã theo ý mình ngay từ đầu.

-Tôi tên Nghi Huỳnh

Nghi Huỳnh đưa bàn tay ra có ý chào hỏi lịch sự. Anh ta lật bàn tay cô lại xem vết thương

-Xung quanh không còn thấy đỏ. Thuốc tốt thật

Rồi bỏ đi. Cô gái họ Nghi kia đứng nhìn bàn tay mình. Sau đó lững thững bước theo, không nói tên nghĩa là không quan tâm, vậy lại càng dễ xử hơn, chỉ việc trả lại tiền vé khi về.

Hàn Vũ chở cô gái đến nhà nghỉ thu dọn đồ đạc xong thì nhì đống hành lý của cô

-Hãy bỏ hành lý lại khách sạn chúng ta đi lòng vòng

-Đi lòng vòng?

-Tôi không thích ở trong phòng chờ đợi.

-Vậy thì anh cứ đi

Cô tưởng sẽ nhận được một cái nhíu mày dữ dội như ban nãy nhưng khuôn mặt đó vẫn bình thản tự nhiên

-Tôi đã nói cô phải bám theo tôi cho đến lúc nhận được vé, đúng không

Hành lý lại lần nữa được trả về khách sạn kia. Cô ngồi yên trên xe đầu vẫn hơi váng vất vì những cú quẹo trước bao nhiêu khúc ngoặt rất gắt của thành phố nhỏ xíu này. Phong cảnh thật lạ, có lẽ vì ban sáng và giữa cơn bão. Những bức tường có màu gạch cũ xạm lại, con hẻm nhỏ trở nên sâu hơn và tiếng chim kêu có vẻ cô đơn thảm thiết hơn lẽ thường. Họ đi một vòng thì dừng ngay trên đỉnh đồi nhỏ. Thành phố này vốn nổi tiếng với đường đèo núi, đỉnh đồi nhỏ trơ trọi, cao lơ lửng không phải chạm mấy nhưng cũng đủ để cúi nhìn cảnh vật bên dưới. Nghi Huỳnh bước ra mép đá ngồi thụp xuống nghe mùi mục của cây cỏ trong đất, sẵn tay nhặt vài hòn đá quan sát. Đột nhiên cô nghe có tiếng lách cách máy hình. Người kia hóa ra không đâu đã sẵn chiếc máy chụp hình đang nhắm về phía cô

-Anh làm gì vậy

-Chụp hình

-Việc gì phải chụp tôi

-Tôi có nói với cô từ tối qua đã quên sao?

-Tạp chí? Tôi tưởng nói đùa

-Tôi ít khi nói đùa. Vẫn chưa được tấm nào ưng ý

-Sao anh bảo tay đẹp. TAy đẹp thì lên hình phải đẹp. Không đẹp là do người chụp rồi

-Đẹp hay không còn ở mắt người nhìn. 100 người khen đẹp không có nghĩa là tôi phải thấy đẹp

Lòng vòng vẫn chỉ là bản thân. Nghi Huỳnh nghĩ đến đây thì quyết định không tham gia vào cuộc tranh cãi nữa, cô ngồi thụp xuống, đưa tay gom đất thành hình một bồn hoa nho nhỏ tự ngắm tự vui

-Được rồi. Đi thôi!

-Tôi không phải đến đây làm mẫu cho anh

-Nhưng cũng đã có hình tốt, và vé nữa

-Có vé rồi sao. Chừng nào tàu chạy

-30 phút nửa

-Hả

Nghi Huỳnh chỉ kịp thấy người kia đang mở cửa xe hơi. 30 phút nữa tàu chạy. Sắp hết rồi cái vận đen của Nghi Huỳnh

CHƯƠNG 5 : TRẠM TIẾP THEO

Đây là lần đầu tiên Nghi Huỳnh đi tàu hỏa. Cô tin chắc có khá nhiều người dân thành phố giống mình. Khi các đường bay nội địa trở nên quá dễ dàng rẻ và thuận tiện thì tàu hoa trong phút chốc biến thành trò vui làm đỏm của các vị nhiều thời gian hoặc lựa chọn giờ chót. Cô ngồi yên vị khoan tàu rồi bắt đầu nhìn ra ngoài cửa sổ.

-Lần đầu tiên của cô?

-Uhm

-Chút nữa đi xuống khoan kia để ăn

-Tôi biêt rồi. Chưa đi nhưng tôi đã học xong đại học vẫn biết du lịch tàu hỏa là gì

-Cô có vẻ rất khó chịu khi được chỉ dẫn

-Còn anh thì rất thích chỉ dẫn

Đôi mắt người đối diện có cái nhìn kỳ lạ, cô đã thấy sự thờ ơ, rất nhiều thờ ơ lãnh cảm, giận dữ không hài lòng, nhưng vẻ nhìn kia thật không hiểu nên gọi là gì.

-Cô làm gì ở I

-Tôi đến gặp họ hàng phát thiệp hỉ

-Thiệp hỉ?

-À anh trai tôi..

-Sao cũng được.

Nghi Huỳnh tự cảm thấy lúng túng vì sự thanh minh không cần thiết của mình. Cô chống chế phá bỏ bầu không khí bất lợi

-Tôi tên Nghi Huỳnh

-Tôi nhớ rồi

-Là ý tôi muốn hỏi anh tên gì

-Nhưng cô không hỏi

-Tôi hy vọng là anh rất giàu

-TẠi sao?

-Bởi vì nếu anh không giàu thì chắc sẽ rất khó có người xung quanh.

Câu nói này được phát biểu không hàm ý mỉa mai chỉ là một sự phát hiện đúc kết đầy ngạc nhiên. NGười bên kia cũng không mảy may tỏ ra khó chịu

-Đúng và sai

-Như thế nào

-Tôi giàu nhưng không có nghĩa là nhiều người xung quanh

-Vậy là anh không đủ giàu rồi

Hàn Vũ ngưng mẩu đối thoại này. Anh không có hứng giải thích cho cô gái xa lạ kia mình giàu đến như thế nào. Cũng không thể nói trong một vài lời. Nhưng bản chất câu nói của anh là thật. Vì anh không cho phép ai ở gần mình. Đã một lần và thất bại thê lương, Đã đi xuống tận dưới hố sâu địa ngục quay trở về.

-Anh tên gì?

-Hàn Vũ

-Dĩ nhiên rồi

-Việc gì?

-Vưa mưa bão vừa lạnh lùng

Là Hà của Hàn gia nổi tiếng đất thành phố. Là Vũ của những điệu nhảy kiêu kỳ.

-Cô đói bụng chưa?

-Chút chút

Hàn Vũ cứ vậy mà đứng lên đi về phía toa.

-Anh cứ mang những món cô ấy gọi vào bill thanh toán của tôi

-Không cần đâu. Tôi sẽ trả. Không lẽ tàu lửa này cũng có cổ phần của anh?

Bởi vì khi Nghi Huỳnh định trả tiền phòng khách sạn đã được nghe nhân viên nói Hàn Vũ ở không bao giờ phải trả tiền và khách của anh ấy cũng vậy

-Không

-Vậy tôi trả. Tôi đi làm có sự nghiệp đàng hoàng có thể tự trả một phần ăn trên xe lửa

-Mời cô trả vậy

Cả hai bắt đầu bữa ăn bên phong cảnh qua lại dặt dìu. So với máy bay vốn không có gì ngoài màn hình trước mặt và tiếng trẻ con khóc, với xe du lịch mùi xăng thì tàu hỏa xem ra rất dễ chịu tao nhã. Nhân viên mặc đồ như trong những câu chuyển tiểu thuyết cô đọc ngày xưa. Thỉnh thoảng người soát vé qua mỗi trạm lại đến đóng dấu trên tờ vé nhỏ xíu. Chiếc bàn ăn có cả một bông hoa nhỏ trang trí. Cảnh tình tao nhã trong lòng cũng bắt đầu thư thả hơn. Có lẽ con người kỳ lạ kia cũng chút nào đó chia sẻ chút cảm giác tương tự nên buông lời bâng quơ

-Cô làm thợ gốm?

-Đúng vậy. Tôi chuyên làm dòng sản phẩm gốm cao cấp

-Cô có nhớ còn nợ tôi chiếc khăn tay?

-Tôi đã trả..tối qua

-Trước đó nữa

-Ô…a…

-Uhm

-Chiếc khăn đó…đã đưa anh

-Tôi không nghĩ mình xài được

-Vậy..phải làm sao đây. Hay tôi mua trả lại khăn cho anh

-Tôi vẫn còn, không cần

-Ý anh là sao

-Có nợ thì phải trả vậy thôi

Nghi Huỳnh đến giờ mới tự trách mình sao không nhận ra anh chàng này đã đụng độ từ trước. Có lẽ hôm đó sự việc xảy ra qua cấp bách ngay khi boarding cô không kịp nhớ mặt. Cô lặng lẽ ăn hết phần mình cảm thấy vận đen thật ra có lẽ ám cô 365 ngày chứ không vài tiếng như đã tưởng

Họ xuống ga sau 4h dập dìu, nhìn nhau, vài câu nói. Khi chia tay Hàn Vũ đột nhiên hỏi

-Có thể cho tôi số điện thoại của cô?

-Được..Anh định làm gì ở đây? Bao lâu?

– Tôi đi đến bảo tàng K

-K? Nhà văn K?

-Đúng vậy, đây là thành phố nơi ông ấy sinh ra

-Vậy sao. Tôi đi gặp mợ

-Khi nào xong việc báo tôi

-Vì sao

-Cô có nợ mà

-Nhưng..chẳng phải chỉ cần quy ra tiền hoặc mua cho anh 1 chiếc khác

-Lỗi của cô lớn hơn

-gì..

-Cô đã quên mặt tôi trong khi tôi vẫn nhớ cô

Rồi Hàn Vũ đi thẳng ra xe đón đợi sẵn. Nghi Huỳnh chỉ kịp ghi vội số điện thoại của mình cầu mong một cơn mưa khủng khiếp nào đó cứ đập xuống đỉnh đầu anh ta cuốn trôi con số điện thoại ấy…

Trời rất xanh, không mưa và cô phải gặp Hàn Vũ ngay trước bảo tàng K. Cô chỉ kịp thay một chiếc áo váy màu hoa nhỏ, đứng nhấp nhổm đợi người bước vào nhưng hóa ra lại từ trong bảo tàng đi ra

-Anh..đã xem xong bảo tàng?

-Uhm

-Tôi cứ tưởng..

-Cô có thể ghé thăm lúc nào cũng được

-Thì vậy nhưng vì anh hẹn ở đây

-Tôi không có thói quen đi vào đây với người khác.

-Vậy anh cần gì ở tôi

-Cô đi theo tôi

Cứ mỗi phút giây ở bên cạnh Hàn Vũ, Nghi Huỳnh lại chất đầy đầu óc mình những câu hỏi kỳ lạ. Chúng dồn ứ lại chắc chỉ đợi một cái khẩy tay nhẹ thì sẽ bung ra như chiếc hộp trò chơi kỳ quái. Suốt chặng đường cả hai chỉ im lặng. Họ dừng chân tại một chân cầu. Gió thổi lạnh buốt hai vành tai Nghi Huỳnh. Trời vốn dĩ đẹp nhưng gió lạnh tại bến sông hơn nữa lại không có nắng và tiểu thư Nghi đang dọn mình trong một chiếc váy mỏng mảnh..vì tưởng đi thăm bảo tàng nho nhã!

Họ đi lặng lẽ bên cầu. Đột nhiên có ba nhóm người cầm bảng tên xuất hiện, họ né Hàn Vũ như bị điện giật có lẽ đã chạm phải ánh mắt hay cái nhíu mày rồi theo quán tính cả 3 vây lấy cô gái phía sau anh. Nghi Huỳnh định thần trước những nụ cười cận kè xa lạ

-Chị ơi chúng tôi đến từ hội những người bảo vệ trẻ em khuyết tật

-Chị có thể ký tên ủng hộ hoạt động của chúng tôi?

Nghi Huỳnh vốn rất có nhiều cảm tình cho trẻ em thiếu may mắn nên chỉ nghe thoáng qua thì cô lập tức hớn hở ký tên. Cô gái thứ 3 sau khi có chữ ký liền xòe tay

-Chị định cho bao nhiêu ạ?

Nghi Huỳnh phát hiện ra họ ngoài tình cảm còn cần cả hiện kim, vội vàng kiểm tra túi hóa ra cô không mang theo bao nhiêu tiền mặt có lẽ lúc sửa soạn đã không kịp để ý bóp tiền để trong hành lý … đành cười mỉm chi đưa tờ bạc lẻ cuối cùng

-Chị ơi giá thấp nhất là 10 đồng

Đến lúc này thì Nghi Huỳnh bối rối thật sự. Cô chỉ còn 5 đồng lẻ, lấy đâu ra 10 đồng. Hàn Vũ thì đã bước đi rất xa. Cô liền bối rối thanh minh nhưng không ngờ 3 người kia nghe chưa hết câu đã nghĩ cô định khoái thác việc đưa tiền liền sấn tới cô, nụ cười ban nãy chuyển sang tức giận thách thức, thậm chí còn níu cánh tay cô tìm cách tùy tiện mở ví. Nghi Huỳnh tuy chưa nhận ra sự việc nhưng linh tính mách bảo cô không nên dây dưa lâu hơn liền tìm cách thoát khỏi 6 bàn tay bây giờ đã bám dính cô như vòi bạch tuột. Nghi Huỳnh trở nên hốt hoảng đột nhiên bỏ chạy ai ngờ phía sau đám người chạy theo. Cô chỉ vừa đuổi kịp Hàn Vũ lấp bấp

-Anh anh..có thể cho tôi mượn 10 đồng

-Tôi..không có

Rồi Hàn Vũ cũng nghe tiếng chân chạy phía sau nhìn sắc mặt cô gái anh đã đoán được phần nào. Bất ngờ anh đưa tay lôi cô lao về phía trước. Gió thổi lạnh cóng và chân anh bước rất nhanh. Nghi Huỳnh một tay bị kéo tay kia ôm chặt váy cố bám theo anh. Đám người phía sau hung hãng đuổi theo được một quảng thì ngưng lại có cả chửi rủa.

