355. Ngoại truyên (2,3,4,5)

NGOẠI TRUYỆN 2: KHÔNG CÓ NGƯỜI NGOÀI CHO CUỘC CHIẾN GIA ĐÌNH

Thùy Nhiên không ngờ rằng cô cũng bị lôi vào cuộc chiến khác

Mà có phần khắc nghiệt hơn cả chồng

Vốn dĩ Phương Quyết hay đi công tác. Dạo sau này ai trong công ty cũng thấy rõ ông sếp mẫn cán thường xuyên đùn đẩy những chuyến công du cho nhân viên nhưng dù sao, vẫn phải đích thân đi vài việc hệ trọng. Việc này không làm Thùy Nhiên buồn bã nhiều. Ngày Phương Quyết quay về sau những đợt đi xa mới đáng để than vãn

Anh sẽ ngồi sẵn đợi hai mẹ con mở cửa bước vào nhà. Dang tay đón bé Hạnh và với vẻ mặt hớn hở lẫn ra vẻ ban phát anh đưa cho cô một gói quà. Thùy Nhiên chép miệng

-Anh biết là em còn nhiều sở thích khác ngoài trà dâu phải không?

Vừa nói cô vừa mở quà thờ ơ thấy rõ. Dĩ nhiên lại là trà dâu khắp nơi khắp nhãn hiệu.

– Anh biết. Nhưng không phải đã nói em sử dụng card của anh để mua sắm sao?

Rồi không đợi coi phản ứng của cô, anh chậm rãi thích thú lẫn phấn khởi như một đứa trẻ đưa cho bé Hạnh coi những phần quà khác. Thùy Nhiên ước ao có nhân viên nào của Phong Vũ đột ngột rớt xuống từ trên cao để có thể chiêm ngưỡng vẻ mặt “không có chút oai vệ sát khí” nào của sếp. Bé Hạnh thì cứ ê a khoái trá hộp to hộp nhỏ: quần áo, đồ chơi, sách vở, bánh kẹo, lại quần áo, thêm đồ chơi, rất nhiều bánh kẹo

-Anh thật không biết nghĩ đến tình cảm người khác

-Là em tự tạo đối thủ cho mình.

Vừa nói vừa nựng bé Hạnh lại còn hỏi lần sau có muốn thêm gì không. Rõ ràng năm xưa ai bắt đầu trước!!!

Những buổi đi dạo ngoài phố cũng không khá hơn. Vẫn là cuộc chiến không hề cân sức. Ngày xưa khi cùng Hoàng Thân thì bé Hạnh dĩ nhiên là rất giống mẹ trong nhận xét người ngoài. Ai cũng xuýt xoa như chị em. Nay đi cùng với “chính chủ” không hiểu sao những nét giống mẹ đã vội vàng lặn mất chỉ còn hiện lên đường nét bướng bỉnh, có phần ngông cuồng đáng ghét của nhau. Đến cả cái tóc dợn sóng cũng có đôi có cặp. Thậm chí có lần cô đang đứng cùng bé Hạnh tại quán ăn trong lúc đợi Phương Quyết gửi xe vào, cặp vợ chồng người nước ngoài nựng con bé rồi bật ra câu hỏi càng nghĩ càng đau lòng người mang nặng đẻ đau

-Where is her parent?

Không lẽ nào từ Phương phu nhân hạ xuống thành cô giữ trẻ? Chuyện này dĩ nhiên không thể kể lại cho Phương Quyết, chỉ khiến cái ánh mắt hả hê đó thêm rạng rỡ. Nhưng cô quyết tâm đi uốn tóc cho nó đỡ lạc lõng, kết quả là bị lôi ra tiệm sửa lại cái đầu trước đôi mắt sát khí theo dõi của chồng

Liệu có một đứa con trai sẽ khá hơn chăng. Việc này có lẽ cũng không nên nói với Phương Quyết đâu Thùy Nhiên à. Bây giờ đã bị níu kéo thường xuyên cho hoạt động hứng thú có lợi sức khỏe rồi, lẽ nào lại vẽ đường cho bị hưu..nó rượt

NGOẠI TRUYỆN 3: NGƯỜI CÓ TÀI CẦN PHẢI ĐƯỢC CÔNG NHẬN

Thùy Nhiên có một tài lẻ mà cô dù là người phụ nữ lịch sự vẫn luôn..khoe khoan công khai khắp nơi: khả năng vẽ. Nét vẽ của cô quả thực rất duyên dáng và đáng yêu. Dù không đủ sức thành tranh đem bán như ai kia ướm hỏi mấy lần nhưng vẫn gọi là có chút với đời. Nhưng những bức vẻ của cô thường chỉ phù hợp phong cách tuổi..chưa lớn , trẻ con (còn nhớ bức ảnh hàng rào chấm bi trong ngăn kéo?) cho nên cô là một thành viên tích cực của trang web truyện trang tự sáng tác. Nhóm họ có tiếng trong giới giao lưu truyện trang tự biên. “Đến cả ngàn view anh biết không” (cười sung sướng) Mỗi tuần vào thứ 6 là lúc họp forum để đưa tác phẩm chọn tác phẩm được đang.

Mỗi tuần thứ 6 cha con Phương Quyết đều mua đồ ăn bên ngoài. Cô gái mẫu mực bà lớn của tổ chức phi chính phủ vì trẻ em ấy sẽ nghiêm túc ngồi tại bàn làm việc đôi mắt không chớp hai tay vung vẩy, vô cùng bận rộn. Có lần Phương Quyết ghé ngang coi thì gật gù

-Vẽ đẹp đấy

-Dĩ nhiên rồi. Bọn em có rất nhiều fan hâm mộ anh biết không?

-Mỗi trang em được trả bao nhiêu

-10 đồng

-Tiền trong ấy phải không?

Đã kịp hiểu nụ cười của đối phương, Thùy Nhiên nhảy dựng lên trên ghé

-Anh chỉ biết đến làm ăn. Ở đây là cả 1 thế giới tinh thần phong phú không màng danh lợi

-Ừ hử. Em chắc là đại tỷ trong đó?

-Thì..ừ..bọn chúng đều trẻ hơn

-(lại cười)

-Vẫn có người bằng tuổi em! (nhớ ra gì đó và vô cùng hào hứng la lên)

-Chắc chưa chồng con hả?

-Ừ

Đối phương bỏ đi. Mặc dù không thấy rõ mặt cũng nghe được tiếng cười mỉa mai!

NGOẠI TRUYỆN 4: PHƯƠNG QUỲNH

Hoàng Thân từ khi đến ở tại thành phố ABC trở thành người bận rộn nhất có thể. Anh không nghĩ mình đã đi đến đoạn thê thảm nào. Chỉ là 5 năm qua có bên cô ấy anh cũng hiểu rõ mình chưa bao giờ là người thắng thế. Giờ đây có khó chịu hơn với nỗi nhớ về gương mặt nụ cười quen thuộc, thì xét ra tình cảm cũng không thể gọi là bi thương trầm trọng.

Nhưng có kẻ lại còn muốn làm anh thêm bận rộn. Công ty Phong Vũ thường xuyên gửi những tài liệu quan trọng đến theo hình thức giao tận tay. Người giao tài liệu có khi là luật sư, giảng viên đại học thậm chí đến cả nghệ sĩ múa ba lê. Toàn là nữ. Toàn độc thân. Toàn những khuôn mặt có sắc nét, tính cách đáng yêu. Và đều do đích thân ông chủ Phương Quyết nhờ cậy đến gặp Hoàng Thân

Hoàng Thân ban đầu cũng thấy phiền lòng nhưng lại nghĩ đến kẻ bên kia vì lo lắng và nao núng mà dụng công làm nhiều việc vậy thì cũng vui vẻ hể hả. Cho đến lần tiếp theo

Phương Quyết mệt mỏi cúp điện thoại. Là cú điện đường dài ngán ngẩm từ Mỹ của ông bác anh. Ông Phương Hằng có người anh trai sinh sống tại Mỹ. Tuy không phải đại gia như em nhưng là bác sỹ tiếng tăm khu vực ấy. Con gái ông, Phương Quỳnh cũng là đứa con duy nhất thành ra lúc nào Phương Quyết cũng bị gán ghép cho phận làm anh khi cô bé này ở bên. Không thể nói anh thích hay ghét điều ấy, anh chấp nhận nó, và so với nhiều thứ trong gia đình anh phải chấp nhận thì Phương Quỳnh không khó chịu lắm. Phương Quỳnh sinh ra ở Mỹ vẫn đi về những kỳ nghỉ thăm nhà. Cô bé có mái tóc dài rất bồng bềnh đầy sức sống, khuôn mặt tròn nhưng thanh tú, hàm răng đều đẹp và giọng nói lẫn tiếng hát thì quả thực ngọt ngào điêu đứng. Nhưng, cá tính cô gái ấy cách xa chữ ngọt ngào vạn dặm. Phương Quỳnh có phần đanh đá lẫn kiêu căng đã di truyền trong dòng họ Phương, thêm vào sự ngỗ nghịch của cô gái rất biết người biết ta mà khổ thay cô ta rõ ràng là trên rất nhiều người. Hình như chỉ có Phương Quyết là để được vài lời khuyên vào sự ương bướng của Quỳnh. Ông bác vì vậy càng níu Phương Quyết như chiếc phao cứu sinh đời mình.

Lần này Phương Quỳnh trên đường về nhà quá cảnh ở Hông Kong thì lại tự ý đổi vé ở lại đó chơi không biết bao lâu mới chịu đi tiếp. Ông bác lo lắng đứa con gái sẽ nông nổi quyết định điều gì khiên ông lao đao nên một mực yêu cầu Phương Quyết phải đi đón cô về nhà anh ngay lập tức. Phương Quyết trăm công nghìn việc vẫn phải nhận lời. Việc liên quan đến gia đình cũng không muốn nhờ nhân viên giúp, đành bắt điện thoại gọi Hoàng Thân.

-Cậu lại gửi ai đến đây? Tôi vẫn chưa thấy cô nào làm nghề giáo viên cả. Các nghề khác đều có

-Không phải chuyện đùa

-Tôi cũng thấy cậu không đùa. Rất nghiêm túc là khác

-Tôi cần cậu đi Hong Kong

-Làm gì? Tôi bận lắm

-(thở vào nặng nhọc) Tôi biết, nhưng nếu cậu đi được thì hãy cố

-Làm gì?

-Phải đón con bé Phương Quỳnh về

-Ồ cô bé ấy!

Hoàng Thân nhớ ra ngay cô bé đanh đá thông minh hát rất hay này. Ngày hè nào cô cũng về thăm nhà tò tò theo ông anh họ và cậu bận thân đi khắp nơi. Ấn tượng rất vui.

Bên kia đầu dây nghe giọng vui vẻ nhận người thì bắt đầu thấy bất an. CẢm giác bất an còn rõ ràng hơn cả khi anh giao người đàn bà của minh cho cậu ta. Nhưng quả thực không còn đường thối lui

-Cậu bận thì thôi. Tôi đi vậy

-À không, cũng có việc qua phía ấy gặp công ty cung cấp vật liệu

-Thật…sao?

-Ừ, tuần sau

-Chỉ đón về thôi, cậu hiểu chưa

-Nếu lo thì đừng nhờ tôi

Người duy nhất có thể gây khó dễ cho Phương Quyết ngoài vợ anh thì còn kẻ như thế!

NGOẠI TRUYỆN 5: NGỌC

Hoàng Thân đáp chuyến bay đi Hồng Kong sau khi Phương Quyết quyết định..không thể lùi được nữa

Anh ngồi tại ghế thương gia, thảnh thơi đọc báo vì lần này máy bay có vẻ vắng.Cô tiếp viên bước đến nhìn anh mỉm cười hỏi thăm mọi thứ có ổn. Cô ấy nhìn thấy khoan cabin chưa được đóng kín thì với tay định sửa lại. Anh đứng dậy, cao hơn cô , vươn tay tự làm và nở nụ cười

-Tôi làm được rồi.

-CÁm ơn anh, đó là công việc của chúng tôi

-Không. Là việc của những người đàn ông cao hơn

Cô tiếp viên tên Ngọc nở nụ cười rạng rỡ

-Anh đi Hông Kong du lịch?

-Đúng vậy

-Tôi sẽ phụ trách hàng thương gia, anh có cần gì xin gọi tôi đến giúp..uhm dĩ nhiên là trừ những việc cho đàn ông

Ngọc bỏ lại nụ cười sau lưng rồi duyên dáng quay đi

Hoàng Thân nghĩ hãng máy bay có tiếng thật biết cách chọn nhân viên. Vừa đúng chuẩn để khách cảm thấy thư thái dễ chịu khi bị bó gối trong chiếc hộp giữa không trung này.

Máy bay cất cánh đồ ăn được dọn thì lại xảy ra chuyện nhỏ . Trong lúc dọn thức uống máy bay đi vào vùng có gió mạnh, chao đảo. Ngọc trên đôi giày cao tay lại đang cầm khay đồ ăn khổ sở giữ thăng bằng. Hoàng Thân đưa tay đỡ hộ khay đồ ăn và cười

-Đây cũng có thể là việc của đàn ông.

Ngọc hơi bất ngờ nhưng cô kịp nói tiếng cảm ơn rồi quay lại phục vụ khách hàng bên, vẫn để cho Thân giữ khay đồ ăn.

Máy bay hạ cánh. Tiếp viên dĩ nhiên là phải ra sau cùng. Ngọc ra đến nơi đang kịp nghĩ mien man không biết nên về phòng ngủ một giấc hay lại ra ngoài khu ăn uống để đi dạo cùng đồng nghiệp. Chân cô bất ngờ sụp xuống. Đôi giày hại chủ. Không thể đợi được thêm chút xiu để đến khách sạn thì hãy trở chứng. Nhưng có lẽ việc xảy ra vì lòng người muốn chăng. Hoàng Thân lại xuất hiện bên cạnh , ra hiệu cho cô dừng lại

-Cô có cần tôi giữ hộ hành lý để chạy vào đó mua đôi dép mang đỡ – đưa tay chỉ về hàng lưu niệm sân bay

-Anh có lẽ là người đàn ông bận rộn nhất thế giới này

-Vậy à

-Cứ cặm cụi làm hết việc của đàn ông khác

Nụ cười anh ta ấm áp và dáng đứng thật đẹp. Giọng nói lại trầm ấm, dễ gần nhưng kín đáo.

-Lần này thì tôi cần phải hỏi tên anh rồi. Không thể giao đồ cho người lạ mà

-Xin lỗi cô quên mất. – Anh đưa tấm danh thiếp, đây

-Ồ , ở thành phố ABC

-Cô cũng ở đó?

-Không, nhưng biết đâu  được…

Ngọc mua đôi dép lê quay ra nhận hành lý chào tạm biệt Thân thì vừa kịp thấy một cô gái khác đang đứng vẫy tay về phía anh. Tóc đẹp lạ lùng, lại còn dáng hình ấy nữa. Thân đến bên cô gái, không có vẻ gì quá thân mật. Kinh nghiệm của tiếp viên hàng không coi sân bay là nhà người đưa tiễn nhau là hàng xóm thì rõ ràng họ không phải là người yêu, có phần xa lạ đôi chút

Để xem sao. Ngọc cầm tấm danh thiếp của Thân mắt cười hấp hánh màu trời vội vàng bận rộn của Hồng Kong

353. Ngoại truyện 1 – Tên của bé Hạnh và cuộc chiến mới

Khi đặt khai sinh cho bé Hạnh,  đã cố ý bỏ chữ Phương vào tên con bé nhưng phải giữ họ của Hoàng Thân. BÂy giờ  mọi việc đã đổi khác, Thùy Nhiên chờ đợi Phương Quyết đề cập việc đổi tên họ cho con bé. Anh tuyệt nhiên không nhắc đến.  Ban đầu cô vẫn nghĩ anh cần thời gian, nhưng khá nhiều thời gian trôi qua anh có vẻ không đoái hoài đến việc ấy. Thùy Nhiên cảm thấy nên hỏi ý việc vô cùng tế nhị này

Một buổi tối cô nhỏ nhẹ đưa cho anh dĩa cam và thanh sô cô la. Con người này không thích ăn chua (ai bảo người thích ngọt là dễ gần và vui vẻ chứ?)

-Hôm qua em có việc hẹn với luật sư Đình

-Có việc gì sao không nói qua anh

-Uhm chỉ là cố vấn thôi cũng không phải chuyện lớn

-Có việc gì?

Anh chống cằm nhìn cô. CÁi kiểu nhìn “tôi đã biết, cô nên tự lượng sức  mình” . Thùy Nhiên bang quơ nhìn anh với vẻ vô can

-Anh biết đó, những thủ tục chuyển tên họ tưởng đơn giản nhưng vẫn phải hỏi ý kiến chuyên gia

-Anh chưa định làm lúc này

Phương Quyết bỏ miếng cam vào miệng rồi nhăn mặt (Tại sao thứ gì tốt cho sức khỏe đều gây mất hứng vậy? Chỉ có một thứ vừa gây hứng thú vừa tốt cho sức khỏe – rồi anh nhìn qua cô ấy cười tủm tỉm)

Thùy Nhiên hoàn toàn không lường trước suy nghĩ lạc đề lạc lối lạc..lung tung của người đối diện, cô có vẻ tần ngần, hay là anh ấy có ý nghi ngờ?

Phương Quyết cảm thấy nên kết thúc nổi khổ sở người đối diện nhanh chóng để còn chuyển qua đề tài vừa tốt cho sức khỏe vừa gây hứng thú

-Không như em nghĩ đâu, đừng có linh tinh

-Thế không phải thì làm sao đến giờ anh vẫn chưa đề cập đến

-Anh nghĩ con bé cần thời gian. Nó đã 6 tuổi rồi, không phải cũng nên cho nó chút thời gian suy nghĩ sao

– Dù sao thì Phương Nguyễn Phúc Hạnh nghe cũng đẹp – Thùy Nhiên mỉm cười nhỏ nhẹ

Phương Quyết đúng là người quyết đoán và hơi áp đặt trong vài chuyện nhưng với bé Hạnh anh tỏ ra tâm lý hơn cô nghĩ. Bé HẠnh từ khi chuyển qua nhà mới vẫn gọi Hoàng Thân là ba Thân trong mỗi câu chuyện. Mỗi kỳ nghỉ con bé đều qua ở với Thân. Phương Quyết dĩ nhiên là cần thời gian để đặt mình từ vị trí người tình sang ông bố nhưng bé Hạnh lại cần thời  gian đó hơn anh.

Từ hôm nói chuyện dù không cố gắng Thùy Nhiên vẫn cảm nhận được một sự cố gắng “bí mật” nhưng rất kiên trì của người đàn ông ấy. Anh đi làm về sớm hơn ngồi đọc sách bên cạnh bé Hạnh đang học bài. Thỉnh thoảng nhấp nhổm hỏi con bé có cần anh giải đáp gì cho nó. Có hôm bé Hạnh quyết định thử tài anh

-Ba Phương (bé Hạnh không chịu gọi tên anh vì nó vẫn chấp nhận lời giải thích “tên con và tên ba đều có chữ Phương) con voi màu hồng này đẹp hông?

-Uhm…voi màu hồng có lẽ đẹp nhưng voi không màu hồng con à

-Sao lại không?

-Vì giống như mắt con màu đen nhưng mắt bạn Jackie ở trường màu xanh

-Nhưng tụi con đâu phải..voi

-Đúng..vậy (hơi ngẩn ra) Dù sao thì chúng ta không có voi màu hồng ở trong sở thú

-Voi màu hồng vẫn đẹp hơn

-Không phải cái gì đẹp cũng đúng đâu con

-Biết đâu có con voi màu hồng ở sở thú gần nhà bạn Jackie

-Ba chắc chắn là không có

-Con nghĩ là có

Con voi màu hồng vẫn tiếp tục hiện diện trên bàn ăn. Đêm đó khi đến giờ ngủ bé Hạnh Phương Quyết như lệ thường vẫn đòi đọc truyện cho con bé (Vì có người sẽ ngủ luôn và ngay sau khi đọc xong truyện trẻ em mà không chịu làm việc…người lớn) Anh cố ý tìm cho ra cuốn sách có hình vẽ con voi  màu…khác. Có lẽ là không tìm ra thật.  Anh cằn nhằn với Thùy Nhiên

-Lần sau mua sách cho con nhớ tìm cuốn nào có vẽ hình con voi

-Em đã nói với anh nó rất bướng như ba nói (cười vui vẻ)

Một lần khác bé Hạnh bị sốt cao. Thùy Nhiên rõ ràng đã quá quen với việc con nít ốm vặt nhưng người đàn ông kia thì lần đầu thấy cảnh ấy. Anh đứng ngồi không yên nhắc cô có phải đến lúc nên đi gặp bác sỹ. Sau cùng cô bỏ anh vào phòng làm việc và dặn tối nay cứ ngủ ở đó, không cần lo lắng ra vào làm gì. Sáng hôm sau chuông đồng hồ còn chưa kịp làm việc của mình thì Phương Quyết đã xuất hiện lo lắng lo nhiệt độ cho con bé. Quả thật đã mát mẻ trở lại. Có thể nhìn thấy gương mặt anh nhẹ nhõm hơn cả vừa thắng trận nào oanh liệt trên thương trường

Cứ vậy, mỗi ngày một chút người đàn ông ấy đang cố gắng giành lấy tình thương từ phụ nữ khác. Vốn đã khó khăn để giành giật lại tình thương người kia, giờ lại phải với người này. Thật là cuộc chiến dài dai dẳng, lần nào cũng chung “kẻ thù”

-Ngày xưa biết thế đừng kết bạn với cậu ta!