Họ cứ vậy chạy đi khuất dạng chân câu thì dừng lại. Nghi Huỳnh thở liên tục. Mồ hôi cô thấm ướt lưng áo, khuôn mặt hồng lên vì sức nóng và những nhịp thở gấp

-Anh..anh sao lại chạy?

-Ở lại thêm rắc rối. Cô không nhận thấy tình huống sao. Chẳng có tổ chức nhân đạo hay gì lại manh động vậy

-Nhưng có thể họ nói thật, vì bọn trẻ

-Tôi không tin. Cũng không còn cách k hác

-Anh..không có 10 đồng sao? Còn tưởng anh giàu

-Tôi xài card

HÀn Vũ dợm bước đi thì kịp thấy gương mặt cô gái đành nán lại cho cô ấy lấy lại hơi thở của mình. Trong lúc ấy cũng kịp nhìn qua bộ váy mỏng mảnh. Trời lạnh thế này mà mặc đồ như vậy hèn chi đôi tai đã đỏ ửng. Hàn Vũ chưa kịp quyết định làm gì với phát hiện đó thì Nghi Huỳnh tự động tiến vài bước đến gần anh, đầu cô ngay bên dưới cằm anh

-Cô làm gì vậy. Lại định nghe trộm dầu thơm của tôi?

-Không…lạnh quá

Hàn Vũ đứng yên. Gió từ phía sông vẫn thổi phía sau lưng anh. Tóc cô gái bay qua cánh mũi. Một hương thoang thoảng dễ chịu như là sức ấm của đất khi mùa đông chuẩn bị tan biến nhường chỗ cho chồi non và lộc mới. Không phải là hương nước hoa. Anh vốn đã nhận ra từ khi cô đến trả lại chiếc khăn tối đó. Hương nước hoa thông thường có sức sống khoản 8 tiếng, ngắn ngủi và nồng nàn chứ không ý tứ vẩn quanh lâu như vậy. Perfumista anh từng quen đã dạy anh điều căn bản đó. Đột nhiên Hàn Vũ như bị lay dậy khi dòng suy nghĩ chạm đến con người này. Anh xoay chân đi về phía trước

-Nhanh lên không lại trễ

-Trễ gì chứ

Hóa ra Hàn Vũ đang đuổi theo mặt trời lặn. Cả hai đến nơi anh muốn thì bóng tròn màu cam ấy cũng vừa chuẩn bị hạ mình. Anh vội vàng mang chiếc máy ảnh ra chuẩn bị, rồi anh ra hiệu cô đứng trước ống kính

-Tôi..tôi phải làm gì?

-Cô cứ ngồi đấy chơi với đất

Nghi Huỳnh tự hỏi ý anh như thế nào khi bảo cô chơi với đất. Cô chơi với đất từ nhỏ lớn lên theo ngành gốm mỹ nghệ kén chọn và khó khăn này. Sản phẩm của cô từng đoạt những giải thưởng nho nhỏ nhưng người ngưỡng mộ thì nhiều chứ mua không bao nhiêu. Do gia đình cũng có của ăn của để nên cô không bị áp lực đồng tiền, vẫn an nhiên chơi với đất theo sở thích mình hơn là áp lực thị trường. Bảo cô chơi với đất thì có lẽ cả đời vẫn không đủ thời gian.

Hàn Vũ liên tục chụp những shot hình của Nghi Huỳnh. Mặt trời là vật thể duy nhất vẫn chuyển động còn lại mọi vật hình như rất im lặng ngắm nhìn cô gái Nghi Huỳnh chơi với những viên đá, vài cành dại mọc sát mặt đất. Và tiếng lách cách máy ảnh

Khi mặt trời kịp rơi tỏm vào vùng bóng tối Nghi Huỳnh đứng lên phủi tay nhìn về phía máy ảnh. Tấm hình cuối cùng cũng hoàn tất

-Cho tôi xem ảnh

-Cô sẽ thấy trên báo sớm hơn

-Anh..gửi báo?

-Họ yêu cầu. Hay cô muốn họ đến chụp cô?

-Không, nhưng như vậy là tôi có quyền bản quyền

-Là cô vừa trả xong món nợ của mình

Nghe trả xong nợ thì mừng qua không nghĩ đến việc kéo dài hơn đề tài này. Nghi Huỳnh bước theo Hàn Vũ đi về phía kia, vừa đến chân câu lại thấy 3 người khi nãy

-Hay..chúng ta ngồi đợi họ

-Cứ đi thôi sao phải đợi

-Tôi sợ lắm

-Cô không cần sợ có tôi ở đây

-Anh định là gì? Đều là đàn bà con gái cả không lẽ anh đánh họ

Hàn Vũ lúc này bất chợt nhận ra, thế gian có gì đáng sợ chính là cái thân thế “đàn bà con gái “ ấy.

-Vậy thì ăn chút gì

-Anh biết chỗ ăn?

-Không hẳn..

-Tôi tưởng anh tới đây nhiều rồi. Anh biết thư viện K và cả nơi này

-Lần nào tới cũng chỉ đi bấy nhiêu

-Thôi cứ ngồi đại

Theo tay Nghi Huỳnh họ bước vào quán nhỏ có nhiều rượu bày trên bàn hơn là đồ ăn. Nghi Huỳnh thuận tay gọi vài món cho người đối diện vẫn còn đang đăm chiêu lựa chọn, cô gọi thêm chai rượu gạo

-Cô biết uống

-Chút chút

Nghi Huỳnh thật ra là biết uống chút chút..thì sẽ say. Vài ly rượu gạo đã làm má cô ửng đỏ và bắt đầu trở thành kẻ giết người vô tư, nói năng không kiểm soát

-Tôi hỏi anh vài điều

-Uhm

-Anh đến mỗi nơi vậy chỉ làm một vài việc?

-Đúng vậy

-Vì sao?

-Vì đó là những việc cần làm

-Không lý nào. Người giàu có như anh đi du lịch không còn gì để chơi sao?

-Lịch trình của tôi vậy

-Anh còn đi du lịch theo lịch trình nữa ư. Tôi không tin. Vậy sau nơi này anh đi đâu

-Qua P

-Ồ, làm gì ở đó?

-Xem múa rối nước

-Lần thứ mấy rồi

-Thứ 5

-Cùng 1 tuồng

-Uhm

-Cũng là lần thứ 5 ghé thư viên K, lần thứ 5 ăn cháo trắng?

-Cô uống nhiều rồi

-Để tôi uống. Tôi mà tỉnh ra không hỏi anh được

-Đúng vậy thật

-Anh…có vấn đề tâm lý sao?

-Tâm sinh lý bình thường

-Còn cái này? – Đưa tay chỉ chiếc túi du lịch trên tay Vũ

-Vật dụng cần mang

-Tôi hỏi thật là anh đi du lịch cho mình hay đi dùm ai khác

Hàn Vũ không đi du lịch cho mình hay ai khác. Anh chính là đang cố gắng biến những ký ức thành vật thể cầm nắm được như chiếc vé xem múa rối hay tô cháo …

-Đi về thôi.

Nghi Huỳnh đã ngủ ngon lành trên bàn không kịp trả lờ cho câu nói đó. Hàn Vũ rút điện thoại gọi tài xế. Lý ra đã có thể gọi tài xế từ đầu nhưng vì anh bổng dưng có ý muốn xem cô gái này sẽ đưa mình đi đến đâu, cuối cùng lại thành việc thế này.

Vì Nghi Huỳnh không chịu tỉnh dậy cho biết địa chỉ nhà người thân nên lần nữa cô được công kênh về khách sạn của Hàn Vũ. Sáng ra khi vừa tỉnh dậy cô nhận ran gay vấn đến lập tức kiếm phòng anh gõ cửa

-Vẫn là khách sạn nhà anh

-Không, chỉ là nơi gia đình hay đặt chỗ

-Ra vậy…xin hãy để cho tôi trả tiền phòng…

-Không được

-Tại sao??

-Cô vào đây

Căn phòng có hình thức bài trí khác phong cách khách sạn trước đó nhưng mùi hương thoang thoảng vẫn vậy và chiếc giường đối diện cửa sổ thì không sai đi một ly. Không lẽ nào việc này cũng 5 năm…

-Cô đọc đi

Một trang báo online mở ra trước mặt cô. Là cô đang say ngất ngây được Hàn Vũ dìu vào trong bên dưới dòng tít to chạy hết màn hình “Thiếu gia HÀn Vũ bị bắt gặp đang vào khách sạn với cô gái lạ” Bên dưới còn nói gì đó về việc cả giới doanh nhân chờ đón đám cưới

-Tôi..đây ư?

-Cô mà trả tiền phòng thì sẽ thành việc khác

-Đây đã là việc khác rồi

-Cô lại cho người mang hành lý đến đây. Chúng ta sẽ cùng nhau quay lại thành phố

-Sao…sao lại vậy?

-Tôi không tin họ sẽ để tôi yên. Đã vậy rồi..

Vẫn còn 2 chỗ anh phải đến nhưng tâm trí anh vốn bắt đầu không yên và bọn nhà báo đánh động đến mẹ anh cùng những người chực chờ đói tin. Đành vậy

Riêng Nghi Huỳnh chỉ kịp lo lắng không biết phụ thân phụ mẫu ở nhà có nhận ra được mặt cô trên mặt báo. Đây là báo kinh tế chắc cũng không thông dụng cứ hy vọng rằng việc gói được trong bàn tay. Tối hôm đó họ cùng bay về trên chuyến bay, ghế hạng nhất. Bà Tư Kỳ liên tục tra hỏi cô Thư Ái mọi diễn tiến như c ũng như bà cô Thư Ái cũng chỉ có thể đợi câu trả lời của Hàn Vũ

CHƯƠNG 6: VI VI

Sau khi hạ cánh thì Nghi Huỳnh đi thẳng về nhà, đưa đầu chịu tội với mẹ đã không kịp giao tấm thiệp hỉ còn lại. Ông Nghi nhìn thấy bàn tay bị thương của con gái thì quên hết mọi việc chỉ kêu người coi lại vết thương bồi bổ.

Hàn Vũ quay trở về sớm hơn dự định nên cuộc họp cổ đông vẫn diễn ra. Trước đó anh đã gửi những tấm hình cho bên tạp chí không quên nhắn gửi họ đây chính là cùng cô gái đã bị chụp hình lén. Phút chốc Nghi Huỳnh trở nên người phụ nữ đáng được ghen tỵ trong giới quý bà doanh nhân. Nhưng dưới bàn tay Hàn Vũ thì sự việc chỉ quẩn quanh trong những buổi trà dư các quý bà vợ con dân làm ăn không đi ra đến thế giới Nghi Huỳnh. Cô tạm thời chỉ có mỗi mối quan tâm liên quan đến việc giữa anh và cô. Cho đến khi thư ký Thư Ái bước vào phòng Hàn Vũ một buổi sáng

-Cậu Hàn Vũ

-Cô có việc gì

-Tôi có thể biết cô gái với bàn tay đẹp đó

-Việc gì

-Có phải cô ta là thợ gốm mỹ nghệ của nhà xưởng R?

-Làm sao cô biết?

Cô Thư Ái đưa tờ tạp chí mình cầm trên tay. Một bài báo lớn về việc họ đang khó khăn vất vả truy kích tông tích người phụ nữ bí ẩncủa Hàn thiếu gia ra sao, lại còn hứa hẹn sẽ có bài phỏng vấn trực tiếp số sau

HÀn Vũ nhìn dòng địa chỉ. Tuy không thể xác định cụ thể về nhà xưởng nhưng trùng khớp với những gì anh biết về Nghi Huỳnh hơn nữa văn phong tự tin kia thì chắc họ đã có được nhiều bằng chứng

-Tôi đã cho tài xế đợi cậu sẵn

Hàn Vũ bật dậy ra khỏi phòng. Anh thậm chí còn không tra cứu nhiều hơn vì muốn cho mọi chuyện qua đi không gây khó dễ cho cuộc sống Nghi Huỳnh, xem ra đã đánh giá thấp sự tò mò của mọi người. Thái độ của anh đã không qua khỏi con mắt tinh ý của thư ký Thư Ái. Cô hiểu rõ sự im lặng thờ ơ kia chỉ là một lớp vỏ kính che dấu nhiều uẩn tình phức tạp. Không phải dễ dàng để có thể khiến tổng giám đốc thay đổi lịch trình chuyến đi hằng năm của mình quay về sớm. Một người như Hàn Vũ thì màn chi đến vài bài báo nhăng cuội với những bức hình không rõ nguồn cơn. Chẳng qua là vì sợ liên lụy đến người khác. Đây chẳng phải là điều đáng để tâm sao.

Hàn Vũ đến xưởng R vào lúc trưa. Xưởng có quy mô nhỏ theo đúng công thức hàng không đại trà. Những bình gốm vừa nung xong đang được phơi sấy, bên trong có 5 người thợ đang tập trung xoay miếng đất tạo dáng, trên cùng là cô gái mà Hàn Vũ quen. Đã lâu không gặp nay thấy gương mặt đột nhiên nhớ ra những mẩu đối thoại và cả nụ cười, bàn tay. Cô ta đang cố gắng hoàn tất chiếc bình của mình. Miếng đất dẻo mà nâu uốn éo theo chiều quay bàn gốm. Một tay Nghi Huỳnh khum lại đặt bên ngoài giữa dáng tay kia kéo những thước đất lên cao cao nữa theo từng vòng quay. Đôi bàn tay xinh đẹp nhuốm màu đất đỏ lại càng thêm vẻ mỹ miều ấm áp và mùi đất nung trong bầu không khí mới hợp làm sao với dáng bàn tay đó. Hàn Vũ đứng yên ngắm nhìn như kẻ lạc vào vòng mê muội của những điều mông lung, mất một lúc lâu sau thì Nghi Huỳnh kịp nhận ra có người đang quan sát. Ngước mắt lên cô bắt gặp Hàn Vũ lúc này cũng đã kịp thu lại ánh mắt say sưa ban nãy, chỉ đưa cô cái khẽ cuối đầu chào không tiếng. Nói về Nghi Huỳnh từ hôm chia tay quay lại nhà trong lòng không thể gọi là hoàn toàn im lặng an hòa. Con người đã gợi trong cô bao nhiêu câu hỏi lẫn hiếu kỳ lẫn e sợ kia đột nhiên im tiếng y như một viên đá đánh vào mặt hồ nước rồi chìm hẳng giữa những vòng xoáy. Nay lại đứng đây trước cô, trong y phục có vẻ đến từ văn phòng, và có lẽ là người không phải cấp dưới của văn phòng đó. Cô bối rối có ý ngưng việc nhưng Hàn Vũ ra hiệu anh có thể chờ

Một lúc sau thì bình gốm thành hình, Nghi Huỳnh cho người đem vào lò nung, cô đi đến phía người khác

-Đã lâu không gặp

-Cũng không lâu lắm

-Anh có việc ghé ngang?

-Tôi là cố tình đến đây. Cô không cho địa chỉ .

Đúng vậy thật. Nghi Huỳnh nhận ra mình chưa hề nói với anh ta nơi làm việc, nay xuất hiện rõ ràng có việc

-Vậy để tôi rửa tay rồi mời anh lên phòng khách

Trong lúc quay đi thì gió từ cổng thổi vào những sợi tóc mai của cô bay vùng lên phá bĩnh, bàn tay dơ Nghi Huỳnh khó khăn chống đỡ, Hàn Vũ đột ngột đưa tay vén lại tóc cho cô rồi cài chiếc cặp tóc. Nghi Huỳnh ngước nhìn anh lần thứ hai từ lúc gặp lại. Cô rất thích hàng chân mày này

-Tôi vào đợi cô bên trong

Bên trong bày biện xinh xắn hòa nhã. Những bình gốm mẫu được để rất tinh ý không phô trương nhưng không thể bị cho qua. Hàn Vũ ngắm bộ bình gốm gật gù công nhận sự tinh tế của nước men và hình vẽ cũng như chất liệu gốm

-Anh thích chúng không? Là tác phẩm tốt nghiệp của tôi

-Rất đẹp. Những tác phẩm sau này chắc còn tốt hơn?

-Hoàn thiện hơn nhưng không thể gọi là đẹp hơn

-TẠi sao?

-Vì đây là bộ gốm đầu tay tôi tự làm từ bình đến thiết kế. Với tôi có ý nghĩa quan trọng cho nên không thể tìm được bộ thứ hai tương tự

-Tức là sẽ không bao giờ tìm được cái nào cô trân trọng hơn sao?

-Không. Tôi yêu tất cả chúng, mỗi tình yêu khác nhau. Anh không nhất thiết phải yêu cùng một tình cảm cho những thứ có ý nghĩa khác nhau

-Vậy à

-Chà nói chuyện lan man. Anh uống nước?

-Sao cũng được, không cần khách sáo

-Anh đến đây là vì..

-Vì những tấm hình. Tôi muốn cho cô coi bản gốc.

Hàn Vũ đưa những tấm ảnh đã được rửa và cât cẩn thận trong cuốn album rất trang trọng.

-Cái này..

-Sao

-Tôi còn tưởng anh chỉ nói đùa. Như thế này không phải là hơi bất ngờ sao

-Tôi không có thời gian đùa cho vui

Nghi Huỳnh bỏ qua sự khó chịu kia, hình như cô đã bắt đầu quen với tính cắt cáu gặt vặt vãnh đó. Cô thưởng thức bộ ảnh rất thích thú. Hóa ra có thể đẹp đến vậy. Vì gần nhu diễn ra rất bất ngờ, không chuẩn bị và cũng rất nhanh nhưng tấm ảnh trước mặt cô rõ ràng không tầm thường chút nào

-Anh giỏi quá

-Thiên thời địa lợi thôi

-Còn yếu tố nhân hòa đâu?

-Huh?

-Vì mẫu đẹp

Rồi Nghi Huỳnh cười khúc khích. Hình như lần đầu cô thật sự cười sảng khoái đến vậy. Chuyến du lịch kia quá nhiều sự kiện và bản thân cô hoàn toàn bị hành xử của Hàn Vũ trấn áp nên tâm thái không thoải mái. Nay được ngồi bên nhau uống ly trà thanh nhã thì tiếng cười đó thật hay điểm thêm một nét nữa về cô mà Hàn Vũ quan sát. Nụ cười ấm áp, đôi bàn tay ấm áp. Ở cô có nguồn năng lượng của những lò sửa cho mái nhà mùa đông, sưởi ấm và ôn hòa. Như để tự đưa mình vượt qua suy nghĩ quá thầm kín, Hàn Vũ tằng hắng tiếng nhỏ rồi chuyển câu chuyện

-Tay cô thế nào?

-Anh xem không thấy gì nhiều

-Nhưng nếu cô muốn tôi sẽ nhờ bác sỹ thẩm mỹ tốt coi qua?

-Không đâu, tôi sợ lắm

-Cô sợ bác sỹ?

-Mọi thứ, vì tôi sợ đau rất kém

Xong câu này thì cô co người lại như đang thấy vị bác sỹ trước mặt. Lần này đến lượt Hàn Vũ tự cho mình bật cười dễ chịu. Rồi anh nhìn tin nhắn điện thoại lập tức đứng lên

-Xin lỗi. Tôi đi ngay. Sẽ gọi lại cho cô sau?

-Anh..có việc gì

-Không tiện nói

-Cám ơn ly trà. Sẽ sớm gặp lại thôi

Nghi Huỳnh còn chưa kịp nói thêm thì Hàn Vũ bước ra khỏi xưởng gốm. Anh ra lệnh cho tài xế nhanh chóng vòng ra ngoài mặt đường vừa hay khi anh đến thì một cô gái cũng xuất hiện

-Vi Vi là cô sao?

-Hàn Vũ sao trùng hợp vậy

-Đúng là trùng hợp. Cô có tin tức gì để đưa gần khu này

Vi Vi nhìn lại người đàn ông con mắt tinh ranh thách thức. Hàn Vũ thiếu gia giữa ngày bận rộn lại đột nhiên xuất hiện trước mặt cô chặn ngay lối vào xưởng gốm kia dĩ nhiên là cùng lý do với cô rồi, chỉ là khác động cơ

-Tôi có lẽ sẽ gặp người anh vừa gặp

-Cô có việc gì gặp cô ấy

-Cô ta đang là điểm nóng của các bàn trà quý bà, sao tôi có thể bỏ qua

Hàn Vũ bỏ tay vào túi áo khoác dài, ngước nhìn cô khuôn mặt lạnh căm

-Cô nên quay đầu xe về

-Tại sao?

-Những gì cô cần biết có thể không quan trọng. Những gì quan trọng cô không cần biết

-Tôi là phóng viên lâu năm tự biết cần gì anh không phải lo

Vẫn khuôn mặt đó anh đưa cái nhìn xoáy thẳng người đối diện

-Tôi nói cho cô hay tôi vẫn không có ý định dừng lại cuộc điều tra về người gửi tài liệu cho Hà Ngọc ngày xưa

Sau câu nói anh bỏ vào xe. Vi Vi một mình còn lại nhìn theo dáng xe trong đầu nghĩ gì không rõ, rồi cô quay ra khỏi con hẻm nhỏ.

Trên xe mình Hàn Vũ gọi điện thoại cho cô Thư Ái

-Cô cho người theo dõi Vi Vi và bên tòa soạn đó. Tôi không muốn họ lại giở trò. Còn nữa hãy làm động thái cho Vi Vi hiểu tôi vẫn đang theo dõi vụ việc cũ

Vi vi quay về tòa sạn bỏ mặc những lời chào hỏi đồng nghiệp cô đi thẳng vào chỗ ngồi của mình. Không ai có thể cho rằng cô đang nao sợ một lời nói bâng quơ kia. Đây đã là năm thư 5 Vi Vi làm việc như phóng viên chính tờ báo kinh tế cạnh tranh nhất nhìn này. Bản lĩnh lẫn cá tính Vi Vi có đủ thừa để chấp cánh cho cô qua khỏi thứ gọi là sợ hãi hay nao núng. Cô là Vi Vi chủ bút của những bài tham luận công kích các nhân vật chính yếu trên thương trường hay những xã luận mang tính ngoài lề nhưng kích dư luận tạo thành tâm điểm giới kinh doanh. Sự gan lỳ và tinh ranh được bao phủ ngọt ngào với vẻ nữ tính sành điệu của Vi Vi khiến người ta trăm lần ghét nhưng ngàn lần không thể để lộ ra. Trước giờ Vi Vi là người đi giày cao gót mà dẫm đạp lên xác người khác để cho ra đời những bản tin giá trị. Kẻ duy nhất khiến cô chùng chân chính là người đàn ông đó. Từ khi mới đến với công việc báo chí vai trò nhặt tin sửa lỗi thì hình ảnh và tin tức của anh ta đã kín đầy góc thư phòng cô gái. Cô chính như cách nói của tuổi trẻ là fangirl thầm lặng điên cuồng nhất của thương gia Hàn Vũ. Từ việc ngưỡng mộ phong cách của anh trên chính trường đến đi sâu hơn vào con đường hệ lụy tình cảm là điều khó tránh khỏi. Càng quan sát Hàn Vũ, Vi Vi càng tự tin rằng những quý cô cành ngọc lá vàng của các ông chủ lớn sẽ không bao giờ thấy mình sánh vai cùng anh trên bước đường hạnh phúc. Anh đã từ lâu không cần nương nhờ gia thế ai để sống sót, càng không có ý định mang một bình hoa ngát hương về làm kiểng.

Chính vì kết luận này mà Vi Vi cho rằng nếu có ai đi được vào tâm trí của Hàn Vũ chính là cô. Người hiểu anh và hiểu chuyện. Nhưng quái ác thay Hàn Vũ đủ tinh tế nhận ra tâm niệm thầm kín cô gái này lại càng tỏ ra mỉa mai nó không thương tiếc. Đã bao nhiêu lần anh làm cô bẻ mặt với chính bản thân từ những lời nói và hành động nhẫn tâm của mình. Rồi anh ta yêu Hà Ngọc. Cô gái làm nghề thẩm định đánh giá mùi hương. Cuộc tình doanh nghiệp nghệ sĩ tốn bao giấy mực của tòa báo suốt năm tháng. Những tấm hình họ tình tứ bên nhau đều đo cô chụp được. Tất cả tòa báo đều ghen tỵ với khả năng săn tin săn ảnh của Vi Vi. Chỉ có cô là hiểu được cô chẳng qua đã bị anh ta đưa vào trò chơi của mình. Anh ta  cô ý để cô bắt gặp và chụp những tấm ảnh hạnh phúc của đó

Sau sự cố ngày xưa anh ta không cần kiểm chứng đã cho cô vào một trong những người tạo ra bi kịch ấy. Nhưng thái độ của anh ban nãy vừa thách thức vừa đe dọa. Vì ai? Cô gái làm nghề gốm mỹ nghệ kia? Theo thông tin Vi Vi có đến nay cũng không phải là gì đáng kể, một vài lần gặp mặt bên ngoài. Hay tâm tư đã bắt đầu bấn loạn?

Chúng ta rồi sẽ gặp nhau ở đoạn đường nào, Hàn Vũ?

CHƯƠNG 7: NHỮNG NGÀY NẮNG VÀ NHỮNG NGÀY MƯA

Vài ngày sau Nghi Huỳnh nhận lời đi uống trà với Hàn Vũ, vì cám ơn những bức ảnh đẹp hay vì cô chỉ cảm thấy muốn gặp lại anh ngoài những sắp đặt có phần lộn xộn của định mệnh. Nghi Huỳnh tuy vẫn được gọi là trẻ con trong vài cách cư xử nhưng cô là người rất sòng phẳng chính trực với cảm xúc chính mình. Cô luôn đón đầu nhận nó và nếu có thể làm gì đó để đối đáp lại cảm xúc của mình cô cũng không ngần ngại. Cô cho rằng đời sống người ta như chiếc bình gốm, trải qua bao rèn luyện nung nấu cũng không thể gọi là được tồn tại trường trường cửu cửu. Có thể vì một sự bất cẩn của chính ai hay bất cứ điều gì cũng có thể vỡ tanh. Cô cũng hiểu rõ con người kia là một vùng đất khác hẳn với tâm tư ngay thẳng của cô. Anh ta đang trốn tìm khi nóng khi lạnh, khi níu kéo khi buông lơi, vì lẽ gì cô chưa đủ sức thấu xuyên

Những buổi trà dạo phố, những buổi cơm hẹn hò rất đẹp. Như không thể hoàn hảo hơn, rồi chúng trở nên ít quy tắc và dung thường như việc người ta đã bắt đầu chịu khó nới bỏ bộ quần áo chỉnh chu trước mặt nhau để trở nên gần gũi chân thành hơn. Có lần anh hẹn cô đi ăn nhưng vì công việc cô đành ngồi chờ anh tại phòng làm việc của mình. Nghi Huỳnh khỏi phải nói đã qua những bất ngờ choáng ngợp thế nào với cơ ngơi anh đang điều khiển. Khi bước qua cánh cổng tầng tầng lớp bảo vệ an ninh và chiếc thang máy sáng choang cô quả thực có cảm thấy chiếc gót đôi giày mình mang trở nên lọng ngọng, nhưng rồi cô an tâm trở lại khi được đối diện anh một mình trong phòng làm việc. Anh ngồi tại bàn đang tập trung vào mớ giấy tờ hình như không mảy may để ý đến những sự sống xung quanh, như kim đồng hồ, như đôi mắt và hơi thở của Nghi Huỳnh. Cô ngắm anh say sưa hơn cả một bức họa đẹp. Sự tập trung cao độ của anh khiến cho dáng người trở nên vững chải như bức tượng điêu khắc hoàn hảo. Đôi chân mày anh hơi nhíu lại, cánh mũi cao và đôi môi hồng sắc thái vừa phải. Cây bút trên tay anh chuyển động, tim cô cũng dập dùng theo từng nhịp thở của mình. Cô đã không nghĩ rằng một người đàn ông bỏ mặc cô để làm việc có thể trở nên quyến rũ và lay động đến vậy. Có một sự cô đơn xoay quanh mọi thứ ở đây. Nghi Huỳnh đến gần Hàn Vũ có ý gây chú ý

-Xin lỗi, nhưng trời đã mưa rồi anh có để ý

-Ô..vậy ư. Tôi mãi lo đống giấy tờ. Bây giờ làm sao

-Chúng ta có thể ăn ở đây nếu anh không ngại

-Ở đây?