352. Những bầu trời (15)

CHƯƠNG 15

Hoàng Thân đến thẳng bệnh viện sau khi hạ cánh xuống sân bay. Anh vừa thấy dáng Thùy Nhiên bên cạnh bé Hạnh thì cánh tay của Phương Quyết vỗ nhẹ lên vai anh

– Con bé vẫn còn ngủ vì thuốc mê

Hoàng Thân liếc nhìn sắc mặt có phần mệt mỏi, miếng băng nơi cánh tay người đối diện. Anh ngồi xuống băng ghế. Người đàn ông kia ngồi cạnh anh.

-Tôi không còn cách nào khác khi biết sự có mặt của bé Hạnh

-Ừ

-Đáng lý ra tôi đã có thể báo cho cậu biết, có khi việc cũng khác đi nhiều

-Có thể. Nhưng không ai chắc sẽ tốt hơn

-Tôi về nhà nghỉ ngơi chút. Vừa từ sân bay đi thẳng ra

-Cậu không định gặp Nhiên?

-Khi khác

Hoàng Thân đứng lên gửi vào tay Phương Quyết món quà sinh nhật và tờ giấy nhỏ

-Nếu còn nể mặt nhau thì đừng đọc lén. Giữ sức khỏe

-Giữ sức khỏe

Hoàng Thân đi một lúc lâu thì Phương Quyết vào phòng gặp Thùy Nhiên.  Cô mỏng mảnh dưới ánh đèn phòng bệnh chút nữa thì tưởng người vừa mất đi lượng máu vừa rồi là cô chứ không phải anh. Anh gọi điện thoại nhắn người mang đồ ăn qua và ngồi xuống cạnh cô

-Con bé…nó thích ăn gì?

-Nó dễ ăn lắm

-Giống em hả?

-Ừ, rất may là giống em. Chỉ có điều..

-Chỉ có điều thế nào?

-Bướng bỉnh và ngoan cố giống ba nó

Phương Quyết không nhận ra mình đang mỉm cười. Có lẽ những giấc mơ bao năm qua chưa bao giờ chuẩn bị cho anh cảm giác kỳ lạ này. Nó mênh mang và vô tận. Hơn cả tình yêu dành cho Nhiên

Anh đưa Nhiên tờ giấy của Hoàng Thân

-Em ra ngoài đọc, anh sẽ canh con bé.

-Anh làm được không?

-Anh không biết, phải thử. Nhưng nhìn khuôn mặt sắp tới của em lúc đọc thư thì chắc chắn anh không làm được.

Thùy Nhiên tần ngần cầm miếng giấy nhỏ trên tay. Cô biết Hoàng Thân đã rời khỏi nơi này lâu rồi. Tờ giấy được gấp làm tư, nhỏ nhắn vừa vặn trong lòng bàn tay. Có lẽ nào mọi thứ gói lại chỉ từng ấy thôi?

“ Anh không nhắn tin cho em, vì nhắn tin em sẽ trả lời mà lúc này tốt nhất đừng nghe gì về phía em. Anh tự hỏi rất nhiều 5 năm qua có phải anh yêu em. Nhưng đã 5 năm mà vẫn còn câu hỏi ấy tức là đã tự mình trả lời. Nếu một lần nữa cậu ta lại ngông cuồng bỏ em sang một bên, hãy save nhạc vào máy, bước lên máy bay. Anh sẽ đợi em bên kia. Còn bây giờ khi về đến nhà em ký đơn ly dị anh để sẵn, gửi sang anh sau đó. Đừng lãng phí thời gian em có với cậu ta. Chắc rằng cậu ta cũng không cho phép em phí phạm”

Mùa hè năm đó công ty Phong Vũ chính thức ký hợp đồng chuyển toàn bộ những đấu thầu công trình cho Nghĩa Chánh. Công ty mở thêm chi nhánh tại ABC. Hoàng Thân chuyển sang căn hộ nơi đó để quản lý các dự án. Bé Hạnh có chuyến đi xa đầu tiên đến thăm ba Thân, vẫn còn kịp dặn Thùy Nhiên nhớ gửi hình đi chơi cho nó coi

Mùa hè năm đó Thùy Nhiên lại phải nộp đơn xin nghỉ phép vì việc gia đình. Một cơn mưa ngổ ngược đổ xuống sân bay Colombo và họ cùng nhau uống ly trà dâu lần thứ hai tại nơi ấy. Bầu trời khi ở bên nhau dẫu có xanh hay ngả màu chiều tà vẫn êm ái ngọt ngào

351. Những bầu trời (10,11,12,13,14)

CHƯƠNG 10: BUỔI DẠO CHƠI

Thùy Nhiên dẫn xe đạp vừa định leo lên thì thấy có bàn tay níu lại phía sau. Quả nhiên Phương Quyết đang ngồi trên yên xe, đôi chân dài ngoằn chống đất

– Đi xuống xe cho em về

– Em cứ về thôi

– Không giỡn nữa. Xuống xe đi

– Em giận thật sao?

– Em có quyền giận?

– Dĩ nhiên là em có. Em có quyền làm tất cả mọi thứ với anh, anh cũng sẽ có quyền tương tự

Thùy Nhiên quay lại nhìn gã thanh niên phía sau. Không tỏ thái độ nhất quán nào cô tự cầm lấy giỏ xách của mình từ rổ xe rồi bước đi. Phương Quyết dẫn xe đi bên cạnh cô, họ thư thả lấy hết thời gian của thế gian này tản bộ suốt dọc con đường nhỏ. Phương Quyết thỉnh thoảng liếc sang cô bạn gái. Dường như với cô việc đi bên cạnh sóng đôi với Phương Quyết chỉ là lựa chọn đơn thuần nhất về tình cảm. Cô không sợ hãi hay khuất phục trước cái danh tiếng gã trai trẻ đó. Cô vẫn sống cuộc đời mình và nếu nó trở nên hạnh phúc vì sự xuất hiện ai đó thì cô hết lòng trân trọng, nhưng không thờ phụng. Chính điều này giữ Phương Quyết ở rất lâu bên cô, đến cả khi anh bỏ rơi cô. Bởi vì anh hiểu cô gái ấy không bao giờ cố gắng để đứng ngang hàng anh hay nhường nhịn anh. Cô ấy chỉ sống cuộc đời của mình, và kẻ xa lạ là anh, thâm nhập để rồi không thể bước ra được.

Mỗi sáng cô đi học đều ghé qua lớp chào Phương Quyết và Hoàng Thân, có khi cô phải gửi lại chút quà sáng vì Phương Quyết hằm hè rằng cô chưa bao giờ tỏ ý quan tâm bạn trai. Họ sẽ chờ nhau khi hết lớp. Thông thường cả ba đi đâu đó cho đến lúc chiều tà. Hoàng Thân tự động tìm thấy lý do chia tay cả hai vào khoản khắc ấy. Khi còn một mình họ thường không làm gì ngông cuồng. Đôi lúc cô chỉ ngồi yên cho Phương Quyết nằm gối đầu lên chân mình. Anh nhắm mắt để nghe ngón tay cô luồn trong tóc. Cô đưa ngón tay xuống sóng mũi cười khúc khích nói mũi anh thẳng hơn cả đường kẻ bút chì. Có hôm cô nhận ra anh đang khóc, phía đuôi mắt hoen nước. Cô im lặng đặt ngón tay lên chỗ đó. Những ngày sinh nhật của mình anh thường khóc như vậy. Có lẽ vì vẫn không kịp nhìn thấy dáng người mẹ đợi ngoài cổng nhà. Có lẽ vì bà chưa bao giờ đến đanh có thể dù chỉ là rượt theo dáng mẹ. Thỉnh thoảng anh giơ tay vòng lấy eo cô rồi dụi đầu vào như đứa trẻ. Và họ hôn nhau, nắm tay nhau. Kỳ lạ rằng nếu những buổi sáng có xảy ra cãi vả hay giận hờn thì khi mặt trời xuống bóng hôm đó không khí quanh họ càng yên bình hơn thậm chí lại có nhiều phần triều mến hơn ngày thường. Cãi vã thì rất nhiều. Phương Quyết bản tính chiếm hữu luôn thấy mất lòng trước cử chỉ thường ngày của cô bạn gái. Hình như cả thế giới này đều đang rình rập giành mất cô khỏi ánh mắt anh.

– Thôi được rồi, anh sẽ không đi nữa. Em vừa lòng chưa?

– Ai bảo anh làm vậy thì em sẽ vừa lòng

– Anh không đọc được suy nghĩ của em. Em phải nói ra. Em nhớ chưa?

– Nhớ gì?

– Nhớ em đã hứa nếu em buồn hay mệt mỏi hay đau khổ em phải nói ra, cấm không được dấu, cấm không được chạy trốn

– Hoàng Thân không cần em nói vẫn hiểu đấy thôi

– Cậu ấy không phải bạn trai của em

– BẠn trai vô dụng như vầy thì

– Thùy Nhiên!

Đó là giọng nói của Phương Quyết để chấm dứt một trò đùa giỡn nào đấy. Thùy Nhiên vẫn hay đùa là giọng ông chủ ra lệnh cho nô tỳ. Và cô thường im lặng

Phương Quyết dằn lấy tay cô từ cặp sách bỏ vào chiếc điện thoại mới

– Từ nay em xài cái này

– Đã nói em xài đồ của em

– Chỉ mấy hôm anh phải đi với ba thôi. Anh sẽ gửi hình về cho em coi. Điện thoại em không nhận hình được

– Hình gì?

– Hình bầu trời. Anh sẽ gửi cho em bầu trời những nơi anh qua mà không có em. Sẽ giống như chúng ta vẫn dưới cùng một bầu trời

Dưới cùng một bầu trời. Những bầu trời có hôm quang tạnh xanh nhức cả mắt. Những bầu trời có hôm vàng nghệ chiều tà. Những bầu trời khi họ ở xa nhau.

5 năm qua Thùy Nhiên chưa từng đổi số điện thoại. Vẫn kiên nhẫn chờ đợi những bầu trời khi anh bỏ đi

– Sáng nay em không định đi làm?

– Không em mệt. Em sẽ nghĩ ở nhà hôm nay

Hoàng Thân liếc nhìn gương mặt cô. Cô ít khi dùng màu son đỏ, thường chọn những màu nền nã. Anh cuối xuống coi điện thoại rồi chẹp miệng

– Hôm nay lịch anh không có gì đặc biệt. Mình đi đâu đó

– Anh định nghỉ làm ở nhà với em

– Uhm

– Không được đâu

– Sao không được. Em muốn nghỉ ngơi lại không cho phép anh ở nhà một bữa?

– Anh biết ý em không phải vậy

– Em đi thay đồ đi. Mặc gì dễ di chuyển chút

– Anh định dẫn em băng rừng hay leo núi hả?

Thùy Nhiên nói xong thì mỉm cười đi vào phòng. Nếu dẫn em băng rừng leo núi mà thoát khỏi con người ấy thì anh cũng không màng

Hoàng Thân đưa xe vào bãi đậu của công viên. Trời xanh mát thư thái. Tâm hồn dẫu có nặng nề cũng phải kiềm lại mà thốt ra “đẹp quá”

– Anh cũng thấy rất đẹp

– Nhưng em đã hết tuổi chơi công viên rồi anh biết không?

– Anh vẫn nhớ em chỉ thích lười biếng ngồi trên bãi cỏ chứ có chơi gì

Đúng vậy thật. Thùy Nhiên là cô gái điểm gì cũng có thể cho qua mặc dù không xuất sắc nhưng mỗi việc vận động thì cô rất tệ. Ngay cả những buổi dã ngoại với lớp cô cũng chỉ ngồi trên bãi cỏ nhìn mọi người đùa giỡn rồi tự thấy vui lấy cái không khí ấy.

– Vậy hôm nay ngồi bãi cỏ sao?

– Uhm

Họ ngồi xuống bên nhau.

– Chỉ ngồi vậy thôi thật à?

– Không. Vậy thì vừa ý em quá rồi còn gì?

– Em tưởng anh muốn em nghỉ ngơi

– Phải đi coi mấy chỗ làm tiệc nữa

– Gì chứ?

– Anh định tổ chức sinh nhật bé Hạnh ở đây

– Cả cái công viên này???

– Mình có thể thuê phần nhỏ chỗ này. Cho mấy đứa bạn con bé có chỗ chạy giỡn

– Cám ơn anh. Em chút nữa không kịp nhớ ra sinh nhật con bé

Hoàng Thân nhìn cô một lâu. Thùy Nhiên không nhận ra. Rất ít khi cô bỏ rơi mất ánh mắt của anh. Hôm nay đã lần thứ hai cô để anh tự nhiên ngắm nhìn mình.

– Em đã gặp Phương Quyết?

– Uhm

Thùy Nhiên ít khi nào che dấu mình trước Hoàng Thân. Cô đột nhiên hỏi

– Năm đó, anh có biết trước việc sẽ xảy ra?

– Cậu ấy có nói

– Anh còn biết gì nữa?

Hoàng Thân quay sang cô. Đôi mắt đó anh đã tránh né từ lâu. Cả câu hỏi vừa rồi. Nó làm anh cảm giác nhờn nhợn của một người có lỗi, suy cho cùng..

– Anh tưởng cậu ta đã nói với em

– Anh ấy không nói gì

Vẫn như vậy, vẫn háo thắng và kiêu ngạo. Mình đúng tức là đúng cho dù điều đó có triệt tiêu hết những người xung quanh

– Anh biết việc gì phải không?

– Cậu ấy không phải là bỏ rơi em

Những từ này thoát ra từ miệng Hoàng Thân nhẹ nhàng hơn anh nghĩ. Có lẽ vì trong sâu thẳm đó cũng chính là điều Hoàng Thân tin, là cội nguồn của mọi vấn đề. Anh hít một hơi thật sâu

– Năm đó vì công ty, ba cậu ấy ép gả cho con gái tập đoàn tại thành phố ABC. Cậu ta dĩ nhiên là cự tuyệt. Ban đầu có lẽ cũng đã định cùng em bỏ trốn như phim ảnh (Hoàng Thân nhếch miệng cười) Nhưng rồi cậu ta lại đi kiếm tung tích người mẹ, lấy được quyền chuyển nhương cổ phần, tiếp tục mua lại các cổ đông khác. Sau đó thì anh nghe tin cậu ấy quay lại trực diện khiêu chiến với ba và thay đổi toàn bộ công ty dưới quyền mình

Thùy Nhiên cảm giác hơi thở và tiếng gằn của Phương Quyết tối qua trở về. Những chỗ anh đã dày vò trên thân thể cô nóng ran. Cả một bầu trời quang đãng gió mát trước mặt nhưng  lồng ngực cô bị ép chặt.

Hoàng Thân ngước nhìn cô. Anh ước gì mình trở nên vô cảm để không đọc được mưa gió vần vũ trong đôi mắt người bên cạnh. Anh ước gì không kịp thấy đôi bàn tay cô ấy bối rối trên mặt cỏ.

Anh ước gì mình không phải ngồi tại đây, chỉ một lần trong đời khi cô gục ngã anh ước mình không bên cạnh.

– Có lẽ em phải gặp cậu ta thêm một lần nữa. Giờ thì về thôi em

Đường phố bận rộn buổi trưa. Cái nắng hình như không thể níu người ta lại trong những tòa cao ốc. Thùy Nhiên lơ đãng nhìn xe cộ phía trước chạy sướt qua. Cô mở miệng một tiếng nhỏ “ Tại sao?” Hoàng Thân vẫn tập trung lái xe, anh không nghề quay sang cô một lần từ lúc rời khỏi công viên. Câu hỏi đó vốn hoàn toàn có thể bỏ qua, nhưng âm thanh nhỏ xịu bị chèn ép chờ đợi 5 năm qua thoát ra khỏi cửa miệng cô ấy khiến Hoàng Thân thở dài một nhịp nặng nề

-Thương trường là chiến trường. Trực tiếp đối đầu với ông Hằng chủ tịch Phong Vũ không phải là chuyện đơn giản như lái chiếc xe giữa giờ cao điểm. Cậu ấy có lẽ không muốn làm em bị tổn thương

Và đó là toàn bộ những gì họ nói cho đến hết ngày. Sáng hôm sau khi Thùy Nhiên chuẩn bị cho bé Hạnh đi học cô đọc được note trên cánh cửa tủ lạnh “Anh có việc gấp phải đi công tác. Khi nào về được anh sẽ báo. Những nơi cần liên lạc cho sn bé Hạnh anh đã gửi contact qua tin nhắn cho em. Em chịu khó giúp anh liên hệ họ”

Điện thoại cô có khoản 5 tin nhắn, đều là những contact các nơi như bánh sinh nhật, đồ ăn, bàn ghế và trang trí. Cô cầm điện thoại lên gọi Cường

– Anh đây Nhiên có việc gì?

– À..anh Thân có ở bên cạnh anh?

– Không cậu ấy bảo tự lái xe ra sân bay. Sao vậy?

– Anh ấy để quên đồ ăn sáng.

– Được rồi. Anh sẽ nhắc cậu ấy ăn gì tại sân bay

– Cám ơn anh

– À xin lỗi em, cũng biết sn bé Hạnh sắp tới nhưng vì phải đi coi đất cho công trình tiếp theo nên vội vậy.

– Sinh nhật HẠnh phải đến 3 tuần nữa. Chừng nào các anh về?

– Xong thì về thôi. Tôi không bắt cóc chồng cô đâu. Đừng lo

Những ngày sau đó Thùy Nhiên vẫn sinh hoạt như chưa bao giờ có cuộc nói chuyện với Hoàng Thân tại công viên. Phương Quyết cũng không cho gọi cô đến dùng trà. Cô hoàn toàn rời xa anh một lần nữa, chỉ có điều lần này cô biết cả hai đang ở bên dưới một bầu trời. Cô cố ý để cuộc sống mình qua những ngày bình thường, như 5 năm qua cô vẫn sống. Những câu hỏi được giữ lại bởi vì mỗi lời nói ra sẽ khiến cô đau khổ hơn bất cứ ai. Hoàng Thân gọi điện thoại vẫn nhắc nhở mọi việc, giọng nói ấy không có gì xa lạ. Anh chỉ gọi khi biết bé HẠnh ở quanh. Có lẽ anh cũng đang cố giữ cho mình những câu hỏi để không tự làm đau khổ bản thân

Ba ngày sau Hoàng Thân đi công tác Thùy Nhiên nhận lời mời đến dự buổi tiệc Cám ơn đối tác của Phong Vũ. Là Phi Yến cố ý mời cô. Tấm thiệp màu đỏ trang nhã với chiếc ruy băng chút xíu,

Phi Yến ngồi đối diễn với cô quán cà phê đôi mắt không dấu vẻ soi xét

– Chị sẽ đến dự chứ?

– Tôi cũng không rõ. Chồng tôi công tác chỉ có hai mẹ con ở nhà

– Chị có thể dẫn bé theo không sao đâu

Thùy Nhiên bỏ sữa vào trà quấy nhẹ. Những vệt sữa vờn nhẹ ly trò bốc khói, đột nhiên cô mở lời

– Anh Phương Quyết sẽ có mặt chứ?

– Dĩ nhiên rồi. Đây sự kiện quan trọng công ty. Nhưng sao chị lại hỏi anh ấy?