-Tôi có thể gọi vài món đơn giản, dù sao cũng là định đi ăn

-Cô..cô biết chỗ gọi món không? Tôi không hay làm việc này. Thư ký tôi làm nhưng chắc cô ấy về rồi

-Đừng lo. Tôi rành lắm

Rồi Nghi Huỳnh mỉm cười ý nói anh quay lại công việc còn mình thì ngồi lựa chọn danh bạ. Độ khoản 1 giờ sau những món ăn được mang đến. Món hấp dễ chịu cho trời mưa, thêm vài món ăn nhẹ theo và một ít cơm chiên

Họ ngồi ăn ngay tại bàn tiếp khách. Trời mưa rỉ rả. Hàn Vũ đột nhiên cười rất thoải mái

-Nghĩ ra gì vui sao?

-Đây hình như là buổi hẹn đáng nhớ nhất

-Những buổi trước đều đã quên

-Không..ý tôi

Rồi Hàn Vũ dừng câu nói, không hiểu sao khi nghe lời trách móc ấy anh lại cảm thấy bối rối lo lắng.

-Tôi giỡn với anh thôi. Món ăn vừa miệng không?

-Rất vừa miệng. Cô chắc hay gọi đồ ăn ngoài

-Vì gia đình làm tiệm may có những lúc lễ tết không thể bếp núc nên chúng tôi luôn có những số điện t hoại gọi món

-Ra vậy

-Tôi biết nấu ăn, anh không phải lo

-Lần sau có lẽ nên như thế này

-Anh lại muốn ăn ở văn phòng?

-Không sẽ gọi món đến nhà tôi

Sau đó thì họ bặt tin một thời gian. Hàn Vũ báo cho cô hay anh phải đi công tác xa nên tạm thời không gặp cô được. Chỉ khi anh vừa đi thì không hiểu sao các tờ báo thông thường đều đồng loạt đưa tin tức về thương gia Hàn Vũ đang hẹn hò lén lút với những dẫn chứng địa điểm và nơi gặp. Lời văn đầy ẩn ý lại còn úp mở thân thế cô gái. Vì những tin này chạy rất dày đặc trên các mặt báo phổ thông nên Nghi Huỳnh nhận ra ngay vấn đề. Cô từ lâu đã hiểu Hàn Vũ là ai và những tin tức như vầy có hậu quả gì với cổ phiếu công ty. Trong cô dấy lên nỗi bất an vô cớ và chỉ có thể nghe được tiếng anh hay gặp lại gương mặt đó mới làm cô ngoai dịu. Nhưng Hàn Vũ vẫn bịt tăm.

Một buổi chiều nắng gắt cô nhận tin anh với vài dòng địa chỉ. LÀ căn hộ anh đang ở. Nhìn từ xa đã thấy vị thế chủ nhân tuy không cầu kỳ diêm dúa nhưng mực thước chỉnh chu có thể nói không thiếu thứ gì.

Người giúp việc cho cô ngồi đợi tại phòng. Mùi hương thơm thoang thoảng quen thuộc. Mùi thơm mà cô đã có cảm giác gần như là một phần thân thể của Hàn Vũ.

-Xin lỗi, tôi kịp thay cái áo vừa xuống sân bay

-Anh không sao chứ?

Nghi Huỳnh chưa kịp nhìn bộ dạng người kia thì đã lo lắng hỏi

-Tôi ..tôi không sao.

-May quá. Vì những tin tức đó. Tôi e anh gặp rắc rối

-Cô không gặp rắc rối gì sao? Đôi mắt anh dịu lại

-Cũng có, vì ám chỉ danh tính nên cũng có người đoán già đoán non. Nhưng anh không sao là tốt rồi

-Vậy à

-Anh ăn gì chưa. Tôi lại gọi món

-Cô tự nhiên

Những món ăn được mang đến. Họ im lặng thưởng thức bên nhau sau đó cùng uống chén trà nóng

-Thơm quá

-Cô thích à

-Tôi rất thích, từ khi gặp anh đã nghe mùi này

-Nó được làm riêng cho tôi..

-Quả thật rất hợp với anh

-Hợp như thế nào

-Nốt hương này vừa ấm áp như ta vẫn cần khi trời mưa vừa thanh nhẹ xa lạ như muốn bất chợt biến mất..

Những từ còn lại của Nghi Huỳnh không kịp nói ra vì cô đang bị nhấc bổng lên bởi đôi bàn tay kia. Chỉ trong phút chốc cô thấy mình đang ở giữa tư thất của Hàn Vũ. Mùi hương nồng nàn hơn đôi chút. Anh quỳ gối trước mặt cô, lặng lẽ gỡ đôi giày cao gót. Rồi anh đưa tay gỡ kẹp tóc và những cúc ao nơi cánh tay cô. Anh lại im lặng gỡ đồng hồ cô mang, chiếc nhẫn trên ngón tay

-Em đừng đeo trang sức. Không gì có thể xứng với vẻ đẹp bàn tay em

-Anh..

Hàn Vũ lại nhốt chặt những từ sắp nói ra của cô nhưng lần này bằng nụ hôn bất chợt nhất với Nghi Huỳnh. Cô cảm nhận hơi thở nóng rực từ lồng ngực anh đi thẳng vào cuống họng mình. Đôi môi anh mềm mại hơn cô vẫn tưởng, nó quấn chặt lấy cặp môi ngạc nhiên lẫn phục tùng của cô. Bàn tay xộc vào mái tóc của cô. Những ngón tay anh còn vương mùi hương đó như sợi khói mong manh đi len qua mái tóc dài của Nghi Huỳnh. Với bàn tay độc hương của mình anh vuốt ve uốn nắn cơ thể cô như đang nặn chiếc bình gốm. CẢ thân thể cô vươn theo sự chỉ đạo bàn tay anh rồi cô mềm mại khỏa thân ấm áp giữa thân hình đó.

-Em có biết em cũng có mùi thơm riêng của mình

Sau đó thì anh lấp đầy cô, thân thể cô rướn lên theo những cử động của cơ thể bên trên, cô nghe được những thanh hương bộc phát rạng rỡ tựa bông pháo hoa.

Anh nằm cạnh cô ngoan ngoãn hiền từ

-Tôi đã nhớ em rất nhiều

CHƯƠNG 8: THÔNG CÁO

CHƯƠNG 8: THÔNG CÁO

Lần lượt các báo chí đều đăng tin xin lỗi đã viết không đúng về sự việc, rằng họ không có ý làm tổn thương bạn gái của Hàn Vũ. Đó không còn là mối tình vụng trộm mà là mối lương duyên được người người chúc phúc

Thông cáo đó do bà Tư Kỳ yêu cầu bộ phận Pr công ty gửi đến các tờ báo. Tuy sau đại nạn tình ái ngày xưa Hàn Vũ vẫn còn giữ lại được vị thế của mình giữa hố tham vọng kẻ khác nhưng nó là nguy cơ tiềm ẩn, kẻ thù chờ đợi ngày sẽ quay lại. Họ vẫn biết cậu con trai của bà vẫn còn để tang cho cuộc tình của mình bằng thái độ vị kỷ lạnh lùng lẫn những thói quen khó chịu. Việc tung ra những tin tức tốt đẹp hồng thắm hoan hỉ kia chính là để cho bọn họ hiểu con trai bà bây giờ thực sự đầu đội trời chân đạp đất đủ sức mạnh chống lại những âm mưu khác. Dĩ nhiên bà cũng có đủ thông tin trong tay về sự qua lại của Hàn Vũ với Nghi Huỳnh. Khi có vừa đủ những ngọn lửa nhỏ bà đã góp gió cho nó thành trận cuồng phong trên mặt trận truyền thông.

Hàn Vũ biết rõ nước cờ của mẹ khi đã quá trễ để thay đổi cục diện. Nghi Huỳnh im lặng hơn anh tưởng. Từ đêm hôm đó cô không hề có động thái liên lạc anh mặc dù báo chí không ngừng khiêu khích. Một người khác liên hệ anh, Vi Vi. Cô yêu cầu được gặp anh tại một chỗ “tùy anh chọn tốt nhất là không quá lộ liễu”

2h chiều hôm sau cô được gọi vào phòng làm việc của anh

-Đây là chỗ duy nhất anh có thể trốn sao?

-Không phải tôi, là cô yêu cầu

-Anh nghĩ mình sẽ giữ thái độ kiêu ngạo như vậy đến bao lâu? 10 năm , 20 năm

-Chừng nào có người như cô đây còn để ý đến thái độ đó

-Nghe nói anh đang rất hạnh phúc?

-Cô không hài lòng vì điều đó?

-Hạnh phúc là bình yên, bình yên là không có scandal. Dĩ nhiên là tôi không hài lòng rồi

-Vậy cô đến đây làm gì? Để tạo scandal? Nếu vậy phải hẹn ở ngã ba đường

Vi Vi rút trong túi xấp ảnh.

-Anh có làm gì thì những tấm ảnh này vẫn phải được đăng lên

Trước mặt Hàn Vũ là loạt ảnh của Nghi Huỳnh và anh bên nhau ngày hôm đó trong phòng anh. Góc ảnh hẹp nhưng có thể thấy rõ tấm thân khỏa thể của Nghi Huỳnh, đôi bàn tay cô ấy, và vài tấm ảnh lướt qua góc mặt.

-Vậy thì đăng lên

-Hàn Vũ anh thật tàn nhẫn. Trong khi bà mẹ lắm chiêu của anh đang biến cô ta thành cô gái may mắn của năm thì anh sẵn sàng quăng bùn vào cô ấy?

-Vì tôi biết cô khá lâu

-Trả trách anh là con cáo trên thương trường

-Cô sai rồi, cô từng gọi tôi là Hổ dữ chứ không phải cáo.

-Tôi sẽ giữ những tấm ảnh lại nếu anh ngừng lùng sục tìm cách quy khống tôi vào vụ tai nạn xảy ra với Hà Ngọc

-Cô là người sợ tai tiếng sao?

-Tôi không sợ tai tiếng. Tôi là người tạo ra tai tiếng. Nhưng Hà Ngọc đã từng là bạn thân của tôi cho dù anh tin hay không, tôi cảm thấy không thoải mái khi anh sử dụng cô ấy đối phó tôi

-Tôi thật ra không việc gì phải đối phó với cô. Dù có thế nào thì tôi sẽ không từ bỏ việc của Hà Ngọc.

-Tùy anh. Những tấm ảnh này sẽ được nhắc đến số báo tuần sau

Vi Vi rời bỏ văn phòng của Hàn Vũ trong tâm trạng hỗn độn. Không hiểu sao cô cảm thấy lòng buồn tủi như bên trong cô là một buổi chiều hoang tàn đổ bóng. Bởi vì cái lằn ranh giữa cô và Hàn Vũ sẽ mãi mãi như vậy, căm ghét mỉa mai. Bởi vì Hàn Vũ cả đời này đều chỉ dành cho cô sự miệt thiệt. Bởi vì chỉ để anh ta miệt thị căm ghét mình thì cô mới có cơ hội được ngồi gần cạnh bên. Việc anh ta chọn hay không chọn đăng những tấm ảnh này chẳng quan trọng, vì cô đang đi nước cờ khác

Hàn Vũ, nếu cả đời này chỉ có thể khiến anh căm ghét tôi mới được gặp anh thì tôi cũng đành làm cho sự hận thù của anh chất chồng thêm năm tháng

Hàn Vũ sau đó gọi hỏi Nghi Huỳnh có rảnh rỗi tuần sau anh muốn đi du lịch với cô. Anh yêu cầu cô Thư Ái book lại lịch trình dang dở. Ngày hôm sau cả hai bay đi đến X

X nhộn nhịp dân dã và rộn ràng ngày lễ truyền thống tại đây. Nghi Huỳnh từ đầu đã không hỏi việc xảy ra trên mặt báo cũng không một nghi vấn nào về chuyến đi. Cô quyết định thả một con bài xúc xắc.

Buổi tối khi đến họ cùng nhau xem múa rối. Vở kịch rối nước rất nhộn, bọn trẻ con xung quanh thích thú chỉ có hai người họ là vẻ im lặng giữa đám đông

-Tiếp sau đó chúng ta làm gì?

-Đi xe đạp trên công viên nhỏ ở phía say Y

-Y? bây giờ ở đó rất lạnh

-Uhm

-Em không chịu lạnh giỏi đâu

-Vậy có thể quay về

-Không, cứ thử. Dù sao cũng muốn được anh đi đến cùng việc dang dở

-Tại sao?

-Vì em mà anh đã kết thúc sớm hành trình của mình trước kia

-Vì tôi muốn vậy

-Em không bao giờ muốn làm lý do để anh hối hận

Nghi Huỳnh bỏ về phòng. Hôm sau họ đi sang Y. Trời quả thật rất lạnh. Nghi Huỳnh tự hỏi 5 năm trước ở đây có lẽ ấm áp hơn chăng, dưới cái màu đen xám lạnh của mây mù kia thì ngay cả việc ngồi trong nhà ngắm cũng khiến người ta rùng mình. Họ không đạp xe như đã nói chỉ cùng nhau đi bộ ra phía công viên. Mặt hồ xám uất màu của nước mùa đông. Họ ngồi bên nhau khá lâu cho đến khi Nghi Huỳnh cảm thấy rõ ràng cơ thể mình đang âm ỉ đốt cháy bên trong. Cô nhắm đôi mắt lại thấy xót xa nóng rát. Cô sốt.

Hàn Vũ lúc về kịp thấy đôi môi màu đỏ gấc và ánh mắt mệt mỏi. Anh đưa cô về phòng, cả cơ thể đã nóng ran, đôi gò mắt đỏ hửng, bàn tay lạnh ngắt.

-Em bị sốt cao. Có cần đến bệnh viện không?

-Không đến bệnh viện. Anh biết cách hạ nhiệt người bệnh không?

-Biết

-Vậy được rồi

Sau đó thì cô phó mặc anh tự nhiên ứng tác với cơn sốt của mình. Hàn Vũ rủ bỏ bộ đồ ẩm lạnh của cô, giữ cơ thể cô trong chiếc chăn, lau chùi thân thể cô bằng nước mát, đút cho cô những nguộm nước để môi cô không bị khô nẻ. Thỉnh thoảng cô cất tiếng nói khe khẽ không tài nào nghe được, anh lại ghé sát gương mặt vào đôi môi cô. Mùi hương của cô chỉ đợi vậy xộc thẳng lên khứu giác anh, từ hồi đi đến nay anh đã quên mất cảm giác mông lung diệu ảo này, rồi anh nhận ra cô đã không cho anh được gần kề mình.

Sáng hôm sau cô có vẻ tỉnh táo. Hàn Vũ báo cô biết cả hai sẽ về chuyến bay trưa.

-Tại sao em không hỏi gì về những bài báo, và những thứ khác

-Vì anh không có thói quen trả lời những câu hỏi

-Tại sao em đi đến đây với tôi?

-Dù em có đi hay không anh cũng tự mình đến. Đã lỡ theo anh lúc đầu sẽ đi cùng anh đến cuối.

Hàn Vũ bất chợt nắm cánh tay cô. Họ chưa bao giờ nắm tay nhau.

-Khi quay về lại thành phố, nếu không nghe tin gì của tôi, em có thể nào liên hệ tôi ..

-Được, em sẽ gửi anh tin nhắn

CHƯƠNG 9: BUỔI PHỎNG VẤN

Về lại thành phố Hàn Vũ giữ liên lạc đều đặc với Nghi Huỳnh. Cô cảm giác họ đang dập dìu đưa nhau theo điệu nhảy mà lần đầu tiên cô gặp anh tại buổi đấu giá. Anh đang rất gần, rất gần cô. Rồi đột nhiên cô nhận lời đề nghị phỏng vấn từ phía phóng viên Vi Vi. Vi Vi nhắn đây là buổi phỏng vấn bí mật làm quà sinh nhật tặng Hàn Vũ vào tuần sau nên hãy giữ kín đến phút cuối.

Hai người gặp nhau tại tòa soạn của Vi Vi.

-Cám ơn chị đồng ý đến đây

-Không có gì

-Chị có giữ kín việc này với anh Hàn Vũ?

-Anh ấy không biết gì cả

-Vậy tốt rồi. Chúng tôi muốn cho anh ấy sự ngạc nhiên phút cuối

-Cô yên tâm

-Tôi nghe nói hai người vừa đi nghỉ về?

-Chúng tôi chỉ đi du lịch vài ngày cùng nhau

-Xem ra tình cảm rất gắn bó

-(Cười)Vẫn còn đang tìm hiểu

-Chị đã tìm hiểu được bao nhiêu phần về Hàn Vũ

-Con người anh ấy rất phức tạp, tôi muốn để anh ấy tự giãi bày và thể hiện mình. Càng hỏi sẽ càng né tránh

-Quả thật cô Huỳnh rất tâm lý

-Tôi chỉ là phụ nữ bình thường, cô quá khen

-Chắc cô Huỳnh cũng hiểu Hàn Vũ là một trong những nam doanh nhân độc thân đáng giá nhất hiện nay

-Có lẽ vậy

-Không biết chị có dễ ghen?

-Tôi chưa đến mức đó

-Vậy còn với câu chuyện chung tình nổi tiếng của anh ấy thì sao? Chị không ghen chứ?

Nghi Huỳnh im lặng. Vi Vi tắt máy thu âm

-Chị không biết việc này? Nếu vậy tôi sẽ xoa câu hỏi phần ấy

-Tôi..quả thực không biết

-Được vậy chúng ta nói sang việc khác. Nhưng xin lỗi nếu tôi vô ý, chị gặp anh ta trong chuyến du lịch đó lại không hay biết gì về chuyện cũ?

-Có lẽ anh ấy sẽ kể tôi sau

-Tôi thật sự bất ngờ. Việc anh ta hằng năm đều đi đến những thành phố ấy làm những việc từng làm với cô ta ai cũng biết. Đó là chuyến đi tiễn biệt linh hồn cô gái kia

-Tiễn biệt linh hồn?

-Xem ra tôi lại là người bị phỏng vấn mất rồi. Cô gái ấy đột nhiên mất tích cách đây 5 năm. Ai cũng biết anh ta điên cuồng thế nào sau tai nạn ấy. Có lẽ đã chết rồi nhưng anh ta không thừa nhận.

-Ra vậy…

-Nói không chừng việc đi thăm viếng cảnh cũ là mong được gặp lại người xưa

-Việc đó cô phải hỏi anh ấy rồi

-Cũng không trách được. Ngay hôm sinh nhật anh ta thì nơi làm việc của cô ấy phát nổ nhưng không ai tìm ra xác. Có lẽ vì vậy mà vẫn chưa chịu tin

-Phát nổ?

-Đúng đó. Tôi còn nhớ trong bản tường trình của cảnh sát hình như là do tai nạn vì cô ta làm việc với nước hoa và các loại hóa chất. Có người vẫn tin rằng anh ta sẽ không bao giờ đứng dậy nổi sau việc ấy. Nhưng thôi sao lại bàn sang chuyện cũ. Hàn Vũ không phải bây giờ đã “trời quang mây tạnh” có cô bên cạnh sao

Vi vi nói dứt lời thì đẩy những bức ảnh lên mặt bàn. Nghi Huỳnh bây giờ đã hoàn toàn biết chắc cảm giác của mình với cô gái kia là chính xác. Cô ấy đang công kích đối phương, buổi phỏng vấn này không phải vì thông tin độc giả, hoàn toàn là đòn thù Nghi Huỳnh đang hứng chịu.

-Ở đâu ra cô có những tấm ảnh này?

-Nghi Huỳnh cô thật ngây thơi. Đừng bao giở chất vấn nhà báo chúng tôi về nguồn tin.

-Cô muốn gì?

-Điều tôi muốn tiếc thay lại không do cô quản. Tôi vốn cũng không có ý ác với cô, nhưng biết sao được, chơi với hổ dữ thì cô cũng nên lường trước có ngày bị hạ gục.

Vi Vi dừng lại ngắm nhìn người phụ nữ trước mặt, từ nãy đến giờ cô bận rộn tác chiến mà quên cả việc để ý dung nhan đối phương. Vẻ dung dị nhưng rất có nét, mặc dù đang trong tình thế khó khăn vẫn giữ được sự cân bằng ít nao núng, là loại người không màu mè diêm dúa nhưng có bản lĩnh.

-Những bức ảnh này có được đăng lên hay không là do anh ta quyết định. Để xem cô có đáng cho anh ta đứng ra bảo vệ không

Nghi Huỳnh mấy đêm sau đều tự hỏi liệu cô có nên chạy đến bên Hàn Vũ mà yêu cầu anh ta đứng ra bênh vực mình. Nhưng không hiểu sao cô lại quyết định để việc diễn ra theo ý Vi Vi. Bởi vì chính cô cũng muốn biết mình có đáng cho người kia ra tay hay chẳng qua chỉ là một phách lỗi nhịp của chuyến hành trình kỳ lạ đó. Trong thâm tâm cô thật không mong gì hơn là mộ cú điện thoại hoảng hốt lo lắng của Hàn Vũ, anh sẽ nói với cô hãy yên tâm, anh sẽ không để ai đụng đến cuộc sống của cô. Nhưng người vẫn biệt tăm.

Ngày sinh nhật Hàn Vũ như mọi khi các tờ báo đều trang trọng nhắn tin chúc mừng. Một vài tờ báo còn dành riêng cho anh một trang với đủ loại thông tin về sở thích, thói quen .v…v Gia trang Hàn gia chuẩn bị bữa tiệc nhỏ  mời gia đình thân cận. Ai cũng biết gia đình thân cận của Hàn Gia phần lớn đều là dân máu mặt trong giới làm ăn và một vài vị quan khách chính phủ, chẳng phải Hàn Vũ từng được bạn bè cùng lớp gọi là “con gà vàng” hay sao. Cho nên mặc dù gọi tiệc gia đình nhưng không khác gì cuộc họp cổ đông lậm bàn chính trị. Hàn Vũ dĩ nhiên chỉ xuất hiện gửi lời chào sau đó thì hoàn toàn biết mất. Năm nay anh quay vào thư phòng.

Trước mặt anh là tờ báo lá cải lòe loẹt phông chữ nhăng nhít và những tấm ảnh kia nằm lẫn lộn trong mớ tin rẻ tiền. Bà Tư Kỳ trước bữa tiệc đã đưa anh tờ báo, dặn anh tự lo liệu lấy. Những tấm ảnh được cố ý chọn ở góc khuất không rõ mặt người phụ nữ, trừ người trong cuộc, anh, Vi Vi và Nghi Huỳnh. Nghi Huỳnh cuối cùng cũng đã chịu trả lời điện thoại anh từ suốt chiều. Anh vội vàng lấy chiếc áo khoác ra chỗ hẹn cô ấy.

Nghi Huỳnh ngồi trong xưởng gốm vẽ những nước màu men lên một chiếc bình vừa xong đất nung. Lần nào anh đến cô cũng say sưa với công việc của mình. Hình như cô chưa bao giờ chờ anh, cho dù là một cuộc hẹn trước hay bất ngờ thì cô luôn chìm đắm trong thế giới của mình khi anh đến, nó giống như một cảnh đẹp và gợi tình nhất Hàn Vũ có thể nghĩ ra. Kỳ quái thay quần áo trên người vẫn đủ, cảnh trí thì chỉ là công xưởng bận rộn mà Hàn Vũ cảm thấy tất cả sợi dây thần kinh của mình bị kích thích mạnh mẽ. Những giác quan của anh cũng vì vậy trở nên nhạy cảm hơn hẳn. Anh có thể nghe được cả tiếng cây cọ vẽ của cô đi trên nước men bình gốm. Năng lượng tỏa quanh cô như bông hoa quỳnh nở vào đêm, nồng nàn mà hữu hạn khiến anh vừa muốn đổ ập đến để ôm ấp biến cô thành một phần cơ thể không rời xa của mình, vừa sợ hãi không dám gây ra thanh âm nhỏ sợ cô sẽ biến mất

Cuối cùng Nghi Huỳnh cũng ngước lên. Lần thứ hai cô bắt gặp anh đang theo dõi mình làm việc.

-Anh đợi chút em đi rửa tay

Họ lại ngồi cùng nhau trong căn phòng khách của xưởng. Anh chỉ ước gì họ đừng phải nói với nhau lời nào. Cứ im lặng như vậy, được không em?

Nhưng dĩ nhiên, đến lúc này anh đã nợ cô rất nhiều, sao có thể buông lời đề nghị khác

-Cô ta nói anh đã biết trước

-Cô ta có cho coi qua

-Tại sao.

Nghi Huỳnh im lặng, hình như cô đang cố để mình trấn tĩnh. Cô hít một hơi nặng nề rồi dùng ngón tay vẽ những đường nước tròn nhỏ trên bàn.

-Cô ta nói đã đợi anh ngưng việc này lại

-Cô ta có đưa điều kiện

-Không đủ ư. Cô ta đòi tiền? Quá nhiều tiền? Không, anh thì có gì ngoài tiền, vậy chắc chắn là cô ta đòi thứ khác

Hàn Vũ tuyệt nhiên không thấy một sự giận dữ nào bộc phát qua lời nói nặng nề mỉa mai đó. Từ khi quen nhau anh là người chủ của những ngôn từ cạnh khóe, không phải cô. Nhưng hay sao cô lại tỏ ra sử dụng nó quá thành thạo, đến nỗi chỉ vài lời đã để lại vết cắt không nhỏ. Vậy mà anh chưa tìm ra một sự bất bình nào. Cái gì trong giọng nói của em?

Nghi Huỳnh vẫn chăm chú nhìn xuống bàn nước, bàn tay vẽ những ảo ảnh tưởng tượng như công việc ban nãy vẫn còn trong đầu óc cô

-Em nghĩ cả ngày cũng không ra. Nghĩ đến mức mụ mị cả người cũng không ra. Cô ta đã mặc cả với anh thứ gì mà anh có thể chịu trói để cho em bị sỉ nhục như vậy

Hàn Vũ nghe đến đây thì lập tức muốn vùng dậy đi về phía cô nhưng vừa lúc ấy Nghi Huỳnh ngước đôi mắt lên nhìn anh. Nước mắt ướt đẫm, rơi xuống khuôn mặt thanh tú những hạt u uất như chuỗi ngọc đột nhiên bị cắt đứng lã chã và thổn thức. Hàn Vũ lúc này đã hiểu, con thuyền đang đi về phía quá xa. Anh bây giờ có nhảy theo cũng không thể níu được cho dù là ảo ảnh. Sự đau đớn và thất vọng từ đôi mắt đó tê dại cả đầu ngón tay anh. Thì ra em từ lâu vẫn biết kế hoạch của Vi Vi. Em can tâm hy sinh mình không tự bảo vệ bản thân để chờ tôi.

Không phải Vi Vi đánh anh ngã, không phải những tấm ảnh nhơ nhúa chiến thắng. Là sự thua cuộc của chính anh trong tình yêu với cô.