Thùy Nhiên im lặng tìm câu trả lời. Sự im lặng của cô khiến Phi Yến trở nên bối rối. Cô cảm thấy mình càng ngày càng thảm bại. Sao lại có thể phản ứng như thế với một câu hỏi vô thưởng vô phạt. Cô lại càng săm soi người phụ nữ đối diện. Khuôn mặt nhỏ và thanh nhã. Mùi trà dâu không hiểu sao rất ngọt ngào và quyến rũ khi cô ta dùng. Có lẽ vì trà cũng cần tìm tri kỷ chăng? Trà dâu, cô đến bị thứ này ám muội tâm tính loạn cả rồi. Phi Yến nghĩ đến đây thì bật cười vô cớ

– Có việc gì vui sao cô Yến?

– À không xin lỗi tôi bất lịch sự quá. Mãi nghĩ đến chuyện khác thành ra vậy

– Chắc cô Yến đang lo cho bữa tiệc nên lo ra

– Đúng là có nghĩ đến bữa tiệc thật. Nhưng, thật kỳ lạ mỗi lần gặp cô tôi lại nhớ đến những túi trà dâu được cất kỹ trong phòng sếp tôi

– Những túi trà dâu?

– Đúng vậy. Anh ấy có cả một chiếc hộp gõ đựng cả ngàn gói trà. Giờ nghĩ đến thì không chừng đã cho người làm hộp gỗ để đựng trà

– Vậy sao?

– Đã thế còn không uống. Anh ấy bảo không biết cách pha. Cô nghĩ coi có lạ không. Không lẽ các người ai thích uống trà đều có gì đó khác thường vậy sao?

Đó là chuyến bay đầu tiên của Thùy Nhiên. Cô gái 25 tuổi vẫn phải đi làm thêm để có đủ tiền tham gia các hoạt động ngoại khóa nên việc du lịch thậm chí du lịch bằng máy bay là điều không tưởng. Vậy mà nó đến với cô trong một tấm vé kẹp giữa cuốn tập. Phương Quyết nói cô đã có biểu hiện rất tốt khi anh đi xa, thường xuyên trả lời tin nhắn và chỉ theo chân Hoàng Thân không người đàn ông khác, cho nên coi như quà thưởng. Trước khi Thùy Nhiên kịp quyết định mình có nên đồng ý nhận lời thì Phương Quyết đã làm xong passport cho cô còn tự tìn nộp đơn xin nghỉ học lý do Việc gia đình

– Việc gia đình gì chứ?

– Anh rồi sẽ là gia đình của em thôi. Trước sau cũng thế bây giờ cứ dùng đỡ chẳng sao

Khi cả hai lui cui đem hành lý ra khỏi sân bay đón taxi tại Colombo thì cơn mưa ập đến. Họ ghé đại một quán nước trong sân bay và Thùy Nhiên gọi ly trà dâu

– Sao lại uống thứ này

– Em đọc sách nghe bảo ở đây trà nổi tiếng. Đã đến nhất định phải uống

– Thật không ngờ em cũng là người đua đòi vậy

– Không phải là đua đòi gọi là trải nghiệm anh biết không

– Uhm chúng ta chắc sẽ có nhiều trải nghiệm khác nữa dịp này- Phương Quyết nói nửa đùa nửa trêu ghẹo. Cô gái ngồi trước mặt đưa anh cái liếc dài thoảng mùi dâu

– Anh nói gì đó. Em quay vào trong ấy về nhà bây giờ

– Hahahah. Em quay vào trong đó thì em chỉ có thể ngủ và đợi anh đến đón thôi. Vé đâu cho em về

Sau đó vì Thùy Nhiên quá sợ hãi những ụ súng và lính canh khắp nơi cô quyết định” một bước không rời” khách sạn. Cô còn quay sang trách móc bạn trai đâu không chọn lại chọn một chỗ thế này

– Vì anh chưa từng tới đây

– Ra vậy. Tất cả là vì anh. Anh có nghĩ đến cảm giác của em không?

Thông thường sẽ là cuộc cãi vã nhưng hôm đó Phương Quyết chỉ im lặng ôm đầu cô để cạnh ngực mình. Cứ như vậy rất lâu rồi anh buông một tiếng “mình đi chơi đi” Có lẽ trong trí nhớ của Thùy Nhiên phần hồi ức ấy lấp đầy với những cuộc du ngoạn vừa sợ sệt vừa háo hứng nhưng trong trí nhớ của Phương Quyết đó gần như là một cơn mộng dài ám ảnh. Sau chuyến công du với ba, chàng trai Phương Quyết đã hiểu ra được ý đồ của người cha sẵn sang hiến con mình cho sự nghiệp. Anh lờ mờ nhận ra mối lương duyên này sẽ sớm không còn những buổi thảnh thơi đi cùng nhau. Sẽ không thể nói tạm biệt và gặp lại. Anh càng sợ hãi khi Thùy Nhiên gần như một làn gió trong lành vô tội giữa lúc bão dông kéo đến từ đằng xa. Để hiểu được cảm giác của Thùy Nhiên anh không tin mình có thể làm, một người như anh vốn đã không phải sinh ra với ước muốn hiểu người khác. Những gì anh có thể làm là tìm cho cô ấy một chỗ trú bão.

CHƯƠNG 11: NHỮNG BỨC MÀN CỬA

Thùy Nhiên không đến dự bữa tiệc. Vốn cô đã quyết định vậy từ khi nhận được thiệp mời. Nhưng cứ lần lữa không đề cập đến trước những lần dò hỏi liên tục của Phi Yến. Cô cũng tự hỏi mình đang làm gì. Tưởng như cô đang cầm một chiếc vé để đi về nơi mà trong tâm thức lúc nào cũng muốn được bỏ tất cả để chạy về phía đó. Nhưng cô biết rằng mình sẽ không sử dụng tấm vé, nó chỉ là một lối thoát cho giấc mơ, cô không thể thoát ra được.

Đến tận giờ cuối cùng, 30 phút trước khi bữa tiệc bắt đầu cô nhắn cho Phi Yến vài dòng không tìm được người coi bé Hạnh, lặng lẽ cất đi chiếc váy đã được ủi thẳng thớm từ hôm nào, một lần nữa tự dọn hết những hoài nghi bản thân

Ăn xong buổi tối Thùy Nhiên cho con ngủ rồi ngồi bên bàn làm việc. Công việc dự án của cô với bên Phong Vũ đã sắp hoàn thành giai đoạn cuối. Phần tiếp theo để triển khai hoạt động cô sẽ không tham gia vào nhiêu. Cũng vừa hay mọi thứ đều bắt đầu cùng một điểm và kết thúc cùng lúc

11h cô có tin nhắn “tôi ở ngoài cửa” , 11.10 “tôi vẫn bên ngoài” 11.20 “em có thể không mở cửa nhưng em biết tôi sẽ không thay đổi ý định của mình”

11.30 cô mở cửa. Phương Quyết đứng dựa tường, liếc theo ánh đèn từ cánh cửa nhà cô. Thùy Nhiên vẫn chưa định thần thì anh đưa tay đẩy mạnh cánh cửa và bước vào trong

Cái mùi hương này. Có phải mọi gia đình ấm cúng đều sẽ phảng phất một mùi hương kỳ lạ. Căn nhà anh ở từ khi mẹ bỏ đi thì cũng không còn tìm thấy thứ hương ấy. Nó có phải là chút bụi nước hoa sót lại trên áo người phụ nữ? Hay nhụy của những bình hoa được thay nước? Hay mùi của chén dĩa được dọn lên mâm. Mùi của những nụ hôn ngủ ngon và vỗ về? Anh ngồi yên trên ghế không nhìn vật gì rõ ràng, không chú tâm vào đâu trong tổng thể căn nhà, thậm chí Thùy Nhiên cũng mờ ảo. Chỉ im lặng nghe mùi hương của sự ấm áp vun vén. 5 năm xa cách anh luôn mơ thấy cô, khi cô cười, hoặc giận dỗi, thậm chí cả khóc. Nhưng anh chưa bao giờ thấy cô giữa khung cảnh triều mến thế này. Có lẽ vì anh không cho phép mình được đoái hoài đến giấc mơ bất khả dĩ đó

-Anh uống gì không?

-Em có gì?

-Mỗi thứ một chút

-Đừng dọn trà dâu, còn thì gì cũng được

Rồi họ ngồi nhìn cạnh nhau. Vẫn như ngày xưa họ im lặng dùng hết thời khắc của thế gian này chậm rãi và nhâm nhi.

–    Xin lỗi anh vì không thể đến dự tiệc

–    Tại sao em không đợi tôi?

Đột nhiên Thùy Nhiên thấy một nỗi ấm ức dâng ngược lên phổi, thốc mạnh vào cánh mũi, cô như một người bị dìm xuống nước đột ngột, không tìm thấy một chút không khí để thở, cả tai cô ù đi. Lần cuối cùng cô đi qua cảm giác này là khi bị anh bỏ rơi ở sân bay với lời nhắn đừng đến tìm anh nữa. Lần ấy cô chỉ âm thầm chịu đựng ôm cơn đau càng ngày càng lan rộng khắp cơ thể cho đến lúc máy bay hạ cánh.

5 năm sau vẫn cảm giác chết ngộp đó, cô đứng lên mở tung cửa sổ, bức màn cửa phực lên vì một cơn gió đêm thốc mạnh.

-Tại sao tôi phải đợi anh?

Màn cửa vẫn tiếp tục phấp phới, căn phòng lạnh dần đi theo tiếng gió tru

-Tại sao anh cho mình cái quyền bắt tôi phải đợi mà không một lời giải thích?

-Tại sao anh tự cho bản thân cái quyền áp đặt người khác phải chờ đợi mình mà không cần đề nghị?

-Tại sao anh không nói tôi đợi anh?

-Tại sao tôi phải sống trong những giả định anh phản bội tôi, anh bỏ rơi tôi, anh phụ bạc tôi.

-Tại sao tôi phải chịu đựng những cảm giác đó chỉ vì anh quá kiêu căng để giải thích mình. Ai cho phép anh cái quyền không giải thích không biện hộ

Cả cơ thể Nhiên rung lên theo mỗi câu nói cô thốt ra. Tuyệt nhiên không có giọt nước mắt nào dù giọng cô lạc đi giữa những hơi thở gấp gáp. Cô buông mình cạnh anh, hai bàn tay vẫn run rẩy theo nhịp thở. Phương Quyết buông một câu nhỏ nhẹ

-Cậu ta nói cho em biết khi nào?

Thùy Nhiên khóc. Cô nức nở thì đúng hơn hơn. Tiếng nấc của cô đuổi nhau bật ra khỏi cổ họng, bao nhiêu lâu cô đã nén giữ

Phương Quyết thấy mình bối rối. Như lúc hẹn hò nhau anh đã luôn bối rối trước những cung bậc cảm xúc của cô ấy, cảm giác lại trở về những năm hẹn hò không tì vết ngày xưa. Anh gối đầu lên chân cô nhắm mắt.

-Bởi vì anh đã rất sợ.

Thùy Nhiên đưa tay nơi khóe mắt đã ướt nhòe của anh. Chiếc màn cửa phần phật cạnh cửa sổ tưởng như nó sẽ không bao giờ nằm im lại. Giống như gió của đêm nay không bao giờ ngừng thổi

Ở thành phố ABC, Thân vừa xong một buổi họp rất dài. Anh về phòng khách sạn cố lôi hết những việc còn tồn đọng làm cho hết thời gian. Vì cơn gió lạnh anh bước đến đóng cửa sổ tay chạm vào chiếc màn cửa. Trong lúc mơ hồ anh nhớ có một lần sau khi đăng ký kết hôn được vài tháng, anh về nhà sớm thấy Nhiên đang ngồi giữa phòng khách nhà họ. Cô xoay lưng về phía cửa không kịp nhận ra anh đã bước vào. Cô khóc rất lớn. Hoàng Thân vẫn biết cô chưa ngừng khóc từ lúc đó. Nhưng có lẽ vì căn phòng trống trải và chỉ có sự hiện diện của cô tiếng khóc trở nên rõ ràng như thứ trống người ta vẫn đánh để uy hiếp kẻ bỏ chạy. Xung quanh cô là những màn cửa mới ngổn ngang. Cô cứ ở giữa mớ vải đủ màu ấy và khóc. Anh lặng lẽ đi ra, lang thang hết cả tiếng đồng hồ chờ đến đúng giờ về thì quay lại. Những chiếc màn cửa đã được treo lên. Thùy Nhiên mở cửa thấy anh liền nói “Em mới thay màn cửa. Anh coi có đẹp không”

CHƯƠNG 12: CON CHIM YẾN BÉ NHỎ

Phi Yến hẹn gặp NGọc. Cả công ty đều biết đây là cô gái mà ông chủ Phương Quyết đã đi ăn cơm hai ba bữa liền. Lần nào bắt gặp họ vô tình trước cổng công ty đều thấy ông chủ có vẻ phấn chấn, như mùa xuân nhỏ vừa đi ngang qua.

Cả công ty đều tìm cách đánh tin cho Phi Yến. Họ chờ đợi một trận lôi đình của cô gái “tưởng-là-người – được-chọn-nhưng –không-phải-này”. Phi Yến ban đầu cũng vẫn cho mình cái an nhiên không hề nao núng. Nhưng rồi linh cảm của một người đã theo đuổi trốn tìm tình cảm vô định đã khiến Yến quyết định ra mặt. Từ sau những đụng độ gần đây cô bất an. Cô tìm đến Ngọc có lẽ với sự tự tin rằng buổi gặp gỡ sẽ giúp cô thoát khỏi nổi khổ sở hoài nghi bản thân này

Ngọc đến trễ hẹn sau khi đã nhắn rất nhiều tin với đủ loai sticker đầy cảm xúc hỉ nộ ái ố. Cô gái xộc vào quán vừa nhìn thấy Phi Yến là lập tức cười tươi như poster quảng cáo của hãng hàng không

-Chị nhận được tin nhắn của tôi không?

-Nhận được đủ

-May quá, chút nữa là có lỗi để chị đợi rồi

-NGọc ăn gì không?

-Tôi chọn kem. Chị cũng vậy?

Phi Yến hơi sững người lại chút

-Chắc chị lâu rồi không ăn kem khi hẹn hò vậy hả

-Thì cũng đúng là lâu rồi. Tôi không thích đồ ngọt lắm

-Vậy chị tự chọn món nha. Tôi chọn phần mình rồi đó

Phi Yến có thể cảm nhận được sự nhẹ nhõm của mình tan chảy ra như ly kem trước mặt cô gái. Ngọc đầy sức sống như vậy quả thực sẽ đủ sức làm một người chai đá cũng phải mỉm cười theo cô ấy. Một cơn gió lạ thì cây lá nào cũng muốn được đung đưa theo. Nhưng cô tin rằng để đi lâu dài đây rõ ràng không phải lựa chọn của Phương Quyết. Vốn từ trước khi gặp Ngọc, Phi Yến đã tìm hiểu và biết họ quen nhau theo lời đề nghị của Phương Hằng ba của Quyến. Điều này càng biết khả năng kết hợp của họ trở nên khó khăn hơn. Sau trận chiến giành quyền làm chủ công ty hai cha con họ còn gặp nhau bởi sự huyết thống níu giữ của cái tên trong gia phả. Phương Quyết không phải là do thừa kế mà đi lên. Anh là kẻ dẫn đầu cuộc đảo chính ngang ngược và kinh hoàng nhất trong giới làm ăn khi đó. Ai cũng biết Phương Hằng vốn vẫn còn rất hăng máu thương trường đặc biệt là sau khi vợ ông bỏ đi, gần như thành tựu cả đời là công ty chứ không phải đứa con trai bà để lại sau lưng. Cho nên việc ông chấp nhận về hưu 5 năm trước thực chất là do bị một đòn tấn công chí mạng của đứa con trai. Có người cho rằng đó là sự trả thù của việc lạnh nhạt với mẹ cậu ta suốt năm tháng chung sống. Có người đoán cậu ta vốn đã hiểu ông sẽ không bao giờ thoái lui giao cho đứa con “kẻ phản bội” gia sản của mình. Dù sao thì họ vốn ít tình nghĩa đã trở nên không còn gì sau lần ấy. Cho nên Phi Yến tự thả lỏng mình và thưởng thức ly kem.

-Chị gọi tôi có việc gì?

-Uhm Vì có vẻ như mọi người trong công ty đều biết cô trừ tôi ra, cảm thấy thất lễ quá cho nên hẹn gặp

-Đây gọi là tình yêu công sở sao?

Phi Yến nhẹ nhàng đặt chiếc muỗng xuống cạnh ly kem, nhìn Ngọc đôi mắt trách móc nửa đùa nửa thật giọng kẻ cả như người chị lớn mắng yêu cô em gái

-Sao Ngọc lại nói vậy? Đừng để việc đùa mà khiến người khác tưởng thật

-Vì tôi nghĩ mãi không biết sao lại được chị mời ăn kem thế này

-Thôi coi như trước lạ sau quen. Tôi đúng là có tò mò về cô thật. Vì mọi người bàn tán nhiều quá’

-Tôi chỉ là đi ăn với anh ấy 3 bữa cơm mà đã khiên cả người như chị trong công ty bận tâm. Không biết nên mừng hay lo-

-Việc tốt cả không có gì lo

-Chị thích anh ta à?

-Xin lỗi Ngọc?

-Vì không thì chị đâu cần phải xem xét tôi vậy. Hoặc là mẹ là chị hoặc là người yêu thôi

Phi Yến đột nhiên muốn để cô gái này nói tiếp không có ý định ngăn cản. Hình như đã quá nhiều ngày tháng cô tìm cách che dấu tình cảm mình ngay cả với chính Phương Quyết khiến cho lúc này cô cảm giác được đồng cảm chia sẻ khi có ai đó vạch ra sự thật một cách thẳng thừng. Một bí mật đã bắt đầu mệt mỏi khi phải  trốn trong bóng tối quá lâu

– Chị nhìn quả thật rất xứng với anh ta. Nhưng tôi e rằng lần này chị hoài công rồi

– Ý Ngọc là sao?

– Tôi chắc chắn không phải là người chị phải canh phòng làm chi

– Làm sao Ngọc tin chắc vậy. Vẫn chỉ là 3 bữa cơm, thế nào thì cũng không biết được chứ

– Nếu do chính anh ta nói ra thì phải biết thôi

– Anh ta kể cho cô biết?

Phi Yến lần thứ hai không tìm cách ngụy tạo cảm xúc của mình trước mặt người lạ

Ngọc nhìn lại Phi Yến cái nhìn trực diện như một người đang có phương thuốc chữa bịnh nhìn kẻ đang chống chọi khổ sở

-Việc này tôi cũng bất ngờ. Nhưng chắc do chúng tôi từ đầu gặp đã biết không việc gì phải e dè nhau vì cũng không có gì để đụng độ sau này

-Anh ấy nói gì

-Chị bắt đầu hấp tấp rồi à?

Ngọc thản nhiên ăn hết ly kem của mình. Cô không phải là đứa trẻ nhỏ để bị khống chế hay mua chuộc. Vẻ ngoài cô thậm chí cả tuổi tác cô có thể khiến người khác cho qua nhưng Ngọc là cô gái thông minh tinh quái. Cô vốn hiểu rõ mình không bao giờ có thể rơi vào tâm điểm chú ý của Phương Quyết lẫy lừng. Cô cũng còn quá trẻ để có thể bắt mình đau khổ vì điều đó. Cho nên ngay từ đầu cô đã quyết định làm kẻ ngắm cảnh xem mãnh thú tranh tài, thú vị hơn rất nhiều, như lúc này cô đang ngắm khuôn mặt đổi sắc của người người phụ nữ đáng thương kia. Để cho một người cao ngạo phải rút bỏ mọi thứ trước mặt thật là kỳ tích

-Tôi chỉ là không dám chắc điều cô suy diễn là đúng

-Chắc chị không thích uống trà dâu đâu nhỉ?

-Gì cơ?

Phi Yến đột nhiên có cảm giác váng vất như buổi nói chuyện hôm nọ tại phòng làm việc Phương Quyết

-Người đàn bà của ông chủ nhà chị là tín đồ trà dâu. Anh ta vốn vẫn một mực thương thương nhớ sau khi chia tay 5 năm năm trước. Đến độ anh ta cứ mỗi lần nghĩ đến cô ấy đều bỏ vào 1 túi trà vô bộ sưu tập của mình. Tôi cũng thắc mắc không biết anh ta giữ cái bộ sưu tập “nhớ thương người yêu cũ” đó thế nào? Chị đã từng thấy qua nó?