CHƯƠNG 10: CHUYỆN ĐÃ QUA

Nghi Huỳnh sau buổi gặp ấy thì ốm rất nặng. Trời cũng đổ mưa liên tục nên thể trạng không chịu nổi khí lạnh của cô bị thử thách nặng nề. Cô nằm liệt giường nhiều ngày liên tục.

Một buổi sáng cô nhận được điện thoại từ Đằng Nguyên. Đằng Nguyên chính là điều cô ít nhớ ra nhất trong lúc này. Cả hai từng là thanh mai trúc mã một cặp tri âm tri kỷ khiến các bạn cùng khóa ghen tỵ. Khi nào Nghi Huỳnh buồn thì Đằng Nguyên ủ rũ. Khi nào Đằng Nguyên không khỏe thì Nghi Huỳnh cũng nghỉ học. Ai ai cũng đợi tin hỉ từ họ. Họ cùng nhau dệt giấc mộng tình yêu học đường đầu bạc răng long cho bao nhiêu cặp manh múng dao động vì nhau. Sau ngày tốt nghiệp tình cảm đó được vun xới kéo dài thêm vài năm nữa. Rồi đột nhiên như sợi chỉ căng quá mạnh hai đầu, mọi thứ đứt ngang. Mối duyên phận đẹp đẽ đáng yêu đó gãy đoạn làm đôi. Đằng Nguyên luôn hiểu anh đã không lớn kịp cùng với kỳ vọng người bạn gái cùng tuổi. Anh bị nhọc nhằn của đồng tiền mưu sinh thử thách quá mạnh, anh mất phương hướng, lý tưởng, trở thành kẻ mệt mỏi buông tay mọi thứ kể cả ý muốn níu giữ cô ấy. Còn Nghi Huỳnh cô là như con cá gặp nước tung hoành trời đất sau khi tốt nghiệp. Cô tìm thấy giấc mơ với gốm, cô yêu cuộc đời tự do sáng tạo, cô bức phá lên như trận gió mạnh thổi bạt mọi thứ kể cả anh người yêu còn lọng cọng trước bước đường tương lai. Họ thành ra xa nhau. Thỉnh thoảng Nghi Huỳnh cũng chùn lòng khi nghĩ đến sự tận tâm và chân thành của mối tình đầu nhưng nước qua cầu, ai đưa tay lấy lại được những dòng đã trôi?

Đằng Nguyên giờ lại tìm đến cô. Bao năm qua cô vẫn biết anh bắt đầu tìm vi trí của mình trong giới luật sư. Thỉnh thoảng người ta nhắc đến anh trong những câu chuyện tố tụng. Cô thật lòng mừng cho anh. Còn anh đang ngồi trước mặt cô, trong căn phòng còn cả mùi lá xông người bệnh. Đã thấy rõ tuổi tác trên gương mặt người thanh niên hẹn hò ngày xưa, nhưng xem ra dư vị phong trần rất hợp nên nhìn có phần quyến rũ hơn nhiều.

-Đã lâu không gặp.?

-Em bệnh nặng lắm sao

-Em bị cảm mạo với trời lạnh nên ra thế này

-Ừ, em vốn không chịu được trời lạnh.

-Đừng lo, em uống thuốc ngoan hơn hồi xưa. Sẽ mau hết bệnh thôi

-Nhìn em thật không khác xưa

-Sao lại không? Chắc mắt anh kém lắm rồi

Nghi Huỳnh nở nụ cười tuy có phần mệt mỏi vì bệnh tình nhưng rất thành tâm vui vẻ

-Anh uống nước không em đi lấy

-Em đang bệnh mà, cần gì nói anh lấy. Anh vẫn nhớ căn nhà của em mọi vật mọi chỗ

-Cám ơn anh

-Việc gì?

-Đã đến thăm lúc này. Thật không ngờ được gặp lại trong hoàn cảnh vầy. Nhưng em rất vui

-Em vui vậy sao

-Uhm

-Vậy anh sẽ thường xuyến ghé em thấy thế nào

Nghi Huỳnh không trả lời cô chỉ nhìn anh cười dễ chịu

-Anh thật ra..có nghe việc của em.

-Làm sao anh biết. Em còn tự tin là chỉ loại báo lá cả đăng nên chắc không nhiều người quen biết

-Không, giới luật sư và báo chí cũng rất gần nhau. Hơn nữa thân chủ hiện tại của anh là biên tập một tờ báo cho nên cũng rõ chuyện

-Em nổi tiếng vậy sao?

Đằng Nguyên hướng người về trước cầm bàn tay của Nghi Huỳnh

-Anh sẽ giúp em, nếu em muốn, anh sẽ lấy lại thanh danh cho em. Em cần khởi kiện tờ báo hay kẻ đăng tin nói anh

Vì câu nói này mà Nghi Huỳnh đột nhiên nhớ lại mối thân tình cả hai có lúc trước, vốn đã quên ít nhiều nay lại nghĩ đến. Đằng Nguyên lúc nào cũng vậy, dịu dàng và ngọt ngào. Nếu họ vẫn bên nhau không chừng đời cô đã mười phần khác 9. Nhưng họ không bên nhau, những lời dịu dàng vừa nãy đúng ra là để an ủi thì bỗng trở thành nỗi buồn vô cớ. Con người kia có bao giờ biết buông những từ như vậy?

Dĩ nhiên Nghi Huỳnh không cầu cứu sự giúp đỡ của Đằng Nguyên để khởi kiện ai nhưng họ lại có nhiều động thái liên hệ nhau trở lại. Đằng Nguyên tạt ngang sau giờ làm việc xem cô thế nào, rồi lại ép cô ra đường dạo mát với anh cho mau khỏi bệnh. Cô cũng chỉ cho anh xem lò gốm của mình, đã lấy của anh không biết bao nhiêu sự trầm trồ ngưỡng mộ.

Trong lúc ấy Hàn Vũ bắt đầu những chuyến công tác điên cuồng. Bà Tư Kỳ rõ ràng đã biết vài phần câu chuyện, chỉ lặng lẽ quan sát anh. Bà không rõ vì sao những bức ảnh đó có thể khiến anh lao đao đến vậy. Scandal như vậy chỉ có thể làm tin từ miệng người này sang tai kẻ kia thêm vài ngày sẽ lại nguội xuống. Hơn nữa cũng không thể xác định rõ danh tính cô gái trong hình. Sự việc với bà có vẻ đơn giản nhưng cách Hàn Vũ xử sử lại xem ra một chấn động tinh thần rất lớn. Chỉ có thể là vì chủ nhân tấm ảnh đó quan trọng với anh. Bà Tư Kỳ nghĩ đến đây thì lập tức bất an hơn nhiều. Bà chỉ mong có thể cột cái đa tình của Hàn Vũ vào vực sâu biển khơi để nó đừng làm anh hao mòn tổn hại tinh thần thân xác. Bà đã nghĩ đến cuộc hôn nhân đầy nền tảng an toàn và lợi ích của hai gia đình làm ăn. Dĩ nhiên bà chưa nói ra cho Hàn Vũ vội dè chừng phản ứng thái quá của anh. Phải đợi con mãnh thú mệt mỏi thì mới mong được kiềm cương nó mãi mãi.

Trong lúc bà Tư Kỳ có phần canh phòng thời cơ thì Vi Vi chính là tự hỏi tại sao thời cơ vẫn chưa đến. Cô vẫn đang đợi cánh cửa phòng làm việc của mình sẽ bị bật tung bởi cánh tay hay cú đá phẫn nộ của Hàn Vũ. Cô ngày nào cũng ngồi đợi khuôn mặt sát khí đó đến để trút hận thù lên cô. Vậy mà chỉ nhận được tin về những chuyến công du bất tận của người kia. Lẽ nào lần này cô lại vội vàng phán đoán sai. Nghi Huỳnh không có ý nghĩa gì với anh ta thật sao.

Trung tâm của cơn bão- Hàn Vũ lại biệt tăm. Anh thật ra đã cố ý tạo cho mình thời khóa biểu dày đặc để che đậy bà Tư Kiều vốn theo dõi anh từng đường đi nước bước và cũng để khiến cô Vi Vi đó vì sốt ruột mà buông tay mất cảnh giác. Hàn Vũ vẫn tiếp tục cuộc điều tra của Hà Ngọc. Anh đã kiên quyết không dừng lại, anh thậm chí còn đặt chính cái tình cảm của mình lên bàn cược để kiên trì theo đuổi cuộc săn tìm này. Vì con người ấy.

CHƯƠNG 11: PERFUMISTA

Hà Ngọc 25 tuổi, lộng lẫy hợp thời đàn bà nhất trong những người đàn bà. Hà Ngọc là tên tuổi đình đám ngang ngửa với celebrity mặc dù cô không phải dày công thoa phấn hay đứng hát trên sân khấu. Công việc của cô thật ra rất khó có thể bước chân vào chốn thị phi show biz. Năm 16 tuổi từ bỏ gia đình, vứt bỏ cái tiếng con nhà lành, học sinh gương mẫu sống cuộc đời kỳ bạt. Từ đó cho đến lúc về nước cô chưa từng có người bạn trai nào nói tiếng mẹ đẻ. Tài năng hình như nam đủ trên 10 ngón tay. Cô thiết kết thời trang cũng gây nên cơn sóng những tác phẩm hot nhất. Cô chuyển qua viết tạp chí thì áng văn kiều diễm thông minh chiếm hết bao nhiêu hạng mục quan trọng các tờ nghị luận xã hội. Sau cùng, cô dừng chân ở nước hoa. Do cơ duyên mà Hà Ngọc hay gọi đùa trong các cuộc phỏng vấn “bị hành” mà cô sa chân vào nước hoa. Ban đầu chỉ là những bài phân tích sản phẩm sắp ra, các lời khuyên chọn nước hoa rồi dần dà cô trở thành nhà thẩm định nước hoa không qua trường lớp nhưng được tin cậy nhất trong nước. Không chỉ vì vốn kiến thức tích lũy những năm lang bạt đất người mà còn vì sự sâu sắc nhạy bén và từ ngữ uyển chuyển, mê hoặc khiến những bài báo cô viết bao giờ cũng là lý do đầu tiên cho một sản phẩm nước hoa được chú ý đến

Hà Ngọc năm đó bao giờ cũng mặc đầm, giày không thấp dưới 5 phân, móng tay luôn có mà sơn thời thượng, và đôi chân duyên dáng quyến rũ. Hàn Vũ say hương tình ái với người phụ nữ này ngay từ khi được cô ta viết một bài đánh giá nhỏ về việc anh sử dụng nước hoa. Bài báo vô thưởng vô phạt có phần mỉa mai công kích nhiều hơn là ca tụng đã đưa họ đến với nhau. Cuộc tình tưởng đâu có thể chấm dứt bất cứ lúc nào vì sự ngông cuồng tự cao của hai người lại càng ngày càng bền chặt, không biến mất như hương nước hoa mà quấn quyện vào nhau sâu thắm. Cho đến khi tai nạn thê lương bí hiểm đó xảy ra không ai dám tin có ngày thấy họ bị chia cắt

Hàn Vũ còn nhờ rõ hai người họ cãi nhau một trận kinh thiên núi lở. Họ vẫn là như vậy. Khi đang yêu đương nồng cháy thì bắt đầu quay sang hành hạ nhau, sau đó lại quay về và lại càng khắn khiết nhau hơn. Trận cãi nhau đó là vì Hàn Vũ muốn ngỏ ý tiến đến chuyện hôn nhân. Hà Ngọc cho rằng anh trở nên bất an trước vận mệnh tình cảm cả hai là do anh bắt đầu có những suy nghĩ khác, có ý manh nha người đàn bà khác cho nên tìm cách củng cố mọi chuyện bằng cuộc hôn nhân vô nghĩa. Người đàn bà thức thời như nước, nóng bỏng như lửa, vô chừng khó đoán như khí ấy đã tuyên bố nếu anh còn có ý định giam giữ cô bằng thứ tục lệ đó chứ không phải tình cảm thì đừng bao giờ nhìn cô nữa. Ngày hôm sau anh đến bới tung thành phố cũng không thể nhìn thấy cô. Căn hộ của cô cháy nổ tan hoang. Mùi tro tàn lấn át cả khu phố đến cả mấy tuần lễ sau đó. Người ta không tìm thấy xác cô gái. Nhiều dữ kiện đưa ra nhưng hết thảy đều quy về một mối, đã đến lúc chia tay nhân vật đình đám này

Nhắm mắt lại Hàn Vũ vẫn còn cảm nhận nỗi đau cô đơn lẫn giận dữ của anh khi ấy. Nó như liều thuốc độc khoét lỗ sâu trong lòng anh, khoét đến tận đáy thì anh trở nên rỗng không còn gì ở cõi đời. Sự cao ngạo bản chất đã khiến anh không làm những trò điên cuồng như tự tử nhưng nó cũng khiến anh điên đảo hơn bao giờ hết. Anh vi mất người yêu mà đau khổ 1 nhưng vì suy nghĩ rằng cô ta đã mang đôi giày cao gót vận chiếc áo đầm kiêu sa vảy một mùi hương thần bí gợi tình rồi chạy trốn khỏi anh. Anh không tin cô ta chết. Anh không điều tra án mạng. Anh đi tìm người. Một kẻ chạy trốn vì đã bắt đầu chán bỏ anh. Một kẻ quá tự cao để thừa nhận cần anh. KẺ đó nhất định anh phải mang về phải quy tội thì mới đủ tự tin mà yêu người con gái kia. Anh vẫn mong có thể tìm ra bằng chứng cô ta bị chết trong tai nạn đó. Nỗi đau phản bội sẽ không thể dày vò để anh mất lý trí như sự việc vừa rồi với những tấm ảnh. Không ai có thể ngăn anh rửa sạch nỗi ám ảnh bị bỏ rơi của mình.

CHƯƠNG 12: MỐI LƯƠNG DUYÊN

Bà Tư Kỳ bắt đầu ra tay chọn dâu. Hàn Vũ đã trở nên mệt mỏi nhiều hơn sau mấy tháng. Thời cơ chính mùi bà liền ra lệnh nhân viên liên hệ các đối tác kín đáo hỏi ý xem họ có ý định được ngồi xui cùng bà. Phương Phương là người có tấm ảnh bà giữ lại sau cùng. Con gái ông lớn bên bộ xây dựng. Đã từng đi du học nay trở về làm cố vấn pháp lý cho cha. Chưa từng gây nên một vụ tai tiếng tình ái nào, nghe nói hằng ngày vẫn vấn an ba mẹ trước khi đi làm. Bà Tư Kỳ dĩ nhiên không phải tốn quá nhiều sức để có thể thuyết dụ được Phương Phương. Gia đình cô gái đã thấy lợi tức chảy vào túi khi nghe đến đề nghị này.

Bà Tư Kỳ cho hẹn Phương Phương quán cơm cùng lúc nói Hàn Vũ bà muốn dùng bữa với anh. Mối lương duyên này nếu thành sẽ là cất gánh nặng thật lớn của đời bà.

Hàn Vũ khi nhận điện thoại bà Tư Kỳ đang ngồi cùng một vài kẻ lạ mặt tại hộp đêm

-Các anh chắc chứ?

-Chúng tôi đã có kết quả từ lâu nhưng vì muốn cho chắc chắn mà đi kiểm chứng nên đến giờ mới báo được

Trên tay Hàn Vũ là ghi nhận cuộc gọi từ số máy, danh sách bán hàng của hãng đại lý máy bay. Anh ra hiệu cho kẻ lạ mặt đi về. Còn một mình, ly rượu trên tay anh chao đảo.

Cô ta đã gọi điện thoại đi từ số công cộng gần nhà 15 phút sau khi hỏa hoạn được báo

Cô ta đã book vé máy bay đến vùng M ngày hôm sau

Cô ta có thể đang sống hoặc chết thật rồi

Cô ta  bỏ trốn khỏi anh

Cảm giác phẫn nộ tê đầu lưỡi như bị trúng cực độc. Người đàn bà anh yêu đến độ thiếu chút nữa quên mình trong luyến ái, kẻ hèn nhát đó chỉ vì anh yếu đuối cầu hôn mà ra đi. Bỏ anh lại với sự dằn vặt về cái chết. Hà Ngọc, là cô độc ác hay cô vốn chỉ yêu bản thân mình.

Hàn Vũ gọi điện thoại nhắn cô Thư Ái hãy tấn công Vi Vi theo kế hoạch rồi đứng dậy ra ngoài. Anh chưa bao giờ uống say. Đêm đó người anh nồng nặng mùi rượu. Anh đến quán cơm đã hẹn thì không thấy dấu bà Tư Kỳchỉ có một cô gái vận đồ xinh đẹp ngồi chờ. Nhìn thoáng qua đã hiểu sự việc. Anh ngồi xuống cạnh cô. Mùi rượu xộc lên mạnh đến nỗi cô gái kia quên mất phép tắc xã giao đưa tay che cánh mũi. Chỉ đợi có vậy anh nhào vào cô ta, giật mạnh cánh tay rồi tìm cách cắn xé đôi môi cô ta. Anh dí chặt thân thể bàng hoàng sợ hãi kia xuống sàn gỗ, phả mùi rượu lẫn loạn tính của mình lên khuôn mặt trắng bệt. Rồi anh ngừng lại bỏ đi ra ngoài, đi về phía nào đầu óc không rõ. Đi về phía xưởng gốm của Nghi Huỳnh thì phải. Không thấy bóng người đâu. Nhà Nghi Huỳnh anh không rõ, chỉ biết cô ở ngõ T. Anh vật vưỡng đi giữa ký ức tàn bạo mà Hà Ngọc bỏ lại, ký ức của kẻ chung tình bị bỏ quên, của kẻ kiêu hãnh bị cho ra rìa và bên kia là hình ảnh đôi mắt buồn bã đau thương của Nghi Huỳnh khi tình cảm bị anh dẫm đạp. Anh cứ loạng choạng trong đêm không hiểu sao lại tìm được đường về đến căn phòng mình. Bà Tư Kỳ ngồi đợi anh, khuôn mặt đanh thép. Là con mãnh thú đang chuẩn bị vũ khi răn đe con mình

-Con đi đâu giờ mới về

-Đi gặp con dâu tương lai của mẹ. Mẹ hài lòng chưa

-Con đã làm gì con bé. Ba nó vừa gọi điện thoại nổi cơn lôi đình

-Không phải mẹ muốn con lấy cô ta làm vợ sao? Con chỉ là rút ngắn những thủ tục không cần thiết

-Im ngay

Bà đưa tay giáng xuống mặt anh cái tát nảy lửa.

-Vẫn vì đàn bà. TẠi sao con không giống cha được chỗ nào ngoài cái thói si tình vô tích sự đó

Hàn Vũ cười gằn, nằm dài xuống giường của mình tỏ vẻ thờ ơ. Bà Tư Kỳ quăng thẳng xấp hình vào mặt anh

-Con coi đi, trong lúc con đau khổ vì bọn đàn bà, vì chúng mà hành mẹ lên xuống thì chúng làm gì cho con?

Những tấm ảnh của Nghi Huỳnh bên Đằng NGuyên. Họ tình tứ đi bên nhau dạo bộ. Đằng Nguyên đỡ tay cô khi đang đi ngang cây cầu nhỏ. Đôi bàn tay xinh đẹp ấy.

-Con thì chỉ biết cắm đầu yêu còn mẹ cứ phải đi theo dọn dẹp hậu quả cho con. Người ta quay lại với bạn trai cũ có đôi có cặp như vậy thì đã đủ cho con sáng mắt chưa?

CHƯƠNG 13: ĐÔI BÀN TAY XINH ĐẸP

Nghi Huỳnh nhận điện thoại của Hàn Vũ. Chỉ nghe được tiếng được tiếng mất. Lòng bất an cô cố suy nghĩ phải đi đâu để tìm thấy anh. Rồi cô quyết định cho taxi chạy thẳng đến xưởng gốm. Từ cửa bên ngoài đã nghe rõ âm thanh của sự đổ vỡ. Những âm thanh tức giận chát chúa và đáng sợ.

Cô đứng trước mặt Hàn Vũ, người đang điên cuồng hất đổ những chậu gốm, mảnh sành đầy khắp nhà.

-Anh dừng lại

-Dừng lại? Nhiêu đây đã là gì mà em đòi tôi dừng lại

-Anh điên rồi sao?

-Không phải là tôi điên mà là em. Không phải tôi đánh vỡ mọi thứ mà là chính em

-Hàn Vũ anh ngừng đi, nghe em nói

-Cái gì gọi là ám ảnh với quá khứ. Tôi yêu em. Tôi đã yêu cô ta. Cô ta là bỏ tôi đi. Còn em, em thậm chí còn không thèm bỏ đi. Chỉ hạnh phúc bên người khác ngay trước mặt tôi

Nghi Huỳnh nhìn thấy bàn tay rướm máu của Hàn Vũ vì va chạm những mảnh vỡ. Cô lo sợ anh sẽ tự hại bản thân bèn bước lùi trấn an

-Hóa ra không phải là quá khứ của tôi, mà là quá khứ của em.

-Không phải như anh nghĩ. Anh nghe em nói

-Tôi không nghe. Sai lầm của tôi. Tôi đã nghe em nói quá nhiều. Đúng ra tôi đừng nên nghe em nói gì hết thì cuộc đời tôi không phải lại như thế này

-Anh không nghe em nói thì em nghe. Anh ngồi xuống nói đi

-Em trách tôi không bảo vệ em. Nhưng tôi chỉ vì muốn được yêu em thanh thản. Vì tôi muốn được rũ bỏ chuyện cũ để ở bên em. Còn em? Em thậm chí còn nắm tay vui vẻ đưa đón với quá khứ. Em muốn tôi làm sao?

-Không…

-Tôi nói cho em biết tôi không phải ghen mà là điên. Tôi điên rồi

Sau câu nói Hàn Vũ bất ngờ chồm tới lò nung với lấy thanh sắt đỏ rực càn quét hết những thứ còn sót lại trên kệ tủ. Mảnh vỡ lớn nhỏ ngã rạp xuống sàn nhà. Nghi Huỳnh nhìn thấy chụp đèn trên đầu lắc lư, cô cảm giác chỉ thêm cú quất nữa thì thanh sắt sẽ hất đổ chụp đèn rơi xuống ngay chỗ Hàn Vũ đứng. Cô vùng dậy nhào tới người anh, tìm cách ngăn anh lại nhưng tiếng của cô bị ép đi giữa tiếng đổ vỡ của vật dụng lẫn tiếng đổ vỡ giọng nói anh. Không còn cách nào khác cô nhảy lên với thanh cời bằng bàn tay của mình.

-Hàn Vũ, nguy hiểm lắm anh

Chỉ còn tiếng nói đó của cô bật lên giữa căn phòng. Sau đó cô nghe âm thanh của lửa đốt cháy bao tay da, nghe mùi sắt nóng và tiếng da thịt cô tan chảy. Cả thân hình cô lạnh toát, đôi mắt chỉ còn kịp nhìn thấy khuôn mặt hoảng hốt đối diện

-Nghi Huỳnh…bỏ ra..bỏ tay ra

Cô lịm đi trong cái đau đớn thấu tận xương tủy. Cô cảm thấy mình đang co giật tỉnh rồi mê mê rồi tỉnh trong vòng tay của Hàn Vũ. Cơn đau nóng hổi bám rít lan từ bàn tay đến tận chân tóc. Cô nghe tiếng chân anh chạy rõ mồn một nhưng cô không nghe được giọng anh. Cô thấy đôi môi anh mấp máy, mắt anh nhìn trừng trừng phía trước. Cô mơ màng “Anh không sao rồi”

Phòng mạch tư cách đó vài km giữa đêm khuya bị gọi phắt dậy bởi tiếng la người đàn ông

-Bác Sỹ , bác sỹ đâu

Y tá và nhân viên vừa kịp thấy cô gái đang ngất trên cánh tay anh. Khuôn mặt cô ấy hồng hào còn anh thì tái mét. Bàn tay cô gái thoáng nhìn qua đã thấy một vết phỏng rất nặng và sâu. Họ kéo cô lên cán. Người đàn ông đẩy cán phía sau miệng lầm bầm

-Em không sao đâu, không sao đâu

CÁnh cửa phòng khám đóng lại. Nghi Huỳnh đột ngột bừng tỉnh. Lưng cô lạnh toát, những gương mặt đeo khẩu trang trắng xóa. Ai đó đang giằng lấy cánh tay đau đớn của cô. Cô giựt phắt nó lại nhưng cả bọn họ đều cố giữ lấy

-Thả tôi ra, thả tôi ra. Hàn Vũ nói họ thả em ra

Rồi cô nghe mùi da thit của mình bốc cháy lần nữa. Bác sỹ vất vả tìm cách gỡ bao tay da bi cháy cong queo dính cứng vào phần da thịt của cô. Mỗi một vết gắp là một lần Nghi Huỳnh cảm giác như bị đốt trở lại. Cô gào thét như điên dại

-Hàn Vũ cứu em.

-Thả tôi ra, đau lắm thả tôi ra

Phía ngoài kia Hàn Vũ đang bị hai người đàn ông bảo vệ lực lưỡng đè vào tường. Đầu gối anh bị họ kẹp giữa. Anh vẫy vùng có lúc hất nổi cả hai người ra một phía như họ kịp níu cánh tay anh kéo lại

-Để cho tôi vào để tôi vào trong

Cánh cửa phòng cấp cứa vừa mở ra. Một vị bác sỹ trung niên xốc cổ áo anh lên

-Anh muốn cứu cô ta thì hãy để chúng tôi làm việc

Hàn Vũ rướn người đẩy hẳn hai bảo vệ ra phía sau

-Nghi Huỳnh cô ấy..

-Cô ấy bị phỏng rất nặng. Vật gây phỏng hoặc là sắt hoặc là đã đánh xuống tay cô ấy vớt sức mạnh nên gây ra vết phỏng sâu. Hơn nữa do đeo bao tay nên phần chất liệu cháy cũng ăn vào vết thương

-Chừng nào thì mấy người sẽ chữa trị xong cho cô ấy. TẠi sao cô ấy vẫn còn kêu khóc như vậy?

Hàn Vũ dường như không nghe vị bác sỹ. Đôi mắt, đôi tay, bàn tay, trái tim, nhịp thở của anh đang hướng về tiếng kêu rên thảm thiết của Nghi Huỳnh.