-Tôi… – Phi Yến đột nhiên nhớ đôi môi biến sắc và cái siết tay của Phương Quyết- dù sao thì vẫn là chuyện cũ. – Cô giữ giọng mình trở lại với âm vị cũ

-Đúng là chuyện cũ với thiên hạ. Nhưng với người như anh ta khi si tình chị nghĩ có ai đủ sức đánh thức dậy à?

Ngọc vét ly kem sạch bong rồi nhìn điện thoại cười khúc khích và trả lời tin nhắn sau đó quay sang Phi Yến lúc này như kẻ bị bỏ quên trên sân khấu trong khi vở kịch vẫn còn được diễn ra

-Xin lỗi chị. Tôi cũng muốn ngồi tán dóc thêm nhưng tôi có chuyến bay tối nay. Cần phải về nhà thu xếp đồ. Cám ơn ly kem.

-Khi nào về lại gặp – Phi Yến trả lời với nụ cười khách sáo mà cô vẫn hay dùng cho những buổi chiêu đãi đối tác

Ngọc không tỏ ý phật lòng trước thái độ ấy ngược lại hình như cô đã liệu trước phản ứng người đối diện nên chỉ mỉm cười nhẹ nhàng, đứng dậy chuẩn bị bước ra khỏi tiệm thì quay đầu nói rất nhanh

-Nếu không thể làm tình nhân thì hãy làm tri kỷ. Chị đừng cố chấp làm gì. Chỉ tội thân mình

Phi Yến gọi taxi về nhà. Đã quá lâu không ăn kem đến độ vừa ăn xong một ly mà cô cảm giác cổ họng mình bị ngứa rát và cơn sốt hình như cũng vừa kịp đến. Cô định liệu sẽ quay về nhà đặt lưng xuống để được nghỉ ngơi ăn cháo mẹ nấu như một người vừa trúng phong hàn. Phải rồi, cô sẽ về nhà để được mẹ thoa dầu và nấu tô cháo thơm.

CHƯƠNG 14: NGÀY VỀ

Hoàng Thân vẫn chưa xác định ngày về. Từ thành phố ABC anh lại di chuyển đến nơi khác. Anh vẫn giữ liên lạc với bé Hạnh và Nhiên nhưng tuyệt nhiên không đề cập đến kế hoạc công tác cụ thể của mình

Nhiên ban đầu có lúng túng trước sự thay đổi này nhưng rồi cô chấp nhận nó. Anh sẽ về khi anh cảm thấy việc cần thiết, còn lại cô không cho mình cái quyền được ép uổng anh điều gì hơn nữa, dù mơ hồ cô thoáng nghĩ anh đang chờ được cô hỏi.

Với Phương Quyết hai người đang tìm cách lấy lại khoản thời gian đánh mất với những buổi hẹn hò. Đi đến nơi mà Quyết từng ước ao được dẫn cô theo cùng, những bàn ăn có người ngồi ghế đối diện. Thùy Nhiên được anh gửi cho 1 tệp file bao gồm các hình ảnh bầu trời trong mỗi chuyến công tác anh đi qua suốt bao nhiêu tháng ngày cũ. Giữa họ là những thương yêu được viết lại từ giấc mơ đến hiện thực. Thùy Nhiên nhận ra rằng bạn trai của cô vẫn là người độc đoán và “luôn đúng” nhưng điềm đạm hơn rất nhiều. Đã không còn sợ vài thứ và lại càng sợ thêm những nỗi mơ hồ. Phương Quyết vẫn thấy cô gái mình yêu ngày nào với chiếc xe đạp màu xanh. Cô ấy đầm thấm mặn mà hơn nhưng vẫn dịu dàng luồn tay vào khẽ tóc cho anh mỗi khi cô muốn nói những lời yêu thương. Họ vẫn không nhắc đến người mẹ của Phương Quyết nhiều. Dù vậy thì giữa họ vẫn là những dấu lặng rất nhỏ rớt đâu đó giữa lúc chuyện trò hay thân mật. Họ tránh cho nhau ánh mắt khó xử của người đối diện dù trực cảm của cả hai rằng không còn lần trốn chạy nào tiếp theo

Phi Yến ngưng đến công ty liên tục 4 ngày. Đến ngày thứ 5 thì Phương Quyết hẹn có ra gặp ở một quán nước. Phi Yến đến chỗ hẹn trước 15 phút thì nhìn thấy dáng người đàn ông phía xa tiến vào. Trông dáng thì không phải đến từ công ty. Anh ta vận chiếc áo sơ mi màu trắng bỏ ra khỏi quần jean, tay áo xắn lên cao, bước chân rất dài băng từ phía đường xa. Sao lại có thể càng ngày càng trở nên khó nắm bắt hơn vậy. Không phải cô bắt đầu từ số 0 hay sao?

-Anh không đi làm hôm nay?

-Em không đi làm lại trách tôi?

-Nhìn anh không có gì là bệnh tật

-Em không khỏe sao?

-Đúng là không khỏe thật

-Khi nào em quay lại. Công việc vẫn rất nhiều

-Anh hẹn em ra đây để nhắc công việc? Thư ký Kỳ có thể làm việc ấy

Phi Yến bất ngờ quay ra đánh trả. Thực sự là đòn tấn công của kẻ đã tới chân tường. Phương Quyết quay sang gọi nước cho mình, như để cho Phi Yến có khoản không riêng bình tĩnh lại

-Thu xếp sớm vào làm lại đi

-Anh đã quay lại với người phụ nữ ấy?

-Em nghĩ tôi sẽ trả lời câu hỏi này của em?

-Em thật ra từ lâu đã không quan tâm đến câu trả lời của anh

-Bớt quan tâm lại sẽ tốt hơn cho em

-Tại sao?

-Tại sao không?

-Tại sao em không được quan tâm đến anh?

-Bởi vì em xinh đẹp và tài giỏi

-Haha anh vừa xoa vừa đấm như những gã phụ tình trong phim bộ đấy à

-Tôi không việc gì phải xoa hay đánh em. Em có thể đau khổ bỏ tất cả vì những ảo tưởng đó tôi cũng không màn. Tôi chỉ góp một tiếng nói cho em thấy thêm được phần nào sự việc trước khi quá muộn

-Là ảo tưởng thật sao, suốt 5 năm qua?

Giọng nói của Phi Yến đã không còn gay gắt. Cô ngược lại đột nhiên nhu mì và cam chịu. Lần đầu tiên Phương Quyết nhận ra vẻ mệt mỏi ở cô gái này. Anh có ý cầm tay cô trấn an nhưng lại quyết định bỏ tay về

-Tôi cũng có ảo tưởng của riêng mình, không thể trách người khác

-Vậy anh nói thử xem liệu em có nên tiếp tục theo đuổi ảo tưởng của mình 5 năm nữa, 10 năm nữa?

Lần đầu tiên Phương Quyết nhận ra cái nhìn tha thiết đó. Vẫn biết cô gái này từ lâu có ý theo anh đến cùng trong chuyện tình cảm nhưng cô ta lại là bản sao của anh trong việc kiêu ngạo háo thắng. Cho nên đây thực sự là lần đầu tiên cô ấy để cho anh thấy sự tha thiết trong chờ. Anh thương cảm cho sự kiên nhẫn của cô, buông câu nói với giọng rất chân thành

-Tôi thật sự có ý đó. Em quá tốt để theo đuổi tôi

-Anh biết gì về tôi mà nói vậy

-Em xinh đẹp, tài giỏi lẽ nào lại phí hoài bản thân vì một kẻ đã lạc lối mệt mỏi và tổn thương như tôi

-Em không cần anh lành lặn

-Tin tôi đi. Tôi không là gì nếu ở cùng người khác. Chỉ là một bản sao thất bại thảm hại

-Vậy còn cô ấy?

-Cô ấy khác.

-Khác như thế nào?

-Cô ấy chấp nhận được con người tổn thương thất bại của tôi. Tôi không phải tranh đấu chứng tỏ mình với cô ấy. Tôi có quyền được thất bại khi ở cạnh cô ấy

-Em cũng có thể làm vậy

-Em có thể tin mình nhưng tôi không tin em hay bất cứ ai khác, ngoài cô ấy. Tôi không tin họ sẽ ở lại bên tôi như cô ấy

Phi Yến ngắm nhìn gương mặt người đối diện. Đó có phải là lần cuối cô được nhìn anh.

-Khi nào cảm thấy khỏe hơn thì hãy quay lại công việc. Em biết mình sẽ hối hận nếu bỏ việc đúng không

Người ta lại thấy Phi Yến quay trở lại công ty vài ngày sau đó. Vẫn là cô gái kiêu căng hiếu thắng, khuôn mặt hơi tiều tụy như kiểu người vừa nghỉ phép bệnh quay lại. Chỉ có thư ký Kỳ nhận ra sự thay đổi ở cô, mọi việc liên quan đến lấy ý kiến sếp đều thực hiện qua mail hay điện thoại

Sinh nhật bé Hạnh được dự kiến buổi chiều. Thùy Nhiên vì tiệc của con trở nên bận rộn hơn, cô ít gặp Phương Quyết. Họ giữ liên lạc qua tin nhắn điện thoại. Hoàng Thân lại bảo anh chỉ có thể về đúng lúc buổi tiệc diễn ra do có trục trặc vé máy bay. Nghe giọng anh thì hình như sẽ lại ra đi sau đó.

Thùy Nhiên nhắn tin hỏi Phương Quyết có ý ghé qua chơi sinh nhật con gái, cũng có vài người từ văn phòng cô và bên dự án với công ty anh. Phương Quyết để nguyên tin nhắn. Anh gọi điện thoại cho thư ký Kỳ chuẩn bị quà nhưng không nhắn chú Hữu lo xe đến đón mãi sau đó anh mới quyết định ghé qua. Khi anh đến Thùy Nhiên đang chuẩn bị đặt bánh lên bàn cùng những dĩa đồ ăn rực rỡ. Cô đeo chiếc nón mũi nhọn hình chóp ngỗ nghĩnh. Trên mặt cô có hình chú bướm nhỏ được vẽ bằng màu nước y chang khuôn mặt con gái. Nhìn cô không ai đoán được liệu có bão giông nào đã từng qua.

-Anh đến rồi

-Anh ghé qua gửi quà cho bé phải có việc đi.

-Anh ăn cái bánh rồi hãy đi. Chút nữa nó mới cắt bánh nhưng em lấy phần cho anh

-Không cần đâu. – Rồi anh nhìn xung quanh- con bé xinh quá. Anh không quen lựa đồ con nít, cô Kỳ chọn dùm

-Không sao, quà gì nó cũng thích. Con nít mà

Phương Quyết nhìn theo dáng con bé chạy giỡn với bạn. Be Hạnh cùng đám bạn đang chơi vui vẻ với những trò chơi ở công viên. Đột nhiên mọi người nghe tiếng con bé la thất thanh rồi hốt hoảng chạy xuống cầu thang, Thùy Nhiên dự cảm không lành bỏ bát dĩa chạy về phía con, trước khi cô đến nơi thì con bé té ngã xuống đất sau tiếng la thất thanh

Nửa tiếng sau mọi người đã có mặt ở phòng cấp cứu. Thùy Nhiên xanh như một tàu lá nhưng vẫn bám trụ vững vàng. Cô đợi tin bác sỹ cùng Phương Quyết.

-Cô bé bị rách một đường khá sâu chúng tôi sẽ phải làm tiểu phẫu-

Xin bác sỹ giúp chúng tôi

-Dĩ nhiên rồi anh chị đừng lo. Tuy không có gì nguy hiểm nhưng cô bé mất máu khá nhiều cần phải truyền máu. Hiện chúng tôi đã hết nhóm máu của cô bé.

-Tôi nhóm máu O – Thùy Nhiên đứng dậy. Tôi có thể cho máu

-Tốt nhất là cùng nhóm máu vẫn hơn. Chồng chị có cùng nhóm máu với bé?

-Chồng tôi..Hoàng Thân, không, anh ấy cũng là máu O

-Vậy..- bác sỹ có vẻ lúng túng. Vậy chúng ta sẽ gọi bệnh viện gần nhất cứu viện máu nếu không có dùng máu O

Phương Quyết vẫn im lặng nhìn thái độ của Thùy Nhiên từ đầu. Anh đột nhiên lên tiếng

-Tôi nghĩ là mình có thể giúp

-Anh chắc không? Anh cùng nhóm máu với cô bé?

-Đúng vậy

Anh quay sang ôm Thùy Nhiên nói “Anh xin lỗi em. Anh xin lỗi” Rồi anh buông cô ra “con bé sẽ không sao đâu”

350. Những bầu trời (7,8,9)

CHƯƠNG 7: GẶP GỠ CŨ MỚI

Hoàng Thân không bao giờ tin vào những giấc mộng. Anh ít khi mộng mị. Giờ đây giữa phòng họp đối diện với Phương Quyết anh tự hỏi có hay không việc những giấc mơ khiến người ta lẫn lộn giữa hiện thực và hư ảo. 5 năm khiến người ta có thể rủ bõ gương mặt cũ hay cử chỉ tay chân dễ dàng. Nhưng cái ánh mắt ấy và phong thái ấy thì có thêm 50 năm nữa giữa lớp xương tàn vẫn không thể biến mất dễ dàng.

Những năm cũ, những năm cũ trở lại giữa không gian căn phòng họp lịch sự trong tiếng thảo luận. Hoàng Thân không rời mắt khỏi người đối diện, có lẽ anh cũng đang cố tìm xem những năm cũ trong đôi mắt đó có tỳ vết nào. Có lần khi đang cùng nhau tán gẫu trên sân bóng, Phương Quyết đã vỗ vai Hoàng Thân

-Nếu có ranh giới nào giữa con người với nhau, cậu sẽ phải dời cái ranh giới ấy để bên cạnh tôi

-Tại sao lại là tôi mà không phải cậu?

-Vì tôi thích vậy

Hoàng Thân cười. Anh hiểu đó là câu nói thật tình chứ không phải màu mè hay đùa vui. Phương Quyết muốn gì thì sẽ không hề ngần ngại đề nghị cả thiên hạ này di đổi theo ý muốn của mình. Điều gì giữ họ lại với nhau suốt những năm đại học là câu hỏi lớn của các thiếu nữ cùng thời,  không phải để thử lòng họ chứ. Một Hoàng Thân ấp ám ít nói nhưng tinh tế, một Phương Quyết lạnh lùng cao ngạo mà lãng tử hào tình. Có ai thì cũng đủ để lấp đầy những tháng năm hoa mộng của người con gái. Việc họ đi đâu làm gì cũng được theo dõi, thậm chí khi đến ngày hội của trường tờ báo tường còn  mở chuyên mục nhỏ ai là người thích hợp cho bạn hẹn hò với những câu hỏi kiểm tra tính cách để kết luận Hoàng Thân hay Phương Quyết thích hợp hơn cho các cô. Dĩ nhiên dù có nhắm mắt bịt tay thì nam nhân chính trong câu chuyện cũng hiểu rõ vị trí của mình. Đối với sự đãi ngộ mến mộ ấy Hoàng Thân không hề lúng túng hay chối từ khoái thác. Anh chỉ im lặng để mọi người tùy nghi suy đoán bàn tán. Còn Phương Quyết, con người đó dĩ nhiên là phải sử dụng triệt để quyền sinh sát của mình. Tuy nhiên có điều cả hai đều rõ, hết thảy chỉ là những trò vui qua tháng ngày của tuổi trẻ thanh xuân. Từ lâu Phương Quyết đã tuyên bố chỉ có cô gái đi xe đạp màu xanh gửi xe ở ô số 3 từ phía cửa sổ bàn học là người của anh. Hoàng Thân cũng không rõ việc gì ở cô gái đi xe đạp màu xanh ấy cuốn hút thậm chí là triệt tiêu tất cả kiêu hãnh của Phương Quyết. Cô gái ấy với Thân quả thật là một thiếu nữ bình thường. Anh nhìn cô vẫn thấy trong lòng ấm áp và muốn được bảo vệ vì sự an nhiên của cô. Sự an nhiên dễ chịu đó thật sự sẽ trở thành lời thách thức trêu ngươi với định  mệnh. Nhưng anh tự nghĩ bản tính mình vốn vẫn ưu ái cho kẻ cô thế, phải chăng vì sự cô lẻ và mong manh mà thứ tình cảm trong anh được nhen nhúm. Dĩ nhiên là Phương Quyết không im lặng, anh chàng điên cuồng lùng sục tông tích, cũng phải tốn một khoản thời gian. Theo sau đó những năm tháng còn sót lại tuổi hoa niên đại học họ vẫn đi bên nhau, cả ba. Tình yêu của Phương Quyết như chính con người anh, nó dữ dội cuồng bạo có thể đay nghiến mọi thứ trên đường đi. Còn Nhiên thì vẫn mềm mại mặc nhiên cho những linh cảm bất an của Thân. Càng gắng bó với nhau thì trực cảm lạ kỳ này nhen nhúm rõ ràng hơn với Thân. Anh phải bên cô ấy. Như một cây tùng chờ đợi đến lúc ngọn cỏ cần mình

Phi Yến có cảm giác mơ hồ Phương Quyết không tập trung lắm vào diễn biến cuộc họp. Điều này chắc chỉ mình cô nhận thấy nhưng nó không quá rõ ràng nên cô cho rằng có lẽ vì cuộc đụng độ trong căn phòng làm việc hôm nọ khiến đầu óc cô vẫn còn váng vất. Thật quái đản những túi trà dâu đó.  Ngay hôm nhận được giấy tờ bên công ty  Nghĩa Chánh, Phi Yến đã làm nghiên cứu và nhận ra đó chính là chồng của người phụ nữ tên Thùy Nhiên bên tổ chức XYZ. Phi Yến vẫn còn nhớ hình ảnh đón vợ tại sân bay của anh ta, chắc rằng hàng trăm phụ nữ trên thế giới này đi loanh quanh rồi cũng chỉ ước ao chừng ấy thôi. Phải chi cô cũng có thể ướm vừa đôi hài hạnh phúc nhỏ xíu đó để sống cuộc đời như cổ tích, Phi Yến liếc nhìn ông chủ kế bên trong dòng suy nghĩ hoàn toàn lang mang ra khỏi vấn để đang được nói đến.

Buổi học kết thúc. Bên ngoài sảnh họp đôi bên bắt tay nhau chúc tụng và hài lòng với sự hợp tác. Giọng nói lạnh lẽo ấy đi kèm nụ cười ấm áp

-Cậu đi uống với tôi vài ly

Cả Cường và Phi Yến đều bất ngờ với kiểu xưng hô đột nhiên bật ra từ Phương Quyết

-Xin lỗi mọi người quên nói, tôi và anh Quyết có quen nhau hồi còn đi học

Trong khi Cường nở nụ cười thư giãn cả cơ mặt căng thẳng suốt buổi họp thì Phi Yến cảm giác bất an vô lý. Tại sao chưa bao giờ nghe Phương Quyết đề cập đến mối quan hệ này

Quán bar bật khúc nhạc xập xình nào đó rồi khi Phương Quyết giơ những ngón tay thanh mảnh ra hiệu thì âm nhạc đột ngột cắt ngang. Hoàng Thân nhìn ly brandy đỏ quạch. Bên cạnh anh Phương Quyến nhấm nháp ly Gin Tonic như thường lệ, mùi hắt nồng của Gin Bombay phả ra theo hơi lạnh viên đá

-Cậu hoàn toàn không biết gì sao?

-Tôi có biết cách đây vài hôm khi anh Cường gửi chi tiết bên cậu

-Cậu vẫn đồng ý hợp tác?

-Tôi không lấy lý do gì để không

-Công ty cậu rõ ràng rất cần hợp đồng này

Phương Quyết quay hẳn người nhìn Hoàng Thân không hoài công che dấu cái nhìn kh êu khích kể cả

-Dĩ nhiên rồi. Công ty chúng tôi rất cần hợp đồng này. Nhưng chúng tôi không phải là người ngỏ lời trước. Tôi không tin ông chủ tập đoàn Phong Vũ lựa chọn cty mình vô cớ

Đó là Hoàng Thân và cái nhìn thẳng thắn đối đầu. 5 năm qua vẫn vậy. Lý do duy nhất để Phương Quyết có một người bạn bên cạnh chỉ vì cái ánh nhìn thẳng thắn không bao giờ né tránh của con người đó, cho dù anh có cay nghiệt hay lãnh đạm thì mọi thứ như không thể khiến Thân e dè

Phương Quyết đưa ly nước của mình ra hiệu cụng ly. Hoàng Thân ra ý anh đã xong phần rượu không có ý gọi th êm

-Trong cậu như vậy thì rõ ràng là cô ấy làm vợ tốt hơn tôi tưởng

-Tôi đi về đây. Có gì liên hệ qua mail.

-Sao vậy? Cậu không hứng thú hầu chuyện bạn tốt sao? Đã 5 năm qua rồi cậu cũng phải hỏi một tiếng tôi sống thế nào chứ

-Tôi đoán lần này chắc cậu không chạy trốn nữa chứ hả?

“ Tôi đã nói với cậu cô ấy thuộc về tôi” Phương Quyết đột nhiên xoay người trấn cổ Hoàng Thân xuống bàn bar. Cả thân hình đột ngột vươn lên không khác gì một con sóng dữ chồm vào bờ không báo trước, 1 cánh tay chống mặt bàn cánh tay còn lại đè sát cổ Hoàng Thân, đường gân nổi lên như con rắn hung hãn. Bartender đứng ngay đó định can thiệp nhưng không hiểu sao khi nhìn ánh mắt quyết liệt của Quyết anh lo lắng thì liếc sắc diện người đang bị uy hiếp anh lại quyết định không can dự vào vội. Dưới cánh tay của Quyết, khuôn mặt Hoàng Thân đanh sắt lại như thanh kiếm bị nung đỏ đã xong phần rèn đúc, sẵn sang lao đến thử vị máu. Hoàng Thân dùng tay mình gỡ cánh tay gọng kiềm, hất thẳng ra không trung “ Là cậu bỏ đi. Là cậu muốn tôi làm người bên cạnh cho cậu an tâm bỏ chạy.”

Hoàng Thân bước vào phòng bé Hạnh thấy con bé đang ngồi chống cằm nhìn Nhiên lật sách

-Ba về rồi!

Thùy Nhiên định nói câu gì rồi nghe được mùi rượu phảng phất thì xoa đầu con bé

-Con ngủ đi. Ba mệt rồi

-Ba mệt tại ba về trẽ đó. Lần sau ba về sớm không mệt đọc truyện cho con nha

Hoàng Thân nhìn con bé

-Giờ ba phải đi tắm, đi tắm ra thì con ngủ ngoan mai ba sẽ về sớm đọc sách cho con

Trước khi đi ra ngoài anh cố ý đặt bàn tay lên vai Nhiên. Đôi vai xương xương của Nhiên hơi rụt lại vì hành động bất ngờ của anh, rồi lại im lặng ngoan ngoãn dưới bàn tay đó.

Trời đột nhiên nóng. Giữa đêm nghe được tiếng những chiếc bánh xe ma sát trên mặt đường khô khan.

Hoàng Thân ngả người trên chiếc ghế bành rộng phòng làm việc trước mặt anh là ly rượu dang dở . Hơi thở đượm mùi rượu nặng nề trong căn phòng im lặng. Đã lâu anh không uống nhiều đến vậy. Đã lâu anh không cho phép mình hoảng loạn bởi vì anh là tấm lá chắn cuối cùng của Nhiên. Bụng anh cồn cào khó chịu và bất an, như mỗi sáng được nhìn thấy Thụy Nhiên cười bước ra cửa đi làm không biết cô ấy có quay về. Mọi người đều có thói quen nương nhờ anh để tìm lấy sự an tâm khi có việc xảy đến, nhưng chính anh hiểu rõ sự bất lực của chính mình, anh không thể chống đỡ nổi một giấc  mơ bản thân. Điều khiến anh chỉ muốn đập nát những gì trước mặt là việc không ai cho phép anh thừa nhận giấc mơ ấy thuộc về mình. Ánh mắt Phương Quyết lúc đó không phải là kẻ ghen tuông thù hằn, là ánh mắt thách thức của kẻ sở hữa, là ánh mắt của người chủ nhìn kẻ tạo phản. Là tất cả những gì khiến lồng ngực Hoàng Thân vỡ tung trong hơi rượu. 5 năm trước khi Quyết biến Nhiên thành vật tế cho cuộc chiến thần thánh với người cha độc đoán, Hoàng Thân đã nhận lời giúp anh với vị trí người bạn tin cậy. Nhưng ngay cả lúc đó Hoàng Thân cũng không rõ cảm giác đau xót bất lực trước nước mắt Nhiên là tình yêu hay sự tận tụy. Liệu có phải vì sự tận tụy   mà anh đứng đợi Nhiên ở sân bay suốt đêm dài, khi chuyến bay đã hạ cánh nhưng cô vẫn ngồi vùi trong 1 góc ngoài hành lan. Vì sự tận tụy mà anh ép Nhiên ăn, ép Nhiên trở về với cuộc sống của cô dù đó là cô đơn hay mất mát thì cô vẫn sống. Nhưng sự tận tụy liệu có đủ để giúp anh đi qua 5 năm như một cái bóng của chính người đã bỏ đi?

Thùy Nhiên đẩy cửa bước vào trong. Thân hình Nhiên vừa vặn như những đường nét trên khuôn mặt, không quá rực rỡ cũng không thể gọi là yếu kém ai. Mọi thứ ở cô đều hài hòa, cánh tay nhỏ, những ngón tay dài, đôi mắt long lanh rất hợp với khuôn miệng vừa phải.  Hoàng Thân chưa bao giờ nghĩ cô là nữ thần của đời anh. Cô chỉ là người phụ nữ mà anh không cho phép ai khác ngoài mình được bảo bọc che chở. Như một con mãnh thú anh không bao giờ để Nhiên phải cưu mang một ân huệ người khác. Đó phải chăng cũng là sự tận tụy của tình bạn chung thành? Đột nhiên Hoàng Thân cảm giác vị cồn ép mạnh phổi anh đứng dậy mở tung cửa sổ rồi đứng yên đó vài giây.

-Anh uống nhiều vậy sao?

-Cũng hơi quá chén

-Anh uống với ai?

Hoàng Thân quay lại nhìn Thùy Nhiên, cô điềm nhiên và nhẹ nhõm hơn anh tưởng. Sức mạnh của Nhiên không phải kiểu vũ bão của người siêu phàm, mà chính là sự bền bỉ và mạnh mẽ của người vừa sống lại sau đại nạn, không hiếu thắng, chỉ kiên nhẫn hiểu chuyện. Nhiên đến gần bàn làm việc của Thân, đổ đi chút rượu còn sót lại và bỏ ly thủy tinh trở về kệ.

-Anh có muốn mai em gọi dậy đi làm?

-Tại sao em..

-Gì anh?

-Không, em đi ngủ đi

Thùy Nhiên đưa tay xoa đôi vai của Nhân rồi bước ra ngoài căn phòng vẫn còn mùi rượu phập phồng theo màn cửa và câu hỏi chưa trọn lời của Thân, “tại sao em ở lại?” Vì em tin mình sẽ chiếnthắng hay vốn đã biết chắc mình là kẻ thua cuộc từ đầu?”

CHƯƠNG 8: CỨ ĐI TIẾP THÌ THAY ĐỔI ĐƯỢC ĐỊNH MỆNH?

Phi Yến vào đến nơi đã thấy Phương Quyết bên bàn làm việc. Những giấy tờ công văn và cả khuôn mặt anh lúc này như một bức tranh vẽ. Anh mặc áo somi xanh nhạt không cà vạt, hai hàng nút để nguyên. Phi Yến chí muốn ngồi nhìn anh, nhìn đến cả đời.

-Anh gọi em có việc gì?

-Chương trình kết hợp với tổ chức XYZ đã tiến hành chưa?

-Đã qua được phase đầu tiên và bắt đầu đến phase thứ hai rồi

-Mọi việc thuận lợi?

-Rất thuận lợi. Cô Thùy Nhiên đó rất có năng lực và đội ngũ bên ấy đáng tin cậy

Phương Quyết không ngước lên tiếp tục cuộc đàm thoại

-Hãy xếp lịch hẹn với cô ấy dùm tôi

-Sao lần trước anh khoái thác?

-Em thật sự nghĩ tôi sẽ trả lời những câu hỏi như vậy?

Hơn cả cảm giác lãng mạn ban nãy sự đanh thép có chút đáng sợ trong lời nói của Phương Quyết lúc này càng khiến Phi Yến thấy nhịp thở của mình bấn loạn. Cô rõ ràng thấy lửa nhưng vẫn can tâm tự thiêu. Cô im lặng uống chút nước trà trên bàn

-TRước đó hãy gửi tấm business card của tôi đến chỗ cô Thùy Nhiên và hỏi cô ấy có đồng ý gặp tại văn phòng

-Tại sao anh không bao giờ dùng số trà đó?

Câu hỏi này thực chất mang tiềm năng nguy hiểm như tiếng đá rơi từ đỉnh núi, không ai có thể biết đến lúc xuống chân núi thì viên đá ấy đủ sức đè nát vật gì. Phương Quyết ngước nhìn lên cô lần đầu tiên từ suốt buổi nói chuyện

-Không

-Tại sao?

-Tôi không biết uống trà

-Trà sao lại rắc rối vậy. Em có thể pha thử cho anh một lần, chút nước sôi, chút sữa là ổn mà

-Trà có vị riêng của nó, cách riêng. Người uống không thể bất kỳ và pha chế không thể tùy tiện

Cái ý này rõ ràng đã nghe người khác nói. Có lẽ những người thích trà đều chung một lý thuyết kỳ lạ vậy. Nhưng người kia rõ ràng là vì uống qua nên trải nghiệm còn người đàn ông này chưa từng nhấp nguộm trà sao lại nói những lời như vậy.

-Tôi quen với Hoàng Thân từ năm đại học, đã mất liên lạc thời gian dài nên quên mất nói trước với em

Phi Yến cảm thấy câu nói này để đánh lạc hướng suy nghĩ của cô nhưng vốn dĩ cũng là đề tài tốt nên cô không màng

-Vợ anh ta chính là người chịu trách nhiệm dự án bên XYZ chắc anh đã biết?

Phương Quyết xoay cây viết trên tay

-Hỏi thử cô ấy có rảnh chiều nay thì tốt

-Chiều nay?

-Uhm lịch của tôi không bận lắm

-Gấp vậy sao?

-Bây giờ tôi bận rồi. Em còn gì khác hỏi nữa không?

Phi Yến mỉm cười bước ra ngoài. Cô cảm thấy đó là cuộc nói chuyện kỳ lạ nhất mình từng trải qua nơi căn phòng ấy. Tâm người đối diện sao có thể thay đổi thất thường vậy dù lời nói thì vẫn một giọng nhất quán từ đầu đến cuối

Thùy Nhiên bên cạnh chiếc bàn tiếp khách. 5 năm đọng lại như chút khói bốc lên từ ly trà trên tay cô. Mùi dâu ngọt lịm. Cô thấy rõ những đường nắng màu vàng cắt xuyên không. Đầu óc Nhiên lúc này đang rên lên những tiếng báo động, có lẽ cô nên đứng dậy cáo từ, hoặc tốt hơn thì cô đừng nhận lời đến gặp ngay khi thấy cái tên đó. Nhưng cô đang ở đây phải không? Giữa chiếc ghế cô ngồi và anh ấy là khoản 5 bước chân với sải chân dài của anh ta. Là 5 năm với những câu hỏi chưa bao giờ muốn được tìm thấy lời giải đáp. Chỉ có điều tại sao cô lại đang ở đây?

-Em uống thử coi có vừa miệng không?

-Trà ngon

-Khẩu vị của em vẫn không thay đổi nhiều lắm.

Thùy Nhiên có phải đối đáp lại câu ấy. Cô nhớ Hoàng Thân. Cô nhớ khuôn mặt nghiêm nghị của anh mỗi lần cô gặp việc. Cô nhớ cái góc sân bay cô ủ rũ ngồi đến tận đêm. Vẫn không hiểu tại sao mình đang ở đây

-Chắc em không nghĩ Phi Yến là của bên công ty tôi?

-Cô ấy không nói gì đến anh

-Vì đó là công ty con trực thuộc tập đoàn, việc bên ấy do Yến quyết định là chủ yếu

Vị trà ấm chảy xuống lồng ngực giúp hơi thở Thùy Nhiên trở nên dễ chịu hơn

-Em khỏe không?

-Khỏe. Anh vẫn khỏe?

Phương Quyết bật cười. Nụ cười mềm mỏng không thanh âm. Nếu cô ấy biết lúc này toàn thân anh đang run lên, mồ hôi thấm ra chiếc áo sơ mi mạch máu căn phồng dưới lớp da thì có thể buông ra một câu hỏi chiếu lệ như vậy? Để tự trấn an mình, anh săm soi người đối diện, đường vẽ môi, những sợi tóc mai, cái cuối đầu mỗi lần phải nghĩ điều gì. Phương Quyết chưa bao giờ cảm thấy xa cách bởi vì có bao giờ trong giấc ngủ của anh không có cô. Cô thật ra lúc này chính là từ giấc mơ của Phương Quyết. Anh cố tìm kiếm sự thay đổi 5 năm qua nhưng chỉ vô vọng thôi. Cô ấy vẫn vậy. VẠn vật thay đổi thì cô ấy sẽ vẫn vậy.

Đột nhiên anh bước ra khỏi bàn sải những bước chân dài tới ngay cạnh Thùy Nhiên, hai cánh tay bấu lấy đôi bờ vai của cô. Những ngón tay xương xẩu như chim đại bàng quắp mồi

-Tại sao em không đợi tôi?

Đôi mắt Thùy Nhiên hoảng hốt như cô vừa bị lay dậy khỏi một giấc ngủ sâu. Đôi mắt ấy chút nữa thì nở thành một nụ cười cay đắng nhưng lại kịp thu về

-Anh không còn gì nữa thì xin phép cho tôi về.

Thùy Nhiên bước ra khỏi căn phòng đó rất lâu mới quyết định gọi taxi về.

Thùy Nhiên bước ra khỏi căn phòng đó rất lâu thì Phương Quyết mới rời khỏi chỗ ngồi. Anh nhắn thư ký Kỳ đặt lịch hẹn ăn tối với một cô gái tên Ngọc vào cuối tuần này. Vị trà dâu đã tắt, chỉ còn mùi hơi nước.

CHƯƠNG 9: Hẹn hò

Thư ký Kỳ vẫn tự hỏi dạo này ông chủ trẻ nổi tiếng của công ty có vẻ rất chịu kh ó tiếp khách không như trước kia. Đều đặn mỗi ngày đều cho gọi người phụ nữ ấy đến phòng làm việc. Theo quan sát thì họ cũng không bàn bạc gì nhiều, thậm chí thư ký Kỳ còn tự suy diễn rằng cô ta chỉ đến đây uống ly trà rồi sau đó lại ra về. Nhưng điều đó không phải vô lý quá sao. Ông chủ trẻ vốn rất bận rộn đến cả cô Phi Yến cũng khó gặp vậy mà vẫn có 1,2 h đồng hồ uống trà tao nhã với đối tác. Hay đây là cách thức làm ăn mới lấy lòng đối phương bằng sự kiên nhẫn.

Việc xảy ra đến cuối tuần thì ông chủ trẻ Phương Quyết nhắn thư ký Kỳ dặn cô ấy đến cùng dùng buổi tối với ông. Thư ký Kỳ thực hiện nghĩa vụ cũng không nghĩ đến việc suy diễn sâu xa hơn vì lẽ nào một Phương Quyết sáng giá đến vô giá của giới phụ nữ độc thân từ giàu có đến cơ nhỡ lại có thể loanh quanh với người đàn bà ấy. Một người phụ nữ ít lời, bình thường. Phải là cô gái kiêu căng Phi Yến thì có lý hơn.

Phương Quyết ngồi đợi chừng 15 phút thì Ngọc bước vào. Cô ấy trẻ trung hơn cả bức hình anh nhận từ ba mình. Đôi mắt thông minh có chút tinh quái nụ cười thì không thể hài lòng hơn nữa, đúng chuẩn tiếp viên hàng không. Cô đến dự buổi ăn tối riêng với Phương Quyết bằng bộ legging và áo thun rộng có những chữ trang trí bất cần. Phương Quyết trong thoáng chốc cũng dành cho cô sự tập trung.

-Anh Phương Quyết?

-Là tôi. Cô Ngọc mời ngồi

-Anh trẻ hơn tôi tưởng nhiều. Tôi còn tưởng sẽ gặp một ông già bụng bự tóc trắng

-Vậy mà cô vẫn nhận lời đến?

-Không phải anh cũng tưởng tượng tôi thứ tương tự vậy sao. Mà anh cũng gọi tôi đến đấy thôi

Phương Quyết cười mỉm ra ý đang lắng nghe

-Chúng ta đâu cần phải vờn qua vờn lại. Rõ ràng nhìn vào thì thấy không ai trong hai người tự nguyện đến buổi ăn tối này

-Chắc chỉ với cô. Không ai bắt buộc tôi

-CÁm ơn anh. Nghe vậy thì đúng là thấy dễ chịu hơn hẳn

Ngọc mỉm cười, cô lật tờ menu nhanh nhảu

-Chúng ta gọi món gì ? Anh có thứ nào không ăn được

-Lẹ vậy sao?

-Anh có thể tự nguyện nhưng tôi thì không, nhanh kết thúc chuyện này cho vừa lòng nhau.

-Cô là tiếp viên hàng không?

-Đúng vậy. Và tôi còn rất trẻ. Chuyện lập gia đình với tôi còn mơ hồ hơn việc đáp chuyến bay xuống mặt trăng

-Ra vậy. Nhưng chúng ta vẫn có thể ăn một buổi từ tốn với nhau?

-Dĩ nhiên rồi. Tôi sẽ từ tốn gọi món ăn và thưởng thức nó. Dù sao cũng phải ăn thật ngon

Nụ cười thứ hai của Phương Quyết trong suốt buổi. Anh quả có thấy dễ chịu hơn hẳn với kiểu nói nhanh nhảu và nụ cười ban phát rạng rỡ đó

Các món ăn đã được gọi. Ngọc vẫn tiếp tục đóng tròn vai “bạn tốt cho bữa ăn ngon” cô lê la rất nhiều đề tài

-Anh có biết nhóm máu cũng định nên tính cách con người?

-Không hình như chưa nghe qua

-Chà nói nãy giờ cũng được một đề tài anh không rõ. Thật may quá!

-Nhưng nó là thế nào?

-Chẳng hạn như nhóm máu O thì thường rất đáng tin cậy, nhóm máu A thì khá bảo thủ

-Còn nhóm AB thì sao?

-Anh nhóm AB ah. Tôi lại quên mất phần này. Anh có muốn nghe thi hẹn thêm một buổi tối bạn bè nữa vậy

-Được, dĩ nhiên rồi

Phương Quyết có tin nhắn. Thùy Nhiên nói cô không đến dùng cơm với anh được. Anh nhắn hỏi cô đã về nhà chưa, cô cho biết đang ở công ty. Phương Quyết trả lời “ Đợi tôi đến đón. Không được đi đâu”

-Cô Ngọc sẽ về bằng cách nào?

-Tôi đi xe bus anh không phải phiền vì tôi còn ghé nơi khác

-Tôi có thể đưa cô đến một trạm xe bus gần đây?

-Cũng được

Thùy Nhiên đã kịp nhận ra trong xe Quyết có cô gái khác, cô tự nghĩ bỏ về lúc này có khác gì leo lên xe ngồi.

-chào chị. Tôi tên NGọc

-Chào cô, tôi tên Nhiên

-Tôi là bạn tốt của anh Phương Quyết, còn chị?

-Người quen cũ

Phương Quyết đạp chân ga mạnh, Xe lao nhanh về phía trước. Sauk hi bỏ Ngọc xuống trạm xe bus tiếp theo anh chỉ quay sang nhìn cô lần đầu tiên từ suốt buổi tối

-Em đi uống với tôi vài ly

-Ngày mai tôi có việc sớm không thể uống rượu tối nay

-Vậy thì đừng uống

Quán bar cuối tuần đông đúc. Thỉnh thoảng những cô gái nóng bỏng vẫn lượn lờ quanh Phương Quyết, anh chỉ im lặng uống hết ly này đến ly khác. Thùy Nhiên cảm thấy có chút váng vất bởi mùi Gin nặng nề phả gần bên. Cô nhớ cái đêm nóng nảy ở Srilanka khi lần đầu thấy Phương Quyết say sửa bên ly Gin Tonic. Tiếng nhạc của quán bar càng về khuya càng vội vã. Thùy Nhiên quay người có ý nhắc Quyết phải về, cô ghé sát tai anh nói vài câu. Những sợ tóc mai của cô cọ vào gương mặt đã nóng lên vì rượu, anh đột nhiên quay sang, họ cách nhau những sợi tóc mai, đôi mắt đó và khuôn mặt đó. Phương Quyết nắm tay Thùy Nhiên lôi cô ra ngoài ngay góc khuất quán bar thì ép chặt đôi môi mình lên vai cô, môi cô, đôi mắt , cánh tay. Thùy Nhiên càng đẩy anh quyết liệt anh càng kiên quyết bám lấy. Anh say con mồi, say sự chống cự , say nỗi nhớ nhung. Thùy Nhiên sau khi chống cự lại để mặc cơ thể mình bị dày vò, cô cảm giác như chính mình đang uống những giọt cuối của ly Gin Tonic trầm đắng. Khi Thùy Nhiên buông xuôi những quyết liệt của Phương Quyết cũng nguôi dần. Anh dừng lại giữa những nhịp thở sợ hãi của Nhiên. Tay anh vẫn nắm chặt đôi cắt tay cô đẩy vào tường.