-Anh nghe tôi nói đây. Vị bác sỹ lay mạnh anh –Chúng tôi không thể giải quyết được vết thương triệt để ở đây do thiếu thuốc đặc trị. Chúng tôi sơ cứu tại chỗ anh phải đưa cô ấy lên bệnh viện ngay lập tức

Nghi Huỳnh được đẩy thành lên băng cứu hộ. Giọng cô khản đi vì gào thét đau đớn. Đôi môi cô tái nhợt, vẫn giữa tỉnh giữa mê. Hàn Vũ ngồi bên cạnh cô cả người anh đổ sụp xuống muốn ôm lấy cô, muốn mang hết cơn đau bám lấy trên hơi thở cô mà vận vào người. Tại bệnh viện lớn nhất thành phố người ta tiến hành phần còn lại của việc chữa trị. Nghi Huỳnh về sau cũng không biết dài lâu bao nhiêu nhưng Hàn Vũ có thể nói rõ anh đã đợi bên ngoài bao nhiêu giây phút giờ. Anh đã điên cuồng nhìn kim đồng hồ bước qua từng con số. Anh đợi cánh cửa đó mở ra trả cô về với anh

Nghi Huỳnh được trả về phòng bệnh sau đó . Nhưng điều trị bỏng là việc lâu dài. Đặc biệt là hậu trị khi mỗi ngày đều phải rửa phỏng. Do vết phỏng của cô vừa sâu lại bị nhiễm trùng vì chất liệu bao tay ăn vào nên việc tiến hành rửa phỏng cũng đau đớn hơn. Mỗi ngày cứ đến giờ đó cả cơ thể cô giật phắng, mồ hôi tự nhiên túa ra. Cô khóc không biết bao nhiêu là nước mắt. Cô gái Nghi Huỳnh chịu đau rất kém đã phải đi qua nỗi đau ít ai mang nỗi. Hàn Vũ ở bên cạnh cô trong suốt quá trình rửa bỏng, ngày nào cũng như ngày ấy. Anh đưa bàn tay mình cho cô bám víu cào cấu. Anh vuốt mái tóc ướt mượt của cô. Anh hôn lên trán cô. Anh thì thầm bài hát ru duy nhất anh biết. Khi được đẩy ra khỏi phòng rửa bỏng cô thường lịm đi trong mê man còn anh thì như kẻ thất thần vắt kiệt sức. Đôi mắt anh lạc lõng giữa nỗi đau bất lực. Người ta nhìn vào anh có thể hiểu được câu nói “thà chịu đau còn hơn phải đứng nhìn”

Hai tuần sau Nghi Huỳnh được ký giấy ra viện. Cô nhận đầy đủ thuốc men lời chỉ dẫn bác sỹ. Cô được gặp bác sỹ điều trị nhân viên y tá ba mẹ và mọi người, trừ anh. Cô dù mê muội giữa những cơn đau chồng chéo vẫn nhớ rõ đã được nhìn gương mặt anh trong phút giây tỉnh táo ngắn ngủi. Nhưng giờ thì anh mất hút. Ngày ra viện thư ký riêng của Hàn Vũ bất ngờ xuất hiện với phong bì và tớ giấy nhỏ

“Anh đã yêu em nhiều đủ để tin rằng mình có thể thay đổi và mơ mộng về kết thúc khác. Nhưng rồi anh nhận ra cuối cùng thì anh vẫn chỉ biết gây đau khổ cho người mình yêu. Là anh sai. Anh phải kiên quyết đẩy em ra thay vì tham lam níu kéo em.”

CHƯƠNG 14: BÀ MẸ

Trong lúc Nghi Huỳnh còn nằm viện, một hôm Hàn Vũ về nhà từ chỗ cô, ngồi im lặng trong phòng khách. Bà Tư Kỳ đi tiệc về thấy con trai thì có phần lo lắng

-Sao con lại ngồi đây? Vào phòng nghỉ đi.

-Mẹ vì sao lại theo dõi cô ấy?

Bà Tư Kỳ thấy sắc mặt con thì quyết định dỗ ngọt

-Không phải mẹ đã nói rồi sao. Mẹ lúc nào cũng lo cho con vì yêu mà trở nên mù quáng

-Cho nên mẹ theo dõi cô ta ngay từ khi con mới gặp?

-Ý con là sao

-Tất cả những bức ảnh Vi Vi có, nhà báo có là do mẹ cung cấp phải không?

-Con đang luận tội mẹ à

-Ngay cả khi chưa có gì thì mẹ đã theo dõi người ta, chờ thời để ra tay.

-Ra tay gì không hiểu

-Bây giờ thì con tự hỏi ngày xưa Hà Ngọc là tự ý bỏ đi hay đã gặp mẹ rồi bỏ đi

Bà Tư Kỳ im lặng ngắm đứa con trai. Tác phẩm và dự án thành công nhất của bà tính đến thời điểm này. Một thằng con đẹp lẫn tài giỏi, luôn khiến bà ngẩng cao đầu tự hào. Một viên trân châu quý giá như thế này thì con đàn bà nào dám cả gan động vào, lại còn khiến nó đau khổ tiều tụy hốc hác. Dù có phải làm trò tiểu nhân bà cũng sẽ làm, làm nữa để chặng hết những kẻ tầm thường lăm le vấy bẩn viên ngọc quý của bà

-Con là báu vật của mẹ, con biết không

Hàn Vũ nghe câu này thì cảm thấy cả người sốt lạnh, run rẩy. Ngồi đây đợi mẹ từ ban chiều anh đã tự đoán được câu trả lời cho những hồ nghi của mình. Nhưng nghe câu nói ấy từ chính bà thì quả thật vừa run sợ vừa căm phẫn

-Mẹ định biến con thành một huân chương ca ngợi cuộc đời mẹ sao. Mẹ không cho con sống sao?

-Là mẹ muốn con sống ngẩng cao đầu không luồn cúi bi lụy vì ai, vì cái gì. Hà Ngọc là ai. Nghi Huỳnh là ai. Chẳng qua bọn đàn bà làm yếu đuối con trai mẹ

-Ai làm yếu đuối con. Mẹ đã nuôi dạy con như kẻ kiêu hãnh ngông cuồng, khiến con ra nông nổi này đến yêu một người còn không biết, vậy mẹ hài lòng chưa?

-Con cứ bình tĩnh lại. Luyến ai rồi sẽ qua đi. Đẳng cấp mới là mãi mãi. Danh tiếng vị trí của con với sản nghiệp này mới là mãi mãi

-Con không cần cái mãi mãi đó! Mẹ hiểu không?Mẹ có biết con cô đơn không? Mẹ có bao giờ t hử dịu dàng với con không? Mẹ có biết bài hát ru duy nhất mà con biết chính là vì hồi nhỏ coi quảng cáo sản phẩm con nít trên tivi. Mẹ có hiểu những người phụ nữ đó thật ra chỉ muốn cứu rỗi con mẹ.

Bà Tư Kỳ cứ nhìn cậu con trai đang mỗi lúc một đau khổ lần hờn căm. Bà đợi khi nó vừa ngưng trách mắng thì bỏ vào phòng. Trong căn phòng nhỏ của mình bà luôn luôn là người mẹ nhìn 8 phương 10 hướng để bảo vệ viên ngọc, đứa con trai đó.

CHƯƠNG 15: CẢNH CŨ

Nghi Huỳnh quay lại công việc làm gốm sau khi nghỉ dưỡng thời gian. Cô tìm được số tiền vừa đủ mở trường dạy gốm cho trẻ em nghèo. Cô còn tổ chức tham quan trường dạy cho các đoàn thể. Công việc khá thuận lợi. Sau 6 tháng vừa đủ mở cuộc triễn lãm nho nhỏ giới thiệu và bác tác phẩm của các em. Cô trịnh trọng nắn nót viết tên Hàn Vũ lên giấy mời triển lãm, gửi đi. Cô vẫn thấy anh xuất hiện trên các trang mục kinh tế. Công ty XY vận hành tốt. Thấy cô Thư Ái bên cạnh anh. Thỉnh thoảng chỉ dáng người từ phía sau của anh cũng là tim cô rộn ràng vui sướng. Tuyệt nhiên anh không cho cô bất kỳ cơ hội nào để hồi đáp lại những dòng của mình. Anh cắt cô đứt lìa khỏi đời sống.

Thiệp mời nằm trên bàn được 3 ngày thì cô Thư Ái nhắc Hàn Vũ hôm nay là ngày cuối của buổi triễn lãm. Hàn Vũ im lặng. Thật ra anh đều đến ghé cả 2 ngày sau trừ hôm khai mạc. Vì trời mưa. Anh ghé rất trễ chỉ còn trợ lý của cô. Quả thực cô không ở phòng triễn lãm những ngày ấy. Các tác phẩm còn thơm mùa đất. Dù biết chúng được mấy em bé làm nên nhưng anh có cảm giác mùi hương của cô phảng phất trong chiếc bình gốm ngây ngô. Hôm nay ngày cuối anh tìm mãi không ra việc để chần chừ. Những ngày tháng không có cô khó khăn biết chừng nào. Anh chỉ muổn nhận tin nhắn của cô, trả lời các cuộc gọi nhỡ để nói rằng hãy cho anh về lại bên cô. Nhưng cơn ác mộng của ngày cô nằm viện cứ chập chờn trong anh kể cả lúc tỉnh. Là anh chém cánh tay cô. Là anh đưa cô đến cửa địa ngục đó. Ngày đầu gặp anh cô cũng bị thương, yêu cô anh còn làm ra vết thương nặng nề hơn. Sau buổi nói chuyện với mẹ thì anh hiểu vết thương trong bệnh viện không bao nhiêu so với nỗi đau bị nghi ngờ ghen tuông mà cô chịu khi anh điên cuồng lao theo sự ích kỷ của mình.

Anh ghé phòng triễn lãm nửa giờ cuối. Đứng tần ngần qua các bình gốm còn sót lại

-Tôi sẽ mua hết chúng

-Cám ơn anh. Anh vui lòng cho địa chỉ

Anh để lại danh thiếp hẹn giờ giao và lấy tiền sau đó dợm chân bước ra

-Chị ơi may quá đã có người mua hết số còn lại. Chị có ghé không ? À..em biết rồi. Chị giữ sức khỏe

-xin lỗi, hình như cô chủ triển lãm không khỏe?

-Dạ. chị ấy chỉ đến được bữa đầu còn sau thì đều cáo bệnh

-Cảm sốt vì thời tiết?

-Không đâu. Chị rất tâm đắc buổi triển lãm này không thể vì cảm mạo mà nằm nhà. Nghe nói bệnh này, ban nãy giọng có vẻ yếu lắm

-Ra vậy. Nhưng cô vẫn chưa ghé qua?

Trợ lý của Nghi Huỳnh nhìn người đàn ông cảm thấy hơi ngạc nhiên, anh ta đang ra mặt trách sự sơ sót của cô

-À…vì khá xa nơi này. Ngày mai chúng tôi mới ghé được

Rồi đột nhiên không hiểu sao với ánh mắt khắt khe của anh ta cô lại tự buông ra những lời phân minh tiếp theo

-Ở ló xưởng cũ…

Nghi Huỳnh sau tai nạn đã tìm ra lò xưởng mới. Anh đã không bao giờ nghĩ cô quay về đó. Nơi cô nhìn thấy những mảnh vỡ nát anh gây ra. Nơi bàn tay cô bị đốt chát bởi anh. Cô vẫn ở đó ư?

Hàn Vũ cho xe đến tận nơi. Anh ước gì lại được thấy dáng cô say mê bên công việc, thấy bàn tay cô xinh đẹp giữa màu bùn đất. Như cô vẫn đợi anh đến nơi này, mở cánh cửa với chìa khóa của mình. Như vẫn chưa có gì xảy ra, như tháng ngày qua họ vẫn bên nhau

Anh nghe tim mình thắt lại cảm động lẫn đau khổ. Chân anh theo thói quen đi thẳng vào trong. Mùi hương anh dùng phảng phất, cô đốt cả hương anh vẫn hay sử dụng trong lúc ngủ. Trời mưa rỉ rả. Anh muốn quay đầu đi nhưng bị níu lại. Chính bàn chân anh níu anh lại. Anh nhìn vào trong lò gốm, dáng cô hơi khuất giữa ánh đèn yếu ốt. Hơi thở anh bị chẹt giữa cuống họng. Bất chợt anh nghe tiếng rên khe khẽ của cô. Cô đang bị gì đau đớn lắm. Anh xông thẳng vào trong thấy cô ngồi dựa vào đầu giường, cánh tay cô run rẩy. Bác sỹ đã nói vết thương sẽ để lại di chứng, những lúc trái gió trở trời cô sẽ bị hành hạ…

Anh ngồi xuống , kéo cô về phía ngực mình. Cô run rẩy như con chim nhỏ vừa tìm lại được cái ổ ấm sau cơn mưa. Cô nhìn anh không ngạc nhiên

-Anh về rồi

Sau đó cô bị cơn đau kéo đi. Lại co ro vào ngực anh. Anh chụp lấy đôi bàn tay cô, vội vàng xoa bóp. Anh thật ra không biết mình đang làm gì. Anh chỉ theo bản năng xoa bóp bàn tay đó. Anh bất lực trước ngón tay của mình, không biết đặt ở đâu thì sẽ giúp cô hay làm cô thêm đau đớn. Cái con người luôn nói ra từ cần nói, làm việc cần làm, không bao giờ sai kia, đang thực sự bối rối. Cô vẫn run rẩy nhưng tiếng kêu nhỏ dần. Là anh làm đau cô rồi bỏ đi. LÀ anh cao ngạo cho rằng mình nghĩa khí rời xa cô, mình hy sinh cao cả. Nhưng hóa ra cũng vẫn ích kỷ hẹp hò. Anh bỏ cô lại để tự xoay sở vết thương của nỗi đau đó, một mình. Từ khi anh quay lưng đi đã có bao nhiêu ngày mưa gió?

Một lúc sau Nghi Huỳnh tỉnh táo lại cô thấy bàn tay anh vẫn còn ôm cánh tay bị thương của mình. Cô đưa bàn tay còn lại vuốt lên đôi má xương xương có hơi lạnh đêm mưa. Một nốt hương trầm quen thuộc tách nhẹ bay lên cao. Anh ngẩng đầu nhìn cô

-Em tỉnh rồi à

Cô không nói tiếng nào. Hình như cô sợ nói ra thì anh sẽ như mùi hương yếu đuối hạn hữa kia mà tan mất.

-Anh sẽ nhờ cô Thư Ái đem thuốc xoa bóp cho em.

Anh đưa tay vuốt mái tóc cô, vuốt lại lần nữa vết bỏng năm xưa, rồi bỏ bàn tay cô gượm đứng dậy

-Anh đừng đi. Sẽ còn rất nhiều ngày mưa tiếp theo

Advertisements

5 thoughts on “361. Lịch trình bay (Hết)

  1. -Chỉ là nếu mẹ cậu hỏi..-cô Thư Ái tiếp lời

    -Ông ấy biết sẽ không hỏi

    Chỗ này gõ nhanh quá bị nhầm hay là chờ chương sau sẽ rõ hả em?

  2. Mới có nhiêu đây thôi hả mắm??? m thiệt là biết cách bắt người ta chờ đợi

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s