-Em có biết cha tôi đã đưa đến cho tôi bao nhiêu người phụ nữ dưới danh nghĩa lợi ích cho công ty. Em có biết tôi đẩy em ra chỉ vì tránh cho em những sỉ nhục. Em có biết 5 năm qua tôi đấu tranh cô độc để có thể không chịu ảnh hưởng của ai, để có thể được bên cạnh em mà không làm em tổn thương.

– Vậy tức là tôi phải cám ơn anh rồi

Trong hơi thở chới với của mình Thùy Nhiên kịp buông ra lời ấy. Đôi cánh tay của cô ngay lập tức được phóng thích. Cô kéo lại vai áo và bước ra phía ngoài, sau lưng nghe được tiếng cánh tay Phương Quyết đập mạnh vào tường.

349. Những bầu trời (3,4,5,6)

CHƯƠNG 3: BỤI MÙ QUÁ KHỨ

-Đây là cách của anh hả?

Nhiên hất đầu về phía bé Hạnh sau xe đang hớn hở vì được cho nghỉ học một bữa

-Hạnh nói mẹ hôm nay sẽ làm gì?

-Con đưa mẹ ra sân bay rồi sẽ đi công viên với ba

-Anh cho con nghỉ học tùy tiện vậy em không thích

-Nó đi nhà trẻ, học ở đó cũng là chơi chủ yếu, chơi trong lớp với chơi ở công viên với anh chưa chắc cái nào tốt hơn

-Dù sao thì..

-Dù sao thì em cũng sẽ đi xa cả tuần. Không để con đưa em ra sân bay thật sao?

Thùy Nhiên im lặng. Đấu qua đấu lại kiểu này cô ít khi nào thắng được Thân, trừ khi cô thua quá thảm hại thì bên kia mới nhường một bước cho cô đỡ buồn. Dù sao cô cũng muốn được ôm con trước khi xa nói 1 tuần.

-Em đi họp với công ty tài trợ dự án?

-Uhm

-Sao phải lặn lội qua tận bên đó. Ở đây không họp được sao?

-Không, vì headquarter có cuộc gặp thường niên bên đó ngay dịp này nên để phía tài trợ gặp luôn cho tiện.

-Ừ, dù sao cũng cẩn thận. Lâu rồi em không đi máy bay

-Anh đừng lo, anh biết là em ngồi trên máy bay thì không sao

-Anh biết đâu có nghĩa là anh không lo?

Nhiên có nỗi sợ kỳ lạ không khống chế được với ý nghĩa sắp phải bay. Nó khiến tinh thần cô rúm ró đến thảm hại nhưng một khi đã bước chân được lên máy bay, khi bánh xe máy bay xéo đường băng nhất bổng lên không trung thì cô lại tìm được cảm giác yên tâm. Nó gần như việc cơ thể người ta tiết ra adrenaline sau mỗi nhát dao cắt vào da thịt, nó dịu lại cảm giác xót rát từ vết cắt rồi nó ru ngủ những chấn động tinh thần trước đó, và dù cho máu chảy thì người ta cũng đã ngừng xuýt xoa.

Lần cuối Thùy Nhiên bay 5 năm trước. Thân đã đỡ lấy thân hình cạn kiệt hơi sống của Nhiên tại sân bay.

-Em cầm lấy

-Gì vậy anh?

-Anh bỏ nhạc vô rồi, chút nữa check in xong thì cứ ngồi nghe nhạc đợi đến lúc boarding thôi

-Em có thể nghe từ điện thoại mà

-Em có mang theo pin dự phòng không?

-Hình như là không…

-Vậy thì nghe chừng ấy nhạc đến lúc xuống sân bay em sẽ không còn đủ pin điện thoại liên lạc taxi này nọ

Nhiên cầm máy mp3 nhỏ xíu trên tay nhìn Thân. Anh lúc nào cũng nghiêm nghị. Đã có ít lần những nhân viên nữ của anh kéo tay cô hỏi nhỏ anh ở nhà có nghiêm vậy không? Có chơi với bé Hạnh không? Có thế này thế kia với cô? Cô thường cười vì cô không bao giờ nói thành lời được tình cảm cô nhận mỗi ngày từ Thân. Cô chỉ có thể nói một cách tối nghĩa rằng những năm chung sống cô luôn là người đặt câu hỏi còn anh chỉ kiên nhẫn giải thích sao anh phải làm vậy sao anh là thế này. Quanh đi quẩn lại vẫn là cho cô.

-Mẹ ơi chừng nào mẹ về?

-Con ngủ 6 đêm thì mẹ về

-Mẹ nhớ đó. Không về thì đến đêm thứ 7 con không ngủ

-Con biết đếm đến 7 không hả?

Thân ẵm bé Hạnh lên nheo mắt hỏi nó con bé quê quê nhăn mũi

-Thôi khi nào tới nơi nhắn cho anh biết

-Anh đi để lát kẹt xe

-Anh cũng sẽ ngủ 6 đêm thôi

Nhiên tự cảm thấy không thể trả lời cho câu nói của Thân nên mỉm cười rồi bật nhạc máy mp3 nhìn Thân ra hiệu anh yên tâm. Thân thì có lẽ cả đời ngay cả khi cô bên mình cũng không thể tự để mình yên tâm. Người phụ nữ dung mạo bình thường làm những việc bình thường đó lúc nào cũng khiến tim anh thấp thỏm đầu óc lo lắng dù cô có đứng cách anh một cái kéo tay để ôm vào lòng, dù có kéo được cô vào lòng sát cạnh nhịp tim thấp thỏm của anh.

-Ba ơi con muốn đi toilet

Thân nhìn con bé rồi bật cười ấm áp. Bé Hạnh chắc không hiểu nó đã cứu rỗi cha mẹ khỏi những đoạn dậy sóng trong lòng thế nào đâu. Thân cùng con đi ngược ra ngoài. Thùy Nhiên cúi đầu đẩy vali, với tay bật máy mp3 âm lượng to hơn, cô muốn đầu mình tràn tiếng nhạc

-Your room number is 1006 in 10th floor with breakfast

-Thanks

-By the way, Madam are you from XYZ organization?

-Yes I am

-Ms Yen from Phong Vu company would like to meet you anytime today

-Ms Yen…how do I contact her? Did she leave a number?

-Yes Madam. This is her local number. She said anytime would be fine.

-Will do.

-Have a nice stay with us.

Đường phố Srilanka nóng rực lên dưới cái nắng Ấn Độ Dương. Căn phòng nhỏ gọn bị nuốt chửng dưới cửa sổ rộng, Nhiên có thể cảm thấy sức nóng bật ra từ những tòa nhà, và cả đầu ngọn cây xanh. So sánh với lần đầu tiên đến đây và bây giờ quả thực như những lát cắt điện ảnh. Cô còn nhớ rõ cái đêm vừa hạ cánh trời mưa tầm tã, taxi đi qua bao nhiêu ụ súng lô cốt, thậm chí còn bị lính bộ chặn hỏi giấy tờ tùy thân. Sáng ra dậy chưa thấy gì đã thấp thoáng áo màu quân phục rải quanh khách sạn, nghe được cả mùi thuốc súng giữa sóng biển và những con đường bê bối nỗi đau chiến tranh, mặt người vẫn nhấp nhổm tiếng đạn nổ. Bây giờ thì nghe được cả chim hót thấy bóng chiếc áo trắng đồng phục học sinh khắp nơi. An lành tự tại hơn nhiều rồi. Lần đó suýt nữa cô chỉ bó gối ngồi trong phòng ăn 3 bữa cơm khách sạn nếu không bị lôi ra đường lòng vòng trên những chiếc xe tuk tuk cổ lỗ bụi bặm ồn ào.

Có lẽ cô nên đi một vòng tuk tuk, Chiếc xe lam cổ lỗ đó không có gì khác xưa ngoài việc thêm đồng hồ đếm giờ bằng meter

Trước khi kịp chạy một vòng tuk tuk cô quyết định liên hệ Yến, có vẻ như đó là việc cần làm trước nhất

Yến thay xong bộ váy chiều gọi hỏi tiếp tân chỗ mua trà thì check mail công việc. Lịch hẹn công ty xây dựng, vài việc cần làm thêm, một hai bức thư gửi trực tiếp từ Phương Quyết cho cô, subject mail: công việc 1, công việc 2 và một mail không viết subject, bỏ trống. Yến để yên không check mail ấy, nhìn nó như một trò chơi cô từng thể nghiệm hồi nhỏ. Gia đình xuất thân trung lưu không phải thiếu thốn nhiều nhưng vẫn có lúc Yến mong muốn thứ đồ chơi áo quần nào đó vượt khả năng của gia đình. Những đứa trẻ khác khóc lóc ăn vạ để được hoặc nhiều khi để nhận về trận đòn cho xong việc. Yến im lặng không chống đối này nỉ chỉ mỗi ngày đều đi qua ngắm nhìn món đồ đó nhìn thật lâu, nhìn kỹ, nhìn đến độ cái mong ước chiếm hữu nó cháy bỏng kỳ cọ khó chịu trong lòng một đứa trẻ thì đột nhiên Yến sẽ nghĩ ra cách để có nó. Có khi cô mượn tiền bạn rồi lén bán vài vật dụng cá nhân trả lại, có khi cô nghĩ đến việc năn nỉ ông bà nội cô dì.

Mail không subject của Quyết bị bỏ yên lặng trong hộp inbox. Yến bước xuống quán bar chỗ hẹn với Nhiên

-Chị Nhiên?

-Yến hả?

-May quá nhận ra chị liền

-Thì chắc tại xung quanh toàn đàn ông (Nhiên hướng ra phía quán bar đúng là chỉ thấy chủ yếu đàn ông)

-Chị vui tính quá. Giờ này là giờ mấy ông làm ăn mới đi về nhậu rồi lát nữa mới về với vợ, với lại không phải cuối tuần

-Chà, Yến rành tâm lý người ở đây vậy

-Em cũng có nghiên cứu chút chút tại lần đầu đi mà. Chị tới đây mấy lần rồi

-Cũng lâu rồi

-À thiệt vô ý, không kêu nước gì hết mà tra hỏi chị riết.

Yến ra hiệu nhân viên đến lấy order. Trong lúc chờ người đến cô kịp đưa mắt nhanh ngắm người phụ nữ đối diện. Rõ ràng là kiểu người làm những công việc của tổ chức phi chính phủ. Nhẫn nại và trong lành, có chút kín đáo nhưng rất duyên dáng.

-Chị uống gì?

-Chắc tôi uống trà thôi

-Sao lại trà? Đang ở quán bar mà hay chị không khỏe?

-Không. Vì mai có họp sớm mà tôi say thì không dậy nổi

-À…tôi thì chắc sẽ uông 1 ly cocktail

-Yến tự nhiên.

-Vậy tôi sẽ lấy Gin Tonic, còn chị?

-Trà xanh nóng hoặc trà vị dâu tây

-Có cả hai, thôi để gọi vị dâu tây. Chị chắc biết rành chỗ mua trà ở đây?

-Đã từng ghé mua

-Vừa hay. Tôi đang cần mua 2 loại trà này cho sếp mà không biết ở đâu. Chị chỉ dùm tôi

-Sếp của Yến cũng thích trà dâu tây sao?

-Uhm cũng thấy lạ không giống khẩu vị thường ngày nhưng con người ai cũng có bất ngờ

-Yến có vẻ hiểu ý sếp quá

-Cũng làm lâu công ty rồi chị, mà 10 phần hiểu được 5 đã là mừng

Bất chợn Phi Yến nhớ lại đoạn hội thoại trước khi đi và cái cười mỉa mai của Phương Quyết thì nốc gần hết ly Gin Tonic trước mặt

THùy Nhiên có vẻ ngạc nhiên vì vẫn e chừng cô gái đài các này sẽ hành xử điềm đạm hơn. Mà Gin Tonic uống một lần như vậy sẽ rất cay rất nồng, cái vị vô cùng đàn ông đó thường chỉ nên nhấm nháp..

Phi Yến nhận ra ánh nhìn nghi ngại của Nhiên thì cười rộn ràng

-xin lỗi chị, tại tôi khát quá, trời bên đây nóng thật

-Không sao. À Yến hẹn gặp tôi có việc gì?

-Chỉ vì trong cả đoàn họp hành có mỗi chị và tôi là phụ nữ nên nghĩ gặp chị nói chuyện cho vui vẻ có gì hợp tác cũng dễ chịu

-Yến tâm lý quá

-Chị uống trà dâu với sữa vậy có vị chắc giống milk shake dâu tây

-Không (Nhiên cười) trà có vị của nó, không thể lẫn được với cái gì khác đâu

Phi Yến nhìn ly trà dâu tây ngầu lên màu sữa tươi, khói bóc thoang thoảng, chẹp miệng nghĩ, khẩu vị có chút bất ngờ nổi bật hơn hình dáng. Rồi cô cười gọi thêm ly Gin Tonic

CHƯƠNG 4: TÍNH TOÁN HIỆN TẠI

Sân bay buổi tối đông người có thể thấy cả một đại gia đình đang tiễn một đứa con nhỏ đi hay cặp tình nhân não đó thổn thức che dấu sự luyến tiếc. Thùy Nhiên vẫn nhận ra được bé Hạnh và Hoàng Thân từ rất xa. Thân cao vai rộng tay ôm bé Hạnh đang cầm bong bóng rất to vẫy vẫy

-Em về rồi

-Uhm em về rồi. Có sao không?

-Không em ổn, nhạc anh đưa nghe vừa đủ hai chuyến bay

-Mẹ, mẹ không ôm con?

-Mẹ xin lỗi, tay mẹ bận cầm quà của con nên không ôm được

-Mẹ có quà hả mẹ?

Bé Hạnh chồm từ tay Thân sang cổ Nhiên, cánh tay nhỏ xíu của nó siết rất chặt, nó cạ má vào khuôn mặt Nhiên rồi kêu tiếng rõ to “uummmuah” Nhiên thấy mình ngộp thở vì hạnh phúc từ cánh tay nhỏ xíu đó

Phi Yến đẩy kiện hành lý ra vừa thấy khung cảnh đó của gia đình Nhiên, cô tặc lưỡi người phụ nữ như vậy thì dĩ nhiên là sẽ vừa tròn niềm hạnh phúc này. Nhìn sang Thân, Phi Yến có chút chững lại, vẻ nam tính trầm lặng của anh ta thật khiến người khác mến mộ và cảm phục, cách anh ta giữ khoản cách vừa đủ với vợ con không gây khó chịu người khác nhưng cũng rất thân mật đủ để không ai phá vỡ giây phút của họ.

-Cô Yến cũng ra rồi sao?

-Gọi em là Yến thôi chị. Đâu phải người lạ nữa. Đây là chồng chị?

-À xin lỗi Yến, đây là chồng tôi Hoàng Thân. Yến bên phía công ty bảo trợ của chương trình bên em

-Ra là người bên đã mang vợ tôi đi 6 đêm

Lại còn biết cách nói đùa nữa chứ

-Xin lỗi anh nhưng quả thật 6 đêm cũng anh sẽ không phí hoài đâu chị Nhiên đã thuyết phục chúng tôi về lựa chọn của mình

-Tôi chỉ nói đùa. Cô có người chở về chưa? Hay đi nhờ xe chúng tôi

-Không tôi đã có thu xếp rồi

-Vậy gặp lại Yến sau nha.

-Sẽ gặp lại sớm thôi vì sếp bên tôi cũng muốn được gặp chị một lần trước khi bắt tay vào dự án

-Chào Yến

Phi Yến nhận tin nhắn ra hiệu tài xế chở mình đến quán bar quen. Yến cầm trên tay điện thoại nhìn rất lâu vào mail không có subject của Quyết, cô quyết định mở mail, bên trong chỉ ngắn gọn “Nếu được hỏi dùm tôi chỗ có bán trà dâu có nhận giao hàng sang bên này”

Phi Yến cảm thấy bụng cồn cào. Tự trách ly rượu uống trên máy bay. Cô nhắn vài tin hỏi thăm cách liên hệ với bên bán trà với Nhiên rồi tắt máy.

Bên trong quán bar , Phương Quyết bỏ chiếc áo vest đặt sang ghế bên cạnh, một cô gái vừa định bước tới trườn bộ ngực hấp dẫn của mình về phía anh thì nhận ra cử chỉ đó liền gật đầu miễn cưỡng đi về phía khác. Quyết uống ly Gin Tonic của mình rất chậm, đợi cho cái lạnh của đá tan mất để vị đắng Gin vừa đủ thì ngưng và nhìn ra phía nào đó. Ánh nhìn của anh trở nên mơ hồ. Đã từng có người nói anh nhìn như không nhìn, nghĩ như k hông nghĩ, tưởng là quyết đoán mà thực ra rất lừng khừng. Người đó cũng chính là cái nghĩ như không nghĩ, quyết đoán mà thực ra lừng khừng của Quyết. Anh thường không có thói quen tự vấn việc đã làm hay lời đã nói. Anh muốn mình tỉnh táo để làm việc sắp tơi hơn là mặc cả với quá khứ chuyện cũ. Nhưng con người đó không phải là sự mặc cả, nhiều khi anh tự thấy những chuyện liên quan đến người đó chính là cái giá anh phải trả mà nếu anh chịu khó mặc cả kỳ kèo thêm với chính lý trí của mình thì đã khác.

Phi Yến bước vào ngồi ngay lên chiếc ghế có ao vest của Quyết, cô đưa tay lấy chiếc áo đặt lên cặp đùi. Quyết uống hết ly Gin Tonic thì ra hiệu cho thêm hai ly nữa

-Em vừa xuống sân bay

-Uhm

-Điện thoại vì vậy hết pin rồi

-Công việc bên đó sao?

-Tốt lắm. Tổ chức rất có tiềm năng

-Cho nên chúng ta quyết định ký hợp đồng từ trước khi em qua đó

Chua cay như vậy chắc không phải là vì những ly rượu đột nhiên Yến cảm thấy niềm vui tí tách nở rộ trong lòng cô. 5 năm qua làm nhân viên mẫn cán tận tụy chỉ vì câu nói đó mà cảm thấy như một bước được nâng chức. Đâu phải lúc nào cũng có thể thấy một Phương Quyết cảm tính cho dù là sự nhẫn tâm chua cay

-Anh ăn cơm tối chưa?

Phi Yến quyết định nương theo cái thiên thời địa lợi

-Em đó thì có thể gọi đồ ăn, tôi không quen ăn ngoài

-Em đã hẹn với giám đốc chịu trách nhiệm chương trình ngày gặp anh

-Tại sao lại tùy ý hẹn như vậy. Em lại muốn làm công việc cùa thư ký ?

Bỏ qua sự mỉa mai có chút nanh độc vì men rượu, Phi Yến giữ vẻ mặt kẻ đang chiếm thế thượng phong

-Vì em nghĩ anh nên gặp cô ấy dù chỉ một lần biết đâu sau này có thể hợp tác dự án khác

-Đó không phải là quyền hạn tôi giao cho em bên phòng PR sao?

-Tùy anh thôi, vẫn không hẹn ngày giờ cụ thể có thể coi đó là lời nói cho vui cũng được

Phương Quyết nhấc đến ly Gin Tonic thứ 3, đôi mắt lại càng ánh lên vẻ khiêu khích công phá. Phi Yến im lặng ngồi nhìn anh, thưởng thức vị ngọt của việc được mời dẫn vào thế giới đầy xúc cảm cho dù là những xúc cảm tiêu cực của con người sắt thép kiêu hãnh này. Cô rõ ràng đang nếm được vị chiến thắng rất gần

-Ngày mai không cần đi gặp công ty đó nữa

-Sao vậy ?

-Tôi đang nghiên cứu một đấu thầu khác, vẫn chưa quyết định nên không gặp vội

-Đến phút cuối lại thay đổi? Đối tác khác chắc hẳn phải ấn tượng lắm

-Những con số khá hơn

-Anh đã quyết định

-Gần như vậy

-Cho em biết bên công ty nào được không?

-Đây

Phương Quyết đưa tấm business card Công Ty Xây Dựng Nghĩa Chánh- Giám đốc Hoàng Thân

Phi Yến còn đang lẩm nhẩm đọc thì chiếc áo vest trên đùi cô bị giựt phăng bởi bàn tay Quyết

-Em trả tiền dùm tôi. Khi nãy đến nơi mới biết không mang ví theo

Phương Quyết bước xuống khỏi chiếc ghế quầy bar bước thẳng đi còn vọng lại giọng nói lạnh lẽo

-Mai đem bill lên cho cô Kỳ gửi lại tiền

CHƯƠNG 5: CÓ NÊN NHÌN VỀ PHÍA TRƯỚC?

Phương Quyết im lặng suốt chặng đường. Tài xế thi thoảng ngước nhìn anh qua tấm gương. Đã bao năm lái xe cho Quyết, Tài xế Hữu quá rõ ông sếp của mình không phải loại người tán hưu tán vượn. Nhưng hôm nay tài xế Hữu lại cảm thấy như có áng mây mù sa vào trong sự lạnh lùng sắc sảo của đôi mắt đó, việc mà chắc không phải anh được mục kiến thường xuyên. Từ khi Phương Quyết còn là cậu chủ nhỏ đã có đôi mắt sáng trưng. Càng lớn lên với kinh nghiệm sống thì đôi mắt ấy không hề dịu lại mà thêm phần lạnh lùng chỉ thi thoảng tự hạ xuống vì một chút lơ đãng nào vô tình ngang qua. Tài xế Hữu vào làm việc cho ba của Quyết trước khi trở thành tài xế riêng cậu chủ nhỏ. Sau tay lái của ông đã từng là mẹ Quyết, người bỏ đi cách đây gần chục năm, ba Quyết và giờ là Quyết. Tài xế Hữu có thể thấy rõ vẻ đẹp đa tình của người mẹ được khéo léo che đậy bằng những đường cắt nam tính lẫn vô cảm từ cha. Về công ăn việc làm hay sự xuất chúng tài năng của Quyết tài xế Hữu không dám vỗ ngực tự công nhận. Ông chỉ biết ngay cả khi công ty ở lúc căng thẳng thì cái nhìn người đàn ông trẻ đó chẳng mấy khi dao động. Còn sắc diện, sắc diện này mà còn độc thân đến giờ thì chỉ là cố tình làm cho thế gian khổ sở thôi.

Tài xế Hữu bỏ Quyết xuống căn biệt thự màu đá. Quyết dặn Hữu đứng đợi vì anh sẽ không tốn nhiều thời gian. Tài xế Hữu thoáng giật mình, cái bộ dạng khướt rượu được rũ bỏ nhanh hơn cả người ta giật nước từ áo mưa. Phương Quyết bây giờ như vừa từ văn phòng bước đến đây không có chút manh mối nào của 2 tiếng đồng hồ quán bar. Bất chợt tài xế Hữu thấy tội nghiệp ông chủ trẻ của mình, đến cả với cha cũng không thể để một sơ hở nào, cả đời cứ vươn người lên như dây cung sẵn sàng khiêu chiến không dám buông thả cảm xúc ngay cả với ruột thịt thì không phải quá khổ sở sao.

Phương Quyết đẩy cửa vào căn phòng làm việc mà anh đã từng rón rén từ xa cách đây 25 năm, rón rén chờ đợi, rón rén hy vọng rồi thất vọng. Đó là những ngày sinh nhật, lễ hội hay nhiều khi chỉ vì anh muốn nhìn cha mình để làm bài tập tả cảnh gia đình sinh hoạt ấm cúng. Lần nào anh cũng chấp nhận 1 con số 0 cho những đề bài gia đình sinh hoạt, ở tuổi nhỏ anh đã biết mình thiếu thốn nhiều thứ và điều đó sẽ không bao giờ thay đổi

-Con dặn chú Hữu đợi bên ngoài?

-Chắc ba không định nói chuyện tâm sự thâu đêm đúng không?

Ông Hằng quay sang đứa con trai. Tướng nó cao ráo, dù có khoác lên bộ dạng của một ông chủ lớn thì vẫn thấy cái mong manh người đàn bà ấy phảng phất đâu đó, cho nên ông không bao giờ nhìn nó quá lâu. Ông sợ sự mong manh đa tình sẽ quay về ám ảnh mình.

-Con có hẹn với ai sao?

-Không

-Vậy tối mai thì sao?

-Không biết, chắc phải hỏi qua cô Kỳ coi lịch thế nào

-Nếu có thì cứ dời hẹn, mai con đi gặp người này cho ba

Từ bàn tay ông Hằng là tấm ảnh một cô gái tuổi chừng 20, môi đầy đặn, mắt to khuôn mặt rất sinh động đầy sức sống

-Tên gì?

-Con không thể nói chuyện với ba có chủ ngữ vị ngữ sao?

-Nếu ba tính bắt bẻ những việc vậy thì đúng là phải ngồi đây thâu đêm rồi

-Tên Ngọc

-Con gái công ty nào?

-Không

-Trẻ vậy mà làm chủ hãng nào rồi sao?

-Con bé là tiếp viên hàng không

Phương Quyết bật tiếng cười. Giọng cười anh lúc nào cũng nhỏ nhẹ và khuôn mặt rạng rỡ chân thành nhưng ông Hằng thì thấy rõ cái tia hằn học uất ức từ khóe môi ấy, ông đã đi qua những cung bậc cảm xúc này từ trước khi Quyết ra đời. Đột nhiên những bất bình phẫn nộ xộc lên sống mũi của ông. Đó là uất ức bao nhiêu năm, rất lâu, ông Hằng không che dấu thái độ cay độc, cạnh khóe của mình trong câu nói thốt ra

-Ta không ngờ con lại thích thú vậy. Vậy chúc mừng con, sắp không phải lẻ đôi

-Sao ba lại đổi khẩu vị rồi? Không phải trước kia là các cô có liên quan đến lợi nhuận công ty sao. Tiếp viên hàng không thì giúp được gì cho Phong Vũ? Tôi rất tò mò

Chỉ một thoáng ông Hằng nhận ra mình sai. Khuôn mặt trước ông hắt lên nỗi buồn giữa lúc môi và cử chỉ bình thản tự nhiên. Dù là người lý trí vô cảm ông rất giỏi đọc cảm xúc người đối diện. Ông nắn đối phương để đưa ra những quyết định thương trường một mất một còn chính là nhờ tài năng này. Và trước ông bây giờ là đứa con trai mà ông lúc tỉnh lẫn say đều nhập nhằng nó với nỗi nhơ nhục thất bại duy nhất của mình. Ông hít một hơi thở nặng nề cảm thấy tuổi tác bỗng dưng đổ lên đôi vai, những năm tháng mệt mỏi

-Con đã làm rất tốt việc công ty. Ta không cần phải cân nhắc việc đó. Đây chỉ là lời giới thiệu đơn thuần, con bé còn trẻ và xinh xắn

-Ba già thật rồi

Phương Quyết buông một câu giữa không khí căng thẳng trong cái lạnh cơn mưa vừa tạnh. Ông Hằng cảm thấy như có cơn gió mát thổi qua, dù sao thì cũng là đứa con trai của ông. Ông nhẹ giọng

-Con cũng sẽ đến tuổi này, mau tìm cách ổn định cuộc sống cá nhân

-Ba già rồi nên quên mất chuyện 5 năm trước. Ba đã hứa với tôi một khi công ty này được tôi coi sóc tốt thì ba không có quyền can dự vào đời tôi, cho dù là thứ này – Phương Quyết đưa tay lấy tấm hình bỏ vào túi – Dù sao cũng cám ơn, biết đâu có lúc cần.

Ông Hằng cảm giác ngực mình bị co thắt dữ dội, thay vì ôm lấy lồng ngực ông chỉ kéo một cuốn sách đến gần tay ra hiệu cho Quyết đã xong việc. Thời gian có thể méo mó, kỷ niệm hay uất ức xưa cũ có thể không còn ngay ngắn, nhưng đứa con này đã không thể quay đầu lại về phía ông nữa rồi. Ông sẽ không thể tìm thấy nó rón rén ở cửa chờ ông đoái hoài nhìn về phía đôi mắt chờ đợi. Những ngày tháng phía trước chỉ là lý thuyết nhân quả

Phương Quyết vừa lên xe thì bấm điện thoại nhắc trợ lý sáng mai đem tư liệu công ty xây dựng Nghĩa Chánh. Anh buông tiếng yêu cầu tài xế Hữu kéo cửa kính xe xuống một khoản. Cho gió lạnh lùa vào trong.

CHƯƠNG 6: VIỆC NÊN QUÊN VÀ VIỆC CẦN NHỚ, ĐIỀU NÀO QUAN TRỌNG HƠN?

Bên ngoài phòng chờ phẫu thuật, giám đốc Cường cứ nhìn mãi lối vào. Ngồi đối diện anh là người đàn bà dáng vẻ âu lo và một đứa bé nhỏ đang nắm áo mẹ, đôi mắt nó như đang phân vân liệu nó có phải lo lắng như mẹ hay nên tin lời chú đối diện rằng ba nó sẽ ổn

Cường không kiềm được nôn nóng nhắn tin cho Thân hỏi gọn lỏn : Tới chưa. Bên kia trả lời cũng chỉ 3 từ: Đang gửi xe. Tuy Cường là giám đốc chịu trách nhiêm nhân sự kiêm luôn phần hợp đồng đối tác nhưng hầu như anh để hết những sự cố nhân sự gay go cho Hoa`ng Thân.  Thân vốn là giám đốc điều hành dự án nhưng ở anh có một sự tin tưởng điềm đạm đủ sức trấn an người đối diện. Việc này rất cần phải sử dụng triệt để cho chính sách “ Yên lòng nhân viên phục vụ công ty” của Nghĩa Chánh. Bởi vậy việc Cường liên tục đưa Thân ra đứng chịu sào những vụ sự như vầy hình như đã thành thói quen. Hôm nay một nhân viên bị thương lúc đang làm công trình, việc đầu tiên Cường nghĩ đến khi vừa nhìn thấy gia quyến nhân viên là nhắn tin địa chỉ bệnh viện cho Thân ghé qua

Sau chừng 15 phút thì Thân cũng đã có mặt trước gia đình nạn nhân. Người phụ nữ tiều tụy cầm đôi bàn tay anh không nói tiếng nào. Anh mỉm cười rồi nhìn sang đứa bé và đưa cho nó ổ bánh mì dặn ăn xong nhớ lấy tiền này mua thêm bịch sữa lúc nãy không kịp ghé mua cho nó. Cường càng nhìn cảnh tượng ấy thì càng muốn quay lại công ty thay đổi cơ cấu bằng cách chuyển nhượng hết phần nhân sự cho người đàn ông đó. Đến cả anh lúc này cũng tự thấy an tâm hơn như vừa tìm thấy bùa hộ mệnh phòng thân mặc dù anh vẫn biết tai nạn không quá nghiêm trọng nhưng đành phải thừa nhận rằng sự ấm áp vững chải của Thân phần nào tỏa sáng lây sang anh. Rồi để xóa đi suy nghĩ rất bối rối thiếu nam tính đó Cường ra hiệu cho Thân đến phía mình, anh lên giọng kẻ cả

-Cậu không mua gì cho tôi à?

-Anh định để chị nhà đổ hết mâm cơm nấu từ chiều à?

-Làm sao mà cậu biết bà nhà tôi đang đợi cơm?

-Chỉ đoán mò thôi, không hiểu sao lần nào cũng trúng- Thân bật cười

-Này cậu không bận chứ? Đợi đến khi đưa họ vào phòng hồi sức với tôi được không?

-Chắc là được thôi. Tôi chỉ cần báo Nhiên sẽ về muộn

-Nhưng tôi chắc thể nào cô ấy cũng đợi cửa?

-Không đâu, nghe tin xong sẽ ngủ liền

-Tôi thật không giỏi đoán mò như các cậu – giọng Cường có vẻ ủ rũ

Thân gọi điện thoại cho Nhiên

-Anh tới bệnh viện rồi. Sẽ ngồi đợi bệnh nhân với anh Cường

-(Nhiên từ điện thoại) Mọi việc ổn chứ?

-Cũng không rõ vì bác sỹ chưa ra nhưng anh Cường nói không nặng lắm

-Anh đã đưa đồ ăn cho người nhà chưa? Chắc họ không kịp ăn uống gì đâu

-Anh đưa rồi, anh không hay quên trước quên sau như em

-Thì em chỉ nhắc sợ anh bận

-Chắc sẽ về trễ nha em

-Em biết rồi

-Bé Hạnh ngủ chưa?

-Nó đã ngủ sau khi bắt em đọc cô bé quàng khăn đỏ lần thứ 10. Tại sao anh đọc thì chỉ 2 lần là nó ngủ?

-Chắc tại anh đọc chán quá

-Em nghĩ ngược lại. À nếu tiện anh ghé lấy kết quả khám sức khỏe của bé Hạnh dùm em

-Ừ anh sẽ lấy. NGủ ngon

Cường vẫn nhìn Thân hy vọng gì đó, Thân chẹp miệng “tôi bảo đảm anh 10 phút nữa gọi lại thì cô ấy đã ngủ”

Cường thất vọng trước sự không hiểu rõ tâm lý phụ nữ bọn họ, lần nào anh đoán già đoán non phản ứng của các bà vợ đồng nghiệp thì 10 lần hết 9 sai trắng tay.

-Này quên nói cậu cái dự án bị cướp mất lần trước thật sự nghiêm trọng hơn chúng ta tưởng

-Anh không nói tôi cũng đã rõ

-Uhm bên phía cạnh tranh thậm chí còn chạy thêm dư luận chúng ta bị bỏ thầu vì thiếu tính chuyên nghiệp

-Thoáng nhìn qua thì có thể tin vậy thật

-Nhưng rõ ràng là bọn họ chơi bẩn giựt thầu

-LÀm ăn thôi, gió đến đâu thì mình giương thuyền đến đó

-Vẫn biết vậy nhưng ảnh hưởng đến nhiều quá. Cả tuần nay tôi toàn nhận được tin gọi hủy hợp đồng.

-Tôi đã nói với anh từ lần đó rồi việc sẽ như thế này

-Lúc ấy tôi nửa tin nửa ngờ giờ thì phải công nhận cậu quan sát tình huống tốt

-Dù sao cũng không giúp được gì. Hợp đồng đó phải hủy thôi họ bắt chẹt chúng ta quá

-Uhm, mà cũng không hẳn vậy. Trước khi đến đây tôi nhận được điện thoại cho hợp đồng khá tốt. Ban đầu tưởng đã có người khác trúng thầu nhưng không ngờ bên đó lại thay đổi phút chót

-Là của công ty nào vậy?

-Chút nữa tôi email chi tiết cho cậu

– à tôi ghé lấy kết quả khám của bé Hạnh chút sẽ vòng lại

-Ok

Thân đứng đợi thêm chút thì nhận được kết quả xét nghiệm từ chị y tá. Chị y tá tuổi ngoài 40 nhìn Thân cười ý nhị giọng nói nhỏ nhẹ

-Của bé Nguyễn Phương Phúc Hạnh phải không?

-Đúng rồi chị

Thân nhận tờ giấy thì thoáng chau mày đưa lại

-Chị coi lại dùm đây không phải kết quả cháu nhà tôi

-Nguyễn Phương Phúc Hạnh 5 tuổi đúng rồi mà

-Chắc là trùng tên. Bé nhà tôi nhóm máu AB không phải O

-Anh chắc không? Hay anh nhớ lộn. Tên bé hình như đâu có bị trùng

-Tôi chắc chắn bé không phải O

Giọng nói người đối diện đột nhiên trở nên sắc lại như con dao mài bén. Chị y tá bắt đầu lo lắng lục lọi quả thực tìm ra kết quả của một bé Nguyễn Phương Phúc Hạnh nhóm máu AB. Chị rối rít

– Xin lỗi anh, cùng tên cùng tuổi cũng không gặp nhiều. May mà anh còn nhớ rõ nhóm máu con. Thiệt chu đáo quá

– Có những việc không thể quên được. Chào chị

Người đàn ông khuất khỏi cửa phòng thì chị y tá mới kịp trấn tĩnh lại. Không hiểu có phải trực đêm tinh thần mệt mỏi nên phán đoán sai nhưng chị cảm thấy như vừa rồi chỉ trong vòng vài phút giây mà ánh nhìn con người đó biến đổi đột ngột như kiểu ai vừa vén tay gọi giông bão giữa ngày nắng.

Phi Yến sau đêm tại quán bar không hiểu thế nào mà tâm thấy an hơn hẳn. Rõ ràng với kẻ suốt ngày cận kề con hổ dữ thì tiếng gầm đêm đó giống như là khúc ca chiến thắng sắp đến hơn là lời đe dọa. Cô ngồi nghiêng trong phòng làm việc của Phương Quyết tay cầm mấy gói trà. Nhìn quanh quất thì thấy rõ căn phòng không phải chỉ lạnh lẽo. Có chút gì đó ấm áp len lỏi. Hay là mùi nước áo trầm đắng Phương Quyết vẫn dùng? Phi Yến chỉ im lặng nhìn theo mọi vật một cách tùy tiện, cô đã ra vào nơi này 365 x 5 = 1825 ngày có thể nhắm mắt định vị vật theo ý. Nói cô thấy thoải mái gần gũi là sai nhưng vẫn thấy như mình đã thành một phần của văn phòng này. Trong lúc mải mê nghĩ ngợi Yến cũng kịp nhận ra sắp sửa trễ hẹn cho cuộc họp tới. Chị gọi hỏi thư ký Kỳ chừng nào Quyết về . Thư ký cho hay Quyết đang họp với ban quản trị về việc đổi thầu dự án tới có lẽ sẽ còn lâu mới xong. Phi Yến hỏi tiếp qua việc thư ký Kỳ có biết chỗ để những túi trà, cô ấy bảo trong ngăn kéo nhưng thông thường là khóa, nếu được Yến có thể để trên bàn cho Quyết

Yến đến ngăn kéo nhận ra hôm nay quả thật là ngày lành, chìa khóc treo nơi đó có lẽ anh ta ra họp vội. Không hiểu sao những ngón tay của Yến trở nên linh hoạt và hiếu kỳ đến vậy, chỉ là ngăn kéo thôi, còn cả cuộc đời người ta mày muốn mở toan phải không? Phi Yến nhón tay mở ngăn kéo, mùi trà dâu ngọt lịm nhảy chồm ra khỏi ngăn kéo như chúng đã bị bắt nhốt trong đây quá lâu. Một chiếc hộp gỗ dài với những túi trà nhỏ, Phi Yến không kịp đếm nhưng đoán chừng đã phải hơn 1000 túi trà. Gì thế này? Ông chủ tập đoàn lớn lại có thú vui sưu tập rất đàn bà và kỳ quái thế ư. Đột nhiên cô thấy gương mặt mình ửng đỏ nhưng vừa được nhìn thấy phần thầm kính tâm tư nhỏ mọn của con người vĩ đại ấy, như được mời vào vùng đất riêng tư chưa ai dám mơ tưởng. Nhân tiện cô cũng lật vài tờ giấy bên trong, có một bức tranh vẽ nguệch ngoạc vô thưởng vô phạt hình ngôi nhà, hàng rào chấm bi. Hay là do chính anh vẽ ngày xưa, trông nước màu thì cũng đâu đến 20 năm vậy

-Em đang làm gì đó?

Tiếng nói lạnh tanh vang lên như ly thủy tinh trợt tay vỡ xuống đất. Phi Yến không tỏ vẻ vội, hay sợ hãi. Cô chưa bao giờ để những cảm giác lo lắng sợ sệt xuất hiện trên mặt mình dù là trượt qua. Cô lấy điềm tĩnh làm áo giáp mỗi lần biết gặp nguy

-Em bỏ trả vào cho anh. Anh không khóa nên em nghĩ không có gì quan trọng

-Đồ của tôi quan trọng hay không em là người quyết định sao?

Đôi mắt sa sầm, cặp môi đổi sắc, lần nữa liên tục 2 ngày Phi Yến được chứng kiến trên gương mặt đó những cảm xúc bấp bênh. Cô tự hỏi mình đã nắm được vận may rồi sao. Cô nhã nhặn

-Em xin lỗi. Dĩ nhiên em không có quyền vậy. Chỉ là muốn làm anh bất ngờ

-Tôi không cần, đưa cho tôi và ra ngoài được rồi

Phi Yến khiêu khích đưa những túi trà vào ngăn kéo thay vì đưa tận tay Phương Quyết, cô đã gần chạm được vào thế giới nội tâm của anh sau bao cố gắng lẽ nào lại bỏ qua dễ dàng.

Phương Quyết sải hai bước chân dài đã đứng cạnh cô, nắm chặt gần như là đay nghiến những ngón tay đàn bà thanh mảnh, đẩy ra ngoài, tự tay đóng ngăn kéo xoay người nhìn cô

-Em nên nhớ việc hôm nay và đừng để nó xảy ra lần nữa. Tôi chắc chắn sẽ làm em hối hận nếu còn tái diễn

Bàn tay Phi Yến nóng rang, những ngón tay khổ sở đau đớn. Khoản cách giữa cô và Phương Quyết quá gần đến độ cô lần đầu tiên cảm nhận được câu nói “nổi giận như lửa phừng” là thế nào. Trong phút chốc cô cảm thấy bất an lẫn lo sợ như vừa bị trúng nắng. Giờ thì không rõ những gì cô vừa thấy là riêng tư hay tội lỗi bị giam cầm

348. Những bầu trời (1&2)

Ai cũng có lúc muốn làm chuyện ngộ nghĩnh
Đây là việc làm ngộ nghĩnh của mình. Comment xấu bị delete thẳng tay =))

CHƯƠNG 1: GIẤC MƠ PHÁO HOA

Cô ghét những chuyến bay

Cứ mỗi lần chuẩn bị bay thì suy nghĩ đó chực đến, không phải như tin sét đánh, từ tốn và tĩnh tại, như thể nó vốn đã ở đó mà cô không nhận ra cho đến khi thu xếp hành lý

– Em bỏ passport vào trong chưa?

– Em bỏ rồi.

– Có đủ đồ không. Sao ít vậy?

Hoàng Thân đưa chân khều khều vali nhỏ xíu đủ màu trên sàn nhà. Hai tay anh đang vò nát cái khăn trên đầu, kiểu vò này thì đến khuya cũng không thể khô hết tóc, không hiểu một người vô cùng xuất sắc những chuyện khác lại có thể trói tay trước việc đơn giản như vầy. Cô chống tay vào đầu gối đứng thẳng lên với lấy chiếc khăn. Hoàng Thân tuổi 30 cao, vai ngang vững chãi, cánh tay chắc nịch giơ cái khăn khỏi đầu

– Đừng có giỡn ,đưa đây cho em. Không thì tới lúc con bé dậy anh cũng chưa làm xong

Nhiên chỉ tay về phía bé Hạnh. Con bé ngủ hai chân dang rộng, gối lớn gối nhỏ tứ tung, một chiếc gối ôm của nó bị đặt đè lên mặt. Hoàng Thân nhìn con bé cười nhỏ nhẹ, nụ cười của anh lúc nào thành tiếng ấm áp. Thụy Nhiên luôn nghĩ nếu người ta phân loại các kiểu cười theo tiếng động Hoàng Thân có kiểu cười của loại âm thanh rất nhiều bass, trầm ấm như chiếc khăn cổ đan len mùa đông. Có người lại cười một cách nhỏ nhẹ không thanh âm. Có người vậy đó
Hoàng Thân nhìn bé Hạnh xong thì quay sang định nói gì với Nhiên nhưng anh chỉ im lặng. Cánh tay Nhiên trắng nõn, mỏng mảnh. Nhiên mặc chiếc áo ngủ màu bạc hà xanh ướt thấm mát cả ánh nhìn của Thân. Thân nhớ hôm mua nó về Nhiên còn tặc lưỡi màu đẹp vậy mà làm áo ngủ cũng phí. Màu sắc ấy làm cho làn da cánh tay Nhiên thêm phần trắng trẻo, thon thả đến độ có khi trông yếu ớt. Cánh tay áo ngủ rơi xuống gần đến vai, tự nhiên Thân thấy khó chịu, anh giựt lại khăn tắm

– Em lo thu đồ đi. Anh không muốn phải chạy lên xuống lầu thu nhặt giúp em đồ bỏ quên

Thân vào lại nhà tắm thay đồ và bước vào phòng làm việc. Nhiên liếc sơ vali lòng vẫn thấy nặng nề bừa bộn như đóng đồ ngổn ngang. Cô đóng vali quay lên giường ôm Hạnh. Hạnh là đứa trẻ sống động nghịch ngợm cả khi ngủ nó cũng đá chân tay không ngừng, vừa được mẹ đưa tay ôm nó giơ chân gác lên hông mẹ rồi dụi người vào sâu trong lòng Nhiên. Nhiên cười mỉm im lặng nhìn mớ tóc xoăn gờn gợn của con rối tung lên vì những màn lăn lộn khi ngủ. Cô mơ màng cảm thấy mệt mỏi, trước đây vài phút còn thấy lòng không an chưa muốn ngủ thì giờ hai mí mắt nhíu lại. Con gái đúng là nơi cho cô sức mạnh để có thể tự mình tìm thấy an lành. Còn thảy mọi thứ đều phiền nhiễu lo âu. Tất cả mọi thứ

Trong giấc mơ Nhiên chập chờn thấy đường sân bay đêm tối với những ánh đèn nhấp nhoáy. Cô loay hoay đã lạc mất rồi vì cứ thấy cảnh phía trước mắt lập đi lập lại. Những ánh đèn vừa lạ vừa quen loáng qua đôi mắt hoảng loạn của cô. Cô nghe được cả tiếng gọi thông báo boarding từ phía bên trong vọng ra. Nhiên chạy rồi bước đi rồi lầm lũi thẫn thờ qua lại. Thoáng nhìn dáng vẻ cô như người vừa thất lạc món đồ đang vô phương tìm kiếm, kỳ thực trông kỹ lại có vẻ của người đang cố nhớ ra mình vừa mất gì, thần sắc vẫn còn hốt hoảng chưa biết nên làm gì ở đâu. Rồi từ không trung một tiếng nổ không đinh tai nhức óc chỉ vụt sáng như pháo bông giao thừa. Tuyệt nhiên không tiếng động nào ngoài thông báo boarding, nhưng giữa trời đêm đặc quánh kia là một bông hoa lửa bùng sáng những mảnh sáng ngang dọc thinh không, ai đó nói hình như máy bay phát nổ. Dây thần kinh của cô căng phựt nghe tiếng người nói đến cháy nổ

Nhiên bật dậy. Thấy rõ ràng sống lưng lạnh buốt, tay chân run rẩy giữa căn phòng ngọt ngào mùi tóc thơm của Hạnh. Nhiên ngồi im vài phút đặt con qua bên cạnh bước sang phòng bên. Cô không gõ cửa chỉ khe khẽ mở như sợ tiếng lạch cạch khóa cửa có thể đánh thức cả tòa nhà giữa đêm muộn. Thân nằm trên ghế sofa với quyển sách dày cộp. Anh gối đầu trên tay mình, chỉ mặc chiếc quần pijama cô mua tuần rồi. Vai anh rộng rãi vững vàng cả khi đang nằm thả người thư giãn, đôi chân thẳng dài theo dọc sofa. Anh đang nghỉ ngơi nhưng từng đường nét trên cơ thể đều trạng thái sẵn sàng cho hành động tiếp, sẵn sàng lao vào một biến cố để đối đầu, sẵn sàng ôm cô ra khỏi những rối ren chỉ cần cô để anh can dự vào. Nhiên im lặng một lúc thì người đàn ông nhận ra có ai đó phía cửa đang theo dõi mình, anh bỏ sách xuống, nằm im chỉ nhíu mày cười

– Em làm gì ở đó. Đợi thư ký anh gọi vào hả? Cô ấy đã hết giờ làm lâu rồi

– Không..(Nhiên hơi bối rối thấy hành động của mình rất khó giải thích) Em sợ anh đang đọc gì đó quan trọng

– Có chuyện gì. (Thân vẫn nằm yên không có ý định ngồi dậy hay thay đổi tư thế)

Nhiên đóng cửa bước vào. Cô ngồi trên ghế đối diện, cả chiếc áo ngủ màu bạc hà rũ xuống thân thể cô, cổ tay áo rộng khiến đôi cánh tay nhỏ xíu của Nhiên như lạc vào giữa khoản không màu xanh lụa ấy. Thân nhíu mày ngồi dậy đưa ánh mắt ra khỏi cánh tay trần khiêu khích, ngước lên nhìn gương mặt cô. Thân thể tự tại bao nhiêu thì đôi mắt lại hoảng loạn bấy nhiêu. Con người này đến bao giờ mới khiến anh an tâm?

– Em sao vậy?

– Em chỉ mơ bậy bạ

– Vẫn đi lạc trong ấy?

– Uhm

– Vẫn pháo hoa giữa sân bay?

– Không phải pháo hoa, là cháy nổ

Thân cười có ý thành tiếng nhưng kiềm nén lại ra một âm thanh nhỏ nhẹ

– Mẹ nào con nấy. Bé Hạnh thì sợ mấy chú hề còn em thì cứ sợ pháo hoa. Toàn những thứ người ta lấy làm trò tiêu khiển mua vui

– Mai anh không đưa em ra sân bay được phải không?

– Em không muốn sao?

– Không phải, tại mai bé Hạnh có lớp buổi chiều

– Sẽ đưa cả em và bé Hạnh. Em đi ngủ đi

Nhiên mỉm cười chúc ngủ ngon, bước ra ngoài. Thân thở dài. Việc này không phải đã bàn bạc từ hồi cơm tối. Rõ ràng là mơ bậy bạ rồi sợ nên mới kiếm mình, vậy mà vẫn không chịu thừa nhận, không bao giờ thừa nhận

CHƯƠNG 2: THỰC TẾ KIÊU HÃNH

Phi Yến đi thẳng vào phòng trên cùng tòa cao ốc. Bố trí phòng hài hòa, mạch lạc đơn giản nhưng rất sắc sảo. Phi Yến liếc thấy trên bàn cô thư ký có sẵn ly cà phê. Thư ký Kỳ nhận ra ánh mắt của Yến trở nên lúng túng

– Tôi mua sẵn sợ sếp cần lại xuống lầu không kịp

Yến cười mỉm cho an lòng nỗi sợ vô căn cứ của cô thư ký. Cả cái công ty này chỉ cần Phương Quyết muốn gì thì cũng sẵn đó, ngay cả khi anh không nói ra lời. Chỉ có điều hình như chưa ai đoán được những suy nghĩ trong cái đầu ấy. Các cô gái càng không. Đầu óc đã không nắm bắt được thì trái tim lại càng xa khả năng thực tế. Ai cũng biết ai cũng hiểu rồi ai cũng cố công tạo nên kỳ tích. Chỉ trừ Phi Yến. Phi Yến hiểu rằng với con đại bàng kiêu hãnh thì việc cúi đầu trước cái sát khí oai phong của nó chỉ tự biến mình thành con mồi không thể nào là cùng vai vế. Phi Yến hiểu điều này vì bản thân cô làm con chim tiểu yến kiêu kỳ của cả trường đại học Ngoại Thương nổi tiếng. Một Tiểu Yến chỉ muốn cười khi mọi kẻ theo đuổi đã đổ lệ vì thua cuộc. Chính bởi bản thân đã là một kẻ chỉ biết đi lên không đoái hoài đến mời mọc Phi Yến từ hôm đầu xin việc đã thấy rõ vị tổng quyền cao sang này không cần thêm một cô chân dài phục tùng ngọt ngào. Nhưng kỳ thực chỉ đến đó. Phi Yến dù là đã 5 năm năm bên cạnh Phương Quyết được coi như người duy nhất khả dĩ có thể nắm bắt được suy nghĩ sếp vẫn không dám tự tin nhận rằng mình nghe được nhịp đập trái tim con người ấy. Mà liệu có hay không một thứ tình cảm mông lung ở Quyết? Phi Yến chính hôm phỏng vấn đã quay về nhà nằm rũ trên giường cả tuần lễ. Gia đình tưởng cô vì lo lắng cho vị trí xin tuyển nhưng cô hoài chi cái công việc ấy. Với bằng cấp và khả năng của mình thì Tiểu Yến này liệu có bị bỏ quên được giữa thế giới kinh doanh khắc nghiệt. Cô đã giam mình trong phòng 1 tuần lễ để tự chất vấn cái gì xảy ra hôm phỏng vấn ấy. Phi Yến qua cao ngạo để có thể thừa nhận ngay trong tích tắc cô đã ngã gục bởi ánh mắt vừa lơ đãng bất cần vừa chăm chú quan sát như rình rập một con mồi. Phi Yến đấu tranh cho vượt qua cám giác sốc nổi nhất thời. Rồi mỗi ngày trên giường trong căn phòng ấy cô thấy mình như con chim Yến tội nghiệp càng ngày càng tổn thương niềm kiêu hãnh hơn khi cô nhớ đôi bàn tay đặt trên mặt bàn, những ngón tay xương gầy gầy thanh mảnh, sóng mũi cao vừa vặn và đôi môi trễ xuống 1 nhịp bất cần nhưng vung lên nụ cười rạng rỡ chói lòa nhất mà bất kể người nào có thể nhận được. Một tuần lễ sau Phi Yến thu dọn bản thân, bước ra ngoài nhắn mẹ rằng cô sẽ nhận được việc làm thôi bà đừng lo. Cô sẽ chu cấp cho cả gia đình chỉ với một yêu cầu đừng bao giờ hối thúc việc hôn sự. Hãy để cô yên với cuộc chiến của riêng mình

Cuộc chiến tuyên bố ngày nào giờ đã 5 năm qua. Cô không thấy mệt mỏi chỉ càng đi càng tự hỏi đến bao giờ thì là ngày cuối cùng phân định kẻ thắng người thua trong cuộc chiến tình ái giữa con chim Yến háo thắng và một đại bàng bất nhẫn kiêu căng.

Giờ thì công ty ai cũng hiểu rằng nếu Phương Quyết muốn xin ý kiến việc quan trọng thì gọi Phi Yến. Ai cũng ngầm cho ngôi hậu đã được định. Chỉ có Phương QUyết và Phi Yến hiểu rõ việc ấy còn xa vời lắm. Nhưng có sao, Phi Yến đã lao vào trận chiến thì không nề nà chi 5 , 10 năm. Sự hiểu lầm của mọi người cũng không bao giờ được phân bua từ phía cô hay Phương Quyết. Cô hiểu rằng Quyết không thấy mình cần phải giải thích những việc vậy, với anh, chỉ bản thân thấy đúng là đúng.

Phi Yến mở cánh cửa phòng nhìn dáng Phương QUyết bên đống giấy tờ văn kiện. Anh mới đi cắt lại mái tóc, còn như thấy cả nhát dao cạo trên từng sợi tóc ngay thẳng. Áo sơ mi m àu tím, cà vạt tím đậm. Dáng người anh thanh tao nhưng rất kiên quyết, không ẻo lả buông thả. Đời bàn tay ngón xương dài đang gõ nhẹ nhẹ trên mặt bàn kính.

– Em tìm tôi có việc gì?

Phương Quyết không nhìn lên cô, người duy nhất có thể vào phòng anh không thông qua thông báo thư ký

– Chỉ nhắc anh rằng ngày mai em đi dự hội thảo ở srilanka

– Việc công ty bảo trợ cho tổ chức thư viện quốc tế

– Uhm

– Tôi không quên việc ấy. Đã book phòng chưa?

Dĩ nhiên Quyết hiểu rõ Phi Yến chu đáo trong công việc đã hoàn thành mọi thứ chuẩn bị từ lâu, câu hỏi này chỉ là để cho Phi Yến cơ hội nói việc mình muốn. “Không có việc gì thì không được làm phiền anh, có phải ý anh là vậy” cô im lặng không để suy nghĩ ấy thay đổi chút gì trên gương mặt rạng rỡ sắc sảo của mình

– Đã xong hết rồi anh. Anh có cần mua gì ở đó thì nhắn. Hôm nọ nghe anh bàn với chị Kỳ thư ký muốn mua vài loại trà tại Srilanka

– À, nếu em rảnh thì lấy dùm tôi. Công việc là quan trọng hơn. Đi sớm về sớm

– Về sớm? Em còn định đi lòng vòng shopping vài thứ. Lần đầu tiên em đến nơi đó

– Cũng không có gì shopping nếu em không thích thú với những đồ vật truyền thống

– Em nghe nói đá quý ở đó tốt

– Vẫn không phải là tốt nhất và còn thô sơ lắm, chỉ có giá trị đá là đẹp

– Nghe ra coi bộ anh đã tới đó?

– Cũng lâu rồi

Phi Yến chưa từng nghe nhắc đến việc Phương Quyết từng đến nơi ấy, chỉ khi cô vừa có ý định mở một tiếng dẫn câu chuyện ra hướng cá nhân thì Phương Quyết ngước lên nhì cô. Cái nhìn sau 5 năm vẫn khiến trái tim cô gào khóc thảm thiết vì sự thua trận.

– Em về sớm vì chúng ta còn đi gặp công ty xây dưng

– Anh đã chọn được đấu thầu rồi sao?

Mặc dù là nhân viên xuất sắc cả về việc công lẫn..tư (theo ý dư luận văn ph òng) không phải việc gì Phi Yến cũng rõ tường tận. Đây là cách Phương Quyết một tay thống lĩnh tập đoàn to lớn này. Anh chọn người không bao giờ sai, anh giao việc sau khi đã hiểu rõ bản chất con người đó, rõ chỗ mạnh để sự dụng triệt để và chỗ yếu để nắm quyền sinh sát. Việc anh giao không bao giờ lẫn lộn, một người có thể được tín nhiệm giao 100 việc nhưng không thể biết rõ việc thứ 101. Anh không cho phép ai tự vỗ ngực nhận mình là kẻ chống đỡ tập đoàn này. Ai cũng phải ngước lên anh và công nhận đó là người thực sự chèo chống công ty, họ chỉ là thêm cánh cho đại bàng sải xa, thêm tay cho phật. Lý thuyết này đã được chứng minh trong những năm anh thay cha quản lý công ty. Rất nhiều nhân viên mẫn cán tài năng nhưng không ai dám tự nhận mình là trên tất cả. Điều quan trọng là anh biết cách nhìn người m à giao việc, biết cách sát phạt cũng như công thưởng. Chưa bao giờ sai, chỉ trừ 1 lần, cái lần ấy vốn không ai hay biết kể cả bản thân anh nhiều khi cũng tự dối lừa mình để quên đi.

– Đã chọn được rồi. Những con số cho thấy đây là lựa chọn tốt

– Vậy cũng phải cho em biết họ là ai như thế nào thì đến hôm gặp mặt mới dễ dàng

– Em có thể lấy tài liệu bên chị Kỳ

– Nhưng em tham gia buổi họp với tư cách gì?

Không hiểu có phải vì buổi sáng với thứ màu nắng kỳ quái hắt lên phòng cửa sổ văn phòng làm nên ảo ảnh trước mặt Yến trở nên đẹp đến đau lòng mà cô sảy chân tự để mình vấp ngã hớ hênh hỏi một câu rất lộ liễu

– Em nghĩ sao?

Phương Quyết khẽ buông nụ cười với cái môi trễ ngạo nghễ, trong tiếng cười có sự khiêu khích của kẻ đang tán tỉnh lẫn mỉa mai của kẻ chiến thắng

– Cũng không có gì nhiều. Chỉ là vì chị Kỳ không đi họp hay em phải đóng luôn việc thư ký của chị ấy

Phi Yến trả lời chống chế đau khổ

– Không cần em làm thư ký. Em dự họp với vai trò trưởng bộ phận PR

– Thôi em đi

– Trà xanh và trà mùi dâu tây

Câu cuối đó không phải là để xoa dịu vết thương vừa đánh đòn chí mạng vào cô sao? Phi Yến bước ra khỏi phòng cảm thấy sức nặng của tâm trí như vừa xong một cuộc họp chính trị nào đó. Chừng nào thì cô mới có thể thả lỏng tâm tư của mình trước anh mà không sợ bị tổn thương. Phi Yến ngay bàn chị Kỳ thư ký thì với tay lấy ly cà phê, nói gọn lỏn “ Tôi lấy cái này”